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El Kremlin venderá la libertad de Brittney Griner mientras la diplomacia de rehenes sigue dando sus frutos

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El caso de Brittney Griner se ha descrito como un ejemplo de libro de texto de la diplomacia de rehenes, un fenómeno que se ha vuelto cada vez más común, y exitoso, para los regímenes rebeldes en la última década.

Países que incluyen, pero no exclusivamente, Rusia, Irán y China han detenido a occidentales, los han retenido por cargos falsos y los han sometido a procesos legales cuestionables, solo para ofrecer su libertad a cambio de un precio.

“Se utilizan como moneda de cambio para obtener algo de su gobierno local”, dijo Rachel Briggs, una de las principales expertas del Reino Unido en toma de rehenes.

“Lo que hemos visto en los últimos cinco a 10 años es el aumento de la diplomacia de rehenes. Ellos (los países) usan sus servicios judiciales como una cortina de humo para disfrazar lo que yo llamaría toma de rehenes por parte del Estado”.

El caso más reciente que llegó a los titulares esta semana es el de Griner, dos veces medallista de oro olímpica y estrella de la Asociación Nacional de Baloncesto Femenino (WNBA), que fue arrestada el 17 de febrero en el aeropuerto Sheremetyevo de Moscú con cartuchos de vaporizador que contenían aceite de cannabis en su equipaje.

Los temores de Estados Unidos de que Rusia pueda utilizar a Griner como herramienta de negociación se hicieron realidad cuando fue encarcelada durante nueve años por un cargo de drogas el jueves, lo que provocó la indignación de los políticos estadounidenses.

Aún así, los dos países dijeron el viernes que estaban listos para discutir un intercambio de prisioneros, que también liberaría a otro estadounidense detenido en Rusia, el infante de marina estadounidense Paul Whelan.

Aunque los detalles no se han confirmado oficialmente, se cree ampliamente que EE. UU. ofreció la liberación de Viktor Bout, un traficante de armas ruso convicto apodado el «mercader de la muerte» que cumple una condena de 25 años de prisión.

“La realidad es que la única manera de llevar a la gente a casa en estos casos es comerciando”, dijo la Sra. Briggs.

“Hay un deber de cuidado para países como EE. UU. que no han implementado estrategias a largo plazo para mantener segura a su gente en el extranjero (y) para tratar de poner fin a este crimen”.

‘De las sombras al deslumbramiento público’

La Sra. Briggs fue directora ejecutiva fundadora de Hostage US y la primera directora de Hostage UK (ahora Hostage International), organizaciones benéficas que apoyan a las familias de los rehenes.

Ella dijo que en el transcurso de 15 años trabajando con organizaciones benéficas, los casos de toma de rehenes por parte del estado “fueron creciendo y creciendo” y la mayoría de la gente nunca escucharía sobre ellos.

Pero eso está empezando a cambiar. Las familias a las que las autoridades les dijeron previamente que mantuvieran la cabeza gacha mientras los funcionarios manejaban el caso en silencio entre bastidores se dieron cuenta de que hacerlo público aumentaría la presión sobre los gobiernos para que tomaran medidas más rápidas y asumieran mayores riesgos para llevar a sus seres queridos a casa.

Nazanin Zaghari-Ratcliffe con su esposo Richard Ratcliffe y su hija Gabriella afuera del número 10 de Downing Street (Foto: Victoria Jones/PA)

Un ejemplo de ello es Richard Ratcliffe, el esposo de Nazanin Zaghari-Ratcliffe, con doble ciudadanía iraní-británica, quien luchó incansablemente por la libertad de su esposa después de que fue detenida en Irán en 2016.

Antes de que finalmente la liberaran en marzo, el Sr. Ratcliffe protestó públicamente por su encarcelamiento y realizó dos huelgas de hambre frente al Parlamento del Reino Unido para persuadir al gobierno de que aumentara los esfuerzos por su liberación.

