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El Liverpool teme haber sido ‘resueltos’ con la salida de Mane, la lesión de Robertson y los problemas de Van Dijk como culpables

Es su cumpleaños el sábado. Hace siete años, Jurgen Klopp se hizo cargo del Liverpool. De sus gerentes de posguerra, solo Bill Shankly y Bob Paisley han durado más.

Debería ser un momento de celebración, pero el inicio del Liverpool es el peor bajo su dirección y, a 11 puntos del ritmo con el Arsenal y el Manchester City a continuación, la fiesta podría terminar antes de que suene el primer descorche.

Klopp abandonó el Borussia Dortmund después de siete años después de una temporada que, como esta, comenzó con una victoria sobre un equipo dirigido por Pep Guardiola en el equivalente alemán de la Community Shield.

Luego, estaba agotado por tratar de mantenerse al día con los recursos del Bayern Munich de Guardiola y la sensación de que su forma intensa de «fútbol de metales pesados» o Gegenpressing había sido trabajada por demasiados lados en la Bundesliga.

En la Premier League, el heavy metal se ha convertido en rock suave y flácido. El sábado pasado, ante el Brighton, la presión fue floja y la defensa peor. Brighton podría haber anotado cuatro antes del descanso y fue solo la capacidad de defenderse que está profundamente entretejida en el ADN del Liverpool lo que les valió un punto.

“Los equipos han descubierto cómo pueden jugar contra nosotros cuando no estamos en nuestro mejor momento”, reflexionó Klopp. “Otros equipos han descubierto cómo jugar contra nosotros durante años, pero a ellos no les funcionó porque éramos excepcionales. Es importante que volvamos a ser impredecibles de nuevo”.

El lunes, en los campos de entrenamiento de Kirkby, Klopp instigó un cambio de formación; un 4-4-2 con Jordan Henderson y Thiago Alcantara protegiendo a la defensa y Trent Alexander-Arnold le dijo que se mantuviera más profundo en lugar de abrir el espacio detrás de él que tantos equipos han explotado.

El Rangers, que aún no ha marcado un gol en la Liga de Campeones, fue derrotado cómodamente. Someter a Gabriel Jesus y luego a Erling Haaland será en un orden diferente de dificultad. Subir por Snowdon no es una indicación de cómo manejarás la pared norte del Eiger.

Klopp lo sabe. “Cuando tienes un problema y encuentras una solución, quieres que la solución haga clic al instante; esa es la naturaleza humana. No estoy interesado en este diagnóstico a corto plazo: ‘esto estuvo bien, eso estuvo mal’. Tenemos que ser buenos hasta que seamos sobresalientes. Tenemos Arsenal, Rangers y luego Manchester City. Entonces atravesaremos el túnel y podremos ver la luz”.

Quería decir que esperaba que el Liverpool comenzara a «defender la mierda» de los juegos, pero cortésmente cambió la palabra a «basura». Sabías lo que quería decir. El Liverpool ha concedido el primer gol en siete de sus últimos nueve partidos de liga.

Hay problemas en la línea de fondo del Liverpool, algunos de ellos temporales. Cuando Ron Atkinson era entrenador del Manchester United, pensó que la clave para detener al Liverpool era poder bloquear a Phil Neal. Un balón que comenzaba en los pies del lateral derecho terminaba con demasiada frecuencia en la punta de la bota de Ian Rush.

Se podría decir lo mismo de Andy Robertson y Sadio Mane. Su asociación en el flanco izquierdo fue uno de los muchos patrones electrizantes del Liverpool de Klopp. Mane está en el Bayern de Múnich y Robertson sigue preocupado por una lesión en la rodilla.

Virgil van Dijk, que se encuentra en el panteón de Anfield junto a Yeats, Thompson y Hansen, ha quedado expuesto y esa sensación de dominio absoluto que ejercía parece haber desaparecido. La defensa del Liverpool en la primera mitad contra el Brighton se comparó con la capitulación del Manchester United en el Brentford.

Van Dijk se esforzó en señalar que no era una resaca de las decepciones de la temporada pasada. Era, dijo, una falta de confianza.

La decepción es relativa. Si Newcastle hubiera ganado la Liga y la Copa FA, la nación Geordie habría bordeado Scotswood Road hasta St James’ Park.

Sin embargo, el Liverpool estuvo a dos vueltas de sumar la Copa de Europa y la Premier League. Por supuesto, hay consecuencias.

La última vez que el Liverpool empezó así de mal fue en 2014, cuando aún perduraba el dolor del ansiado título que se esfumó con el desliz de Steven Gerrard. El Liverpool había perdido a un gran delantero en Luis Suárez y lo reemplazó por alguien de dotes más inciertas, Mario Balotelli.

Para Suárez, lea a Mane, para Balotelli, lea a Núñez, quien no ha completado los 90 minutos en Anfield desde su impresionante actuación con el Benfica en los cuartos de final de la Liga de Campeones en abril. El antecesor de Klopp, Brendan Rodgers, le confesó a Gerrard que Balotelli era “una apuesta, una gran apuesta” y, a su manera, también lo es Núñez.

Tiene 23 años, es de una zona rural de Uruguay y vive con su esposa y su bebé en un país cuyo idioma no habla.

Solo ha marcado una vez más de 20 goles en una temporada, tiene un precio más alto que el de Haaland y fue expulsado en su debut en casa. Hubo algunos toques encantadores contra los Rangers, pero sería notable si Núñez no encontrara algo abrumador.

El fútbol ahora se ve casi en su totalidad a través del prisma de las estadísticas. El sitio web del Liverpool resumió a Núñez al anunciar que crea 7.4 oportunidades alentadoras por cada 90 minutos. Esto fue ignorar el factor humano. Hay hombres debajo de estas camisas y, a veces, su carne está expuesta. Feliz cumpleaños, Jürgen.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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