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El limbo de los beneficios deja a las familias temiendo no sobrevivir el invierno mientras el gobierno evalúa recortar los términos reales

Las familias que reclaman el crédito universal dicen que se quedaron temiendo si podrán pasar el invierno debido a la falta de claridad sobre si los beneficios aumentarán de acuerdo con la inflación o los salarios.

Las personas que dependen únicamente de los beneficios y los que trabajan y los usan para complementar sus ingresos aún no saben cuánto aumentarán en medio del aumento del costo de vida.

Un aumento en línea con los salarios equivaldría a un recorte en términos reales, con una inflación de alrededor del 10 por ciento en octubre.

El lunes, la ministra de Trabajo y Pensiones, Victoria Prentis, dijo que la decisión de aumentar los beneficios de acuerdo con la inflación o las ganancias se anunciaría el próximo mes después de que la secretaria de Trabajo y Pensiones, Chloe Smith, haya considerado las cifras más recientes, incluidas las cifras de salario promedio y los datos de inflación.

Pero la presión política sobre Liz Truss está aumentando para aumentar los beneficios al mismo ritmo que la inflación, y podría señalar sus intenciones antes de que finalice el proceso de toma de decisiones en noviembre, dijo Downing Street.

Gareth McNab, director de asuntos externos de Christians Against Poverty (CAP), dijo i ni siquiera debería haber un debate sobre el tema.

El Sr. McNab dijo: “Para que un gobierno permita que la discusión continúe sin aportar claridad urgente, erosiona la esperanza de las personas que viven con bajos ingresos y dependen de la seguridad social para compensar todos sus ingresos o apuntalar sus bajos ingresos. ”

Añadió: “Pierdes tu dignidad y tu agencia como ser humano”.

La cuidadora familiar Laura, de 33 años, de West Sussex, está preocupada por lo que hará si los beneficios no aumentan de acuerdo con la inflación (Foto: suministrada)
La cuidadora Laura, de 33 años, de West Sussex, está preocupada por cómo mantendrá a sus hijos si los beneficios no aumentan al ritmo de la inflación (Foto: suministrada)

Algunos de los clientes de la organización benéfica dijeron que la situación era «absolutamente atroz», creará más deudas y problemas de salud mental y podría conducir a mayores niveles de personas sin hogar.

CAP ha visto aumentar las llamadas a su línea de ayuda en un 42 por ciento desde principios de año, y observó un «aumento angustioso» en la protección de las referencias para clientes que contemplan el suicidio o la autolesión.

McNab dijo que la organización benéfica está preocupada por cómo la gente sobrevivirá los meses más fríos, ya que ya ha entregado vales para alimentos y combustible «en el tipo de niveles que antes solo habíamos visto en invierno».

Ron Graham, de 64 años, de Irvine, Escocia, a quien CAP ayudó a saldar sus deudas, dijo i no tiene planes de encender la calefacción este invierno.

“Cuando apago el horno, dejo la puerta del horno abierta para que siga saliendo el calor hasta que se enfríe”, dijo Graham.

El abuelo, que actualmente está sin trabajo y recibe crédito universal y subsidio de vivienda, dijo que sobrevive con una dieta principalmente de alimentos enlatados debido a su costo más bajo.

“Me siento enojado y molesto porque no estamos pidiendo nada que no nos corresponda”, dijo Graham. “La última vez que subió el crédito universal, subió un 2,5 por ciento, pero la inflación estaba en un 10 por ciento en ese momento, por lo que realmente estamos obteniendo un recorte”.

Agregó que la gente necesita saber la decisión del Gobierno “lo antes posible” con la llegada del invierno y el aumento de las facturas de energía.

Laura, una cuidadora de 33 años de West Sussex, que está criando a sus dos medios hermanos, dijo: “He sobrevivido gracias a los bancos de alimentos, los cupones escolares para alimentos y la ayuda familiar. No tengo dinero extra: todo se gasta en las facturas de gas y electricidad, que han subido de 91 a 200 libras esterlinas al mes.

“Ahora estoy atrasado con el alquiler porque estoy luchando para pagar las facturas de energía y recibo cartas amenazadoras del departamento de vivienda que dicen que los cobradores de deudas vendrán.

“Me dijeron que tenía que dejar mi trabajo y reclamar beneficios para cuidar a mis medios hermanos. Todo ha subido de precio: comida, energía, todo, así que si mis beneficios no aumentan con la inflación, ¿cómo se supone que debo cuidar a mis hijos?

Laura agregó: “De buena gana damos nuestras vidas para mantener unidas a las familias, pero necesitamos que el Gobierno reconozca a los cuidadores familiares y nos brinde el apoyo financiero y emocional que todos necesitamos”.

La directora ejecutiva de Kinship, Lucy Peake, dijo: “Nuestra encuesta reciente sobre asignaciones financieras muestra que casi nueve de cada 10 (89 por ciento) cuidadores familiares [relatives and close friends who step up to raise a child when their parents are unable to] en Inglaterra y Gales no pueden pagar los artículos básicos del hogar para los niños, como la calefacción, la comida y la ropa”.

La Sra. Peake agregó: “La gran mayoría de las llamadas a nuestra línea de asesoramiento son cuidadores preocupados por sus finanzas en medio de costos altísimos. Si los beneficios no aumentan de acuerdo con la inflación, eso causaría dificultades financieras aún más significativas para miles de familias de parentesco. El Gobierno no debe permitir que eso suceda”.

Las preocupaciones sobre su incapacidad para sobrevivir al aumento del costo de vida significa que muchos cuidadores familiares están preocupados de tener que dejar a los niños bajo su cuidado.

“Esta sería una tragedia masiva que es completamente prevenible”, dijo Peake.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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