La Sra. Briggs, ahora directora ejecutiva de la firma de investigación y datos The Clarity Factory, dijo que en los últimos dos años las familias se han dado cuenta de que quedarse callados era «dejar que los gobiernos salieran del apuro».

Ella agregó: “Hacer público es beneficioso, sobre todo porque presiona a los políticos para que se arriesguen y asuman algunos riesgos para llevar a los miembros de la familia a casa.

“Estos casos van de las sombras al deslumbramiento público”.

El acuerdo Bélgica-Irán

La toma de rehenes ha sido una herramienta elegida por Irán desde la infame crisis de los rehenes de 1979 en Teherán, en la que 52 estadounidenses fueron retenidos durante 444 días.

Hay al menos 21 ciudadanos con doble nacionalidad y extranjeros que se sabe que están encarcelados en Irán, según el Centro de Derechos Humanos en Irán, pero estos son solo los casos que son conocidos por el público.

Entre ellos se encuentra el trabajador humanitario belga Olivier Vandecasteele, que se encuentra recluido en la tristemente célebre prisión de Evin en Teherán tras ser arrestado por dudosos cargos de espionaje en febrero.

Para llevarlo a casa, el parlamento belga ratificó un tratado de intercambio de prisioneros con Irán.

Si se convierte en ley, es probable que conduzca a la liberación de un diplomático iraní encarcelado por planear bombardear una manifestación de un grupo de oposición iraní en el exilio, el Consejo Nacional de Resistencia de Irán (NCRI).

Assadollah Assadi fue sentenciado a 20 años de prisión en Bélgica el año pasado luego de ser condenado por el atentado frustrado de 2018 en París. Fue el primer juicio de un funcionario iraní por sospecha de terrorismo en Europa desde la revolución iraní de 1979.

El tratado altamente controvertido ha sido etiquetado como diplomacia de rehenes y ha generado preocupaciones de que pondría a otros belgas en riesgo de ser detenidos.

Según los informes, el tratado podría sentar un precedente peligroso, ya que permitiría a los iraníes condenados en Bélgica cumplir sus condenas en Irán.

Hossein Abedini, subdirector de la oficina del NCRI en el Reino Unido, dijo que después de que Assadi fuera encarcelado, el régimen iraní recurrió a amenazar a los ciudadanos occidentales y a los ciudadanos con doble nacionalidad de que mantiene las prisiones “como peones”.

Describió al régimen como “un maestro de la empresa criminal de la diplomacia de rehenes”, y agregó: “Los gobiernos europeos deben tener en cuenta que tienen la obligación tanto legal como moral de evitar la liberación de los terroristas y violadores de derechos humanos del régimen”.

‘Una realidad de la política exterior’

Si bien acuerdos como el intercambio de prisioneros para liberar a la Sra. Griner generarían preocupaciones sobre la liberación de criminales potencialmente peligrosos, la Sra. Briggs dijo que hay poca o ninguna evidencia de que proporcione a los países un incentivo para tomar más rehenes.

Señaló un estudio realizado por el grupo de expertos de política global de EE. UU. Rand que encontró que había evidencia «escasa y poco convincente» para respaldar la idea de que una política de no concesiones, negar una recompensa a los secuestradores, proporcionó un disuasivo efectivo para el secuestro.

Briggs dijo que la toma de rehenes dependía mucho más de lo que sucedía en un país en particular en un momento determinado, y dijo que no era una coincidencia que Griner fuera arrestado días antes de la invasión rusa de Ucrania.

“Hacer tratos que dejan un mal sabor de boca no es algo que se haga exclusivamente para traer rehenes estadounidenses a casa, es una realidad de la política exterior de muchos gobiernos occidentales diferentes y lo ha sido durante muchas décadas”, agregó Briggs.

“Creo que si los países no se han puesto manos a la obra y no tienen una estrategia a largo plazo para poner fin a este crimen, deben intensificar y hacer lo que sea necesario para que la gente regrese a casa”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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