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El mundo de la pornografía falsa profunda: cómo se utilizan los videos fabricados para dañar a las mujeres

Cuando Kate Isaacs vio el video por primera vez, estaba confundida. Mostraba los cuerpos de los actores porno, pero la cara que estaba mirando en la pantalla era la suya. Su cara había sido agregada digitalmente al cuerpo de otra persona. “Me tomó un par de segundos darme cuenta de que [the body] no fui yo”, dice ahora, casi dos años después. “Recuerdo que mis mejillas se sonrojaron y pensé: ‘¿Quién es esta persona? ¿Tuve sexo con esta persona?’”.

Era finales de 2020 e Isaacs, de Londres, estaba en lo más alto. Ella había sido parte de una campaña que obligó a Pornhub, uno de los sitios web más visitados del mundo, a eliminar videos pornográficos que fueran dañinos, ilegales o no consensuados. Su contribución, liderando la No es tu porno grupo, ayudó a que se eliminaran millones de videos. Desafortunadamente, la victoria también la convirtió en un objetivo en las redes sociales.

“Fue una victoria para las víctimas de abuso sexual basado en imágenes”, dice, recordando la eliminación. “Pero una pequeña minoría de hombres en Internet no estuvo de acuerdo. Y me convirtió en un objetivo”.

Pronto, se encontró víctima de un ataque pernicioso, implacable y organizado. “[People] comencé a tomar mi cara de las fotos y a manipular eso en [pornographic] fotografías y tuitearlos”, dice. “Luego comenzaron a usar mis entrevistas con los medios para ponerme en videos falsos. Hubo tweets que decían que solo quería deshacerme de la pornografía porque tengo un video porno del que me avergüenzo. Y esa historia era bastante creíble para mucha gente”.

Aunque los videos eran digitales y se compartían en línea, Isaacs dice que sintió las repercusiones en su vida cotidiana fuera de línea.

“Fue lo más aterrador que he experimentado. No quería caminar a casa o estar solo. Era invierno, así que la idea de caminar a casa en la oscuridad era realmente aterradora”, dice. “Esencialmente, se trataba de silenciarme”.

Y funcionó. Como resultado de los videos, Isaacs eliminó su Twitter y sintió que su mundo se encogía. “Hay ramificaciones en la vida real de ser víctima de abuso sexual basado en imágenes. Tiene consecuencias en la vida real. Da miedo y es vergonzoso y humillante”.

La pornografía deepfake es un fenómeno relativamente nuevo con la tecnología utilizada para crear videos convincentes de intercambio de rostros que se ha vuelto más ampliamente disponible en los últimos cinco años. Anteriormente, era inaccesible para la población en general y costoso de usar. Ahora cualquiera puede descargar fácilmente una aplicación gratuita o barata e injertar digitalmente una cara en un video. A veces, esta tecnología se usa por diversión, e incluso hay usos terapéuticos cuando se trata de tratar problemas de salud mental, crear recreaciones o escenarios virtuales, pero no es difícil ver cómo se pueden usar los deepfakes para desacreditar y socavar a las personas también.

Cuando puede crear rápida y fácilmente un video que muestre a una persona diciendo o haciendo algo que en realidad nunca ha dicho o hecho, el potencial de daño es enorme. Recientemente, el programa de la BBC, La captura, mostró cómo esta tecnología se puede utilizar para desacreditar a figuras políticas mediante la creación de una imagen falsa que entregará mensajes a los medios o aparecerá en la televisión. La primera serie también mostró que se utilizaban cámaras de seguridad completamente falsas para incriminar injustamente a alguien por un delito. Pero esta tecnología también se puede usar para dañar a las personas como una forma de abuso sexual.

Sophie Maddocks, una académica que investiga los derechos civiles cibernéticos y la alfabetización mediática de los jóvenes en la Universidad de Pensilvania, dice que cree que gran parte de la preocupación se ha centrado en el potencial de las falsificaciones políticas profundas y ha pasado por alto la violencia sexual. “La violencia sexual contra las mujeres no se toma tan en serio en los medios ni en la política como nos gustaría, y ese patrón se repite en la cobertura de los medios y las respuestas políticas a las falsificaciones profundas”.

Maddocks dice que la violencia sexual contra las mujeres no se toma tan en serio en los medios ni en la política como le gustaría (Foto: Suministrada)

Entonces, cuando la tecnología deepfake comenzó a generalizarse, «la gente estaba muy preocupada por esta idea de deepfakes políticos, preguntándose qué sucedería si tenemos dos discursos presidenciales y no sabemos cuál es el real». Sin embargo, ese no era el único problema apremiante. “En realidad, era bastante obvio que las falsificaciones profundas se usaban predominantemente como una forma de abuso sexual cibernético”, dice Maddocks. “La mayoría de los deepfakes son videos pornográficos deepfakes”.

Cualquiera puede convertirse en objeto de un deepfake: todo lo que se necesita es una fotografía digital de una posible víctima. “Por lo general, implica el intercambio de la cara de una persona en un video porno para que parezca que la persona estaba protagonizando un video porno o estaba teniendo relaciones sexuales”, explica Maddocks. “Se suele utilizar para desacreditar [victims] o para avergonzarlas, lo vemos típicamente con mujeres que hablan en contra de los desequilibrios de poder o mujeres que hablan en público en general”.

Cara Hunter, una política norirlandesa de 26 años, estaba en las últimas etapas de una campaña electoral cuando se convirtió en víctima de pornografía falsa maliciosa. En abril de 2022, solo un par de semanas antes de ser elegida miembro de la Asamblea Legislativa del SDLP (Partido Socialdemócrata y Laborista) MLA (Miembro de la Asamblea Legislativa) por el este de Derry, se dio cuenta de que un video porno en el que parecía estar participando en una acto de sexo oral estaba circulando en línea.

“Estaba en una fiesta familiar”, recuerda. “Era el cumpleaños número 90 de mi abuela, estaba rodeado de mi familia y mi teléfono sonaba ding, ding, ding. Y durante las siguientes dos semanas, continuó así”.

Hunter fue atacada en las últimas etapas de su campaña electoral (Foto: Suministrada)

Hunter aún no está segura de si el video fue manipulado usando tecnología deepfake o si aquellos que deseaban desacreditarla rastrearon videos porno hasta que encontraron a una artista que se parecía mucho a ella. De cualquier manera, ser víctima de pornografía falsa fue profundamente angustioso.

El video fue compartido en Twitter, Facebook y en grupos de WhatsApp y Hunter estima que decenas de miles de personas lo vieron. La inundaron de mensajes y rápidamente se sintieron las ramificaciones de la vida real. “Dos días después de que el video comenzara a circular, un hombre me detuvo en la calle cuando caminaba sola y me pidió sexo oral”, me dice.

“Él mencionó el video. Fue horrible, se sentía como si todos lo creyeran. La gente se reía, se burlaba y se burlaba de mí en la calle”.

Ir a tierra no era una opción para Hunter. “Tuve que hacer campaña mientras miles de personas pensaban que estaba en un video porno”, dice ella. “Así que estaba llamando a las puertas de los extraños, lleno de temor, especialmente si un joven abría la puerta”.

Dejar las redes sociales también era imposible en un momento tan crucial de la campaña electoral y Hunter se sintió atrapado en un aprieto. “Me puso en un espacio incómodo porque sentí que no podía hablar de eso públicamente, porque eso es lo que la persona que creó el video quería que hiciera”. Era, dice, una forma de “guerra psicológica”.

Hunter fue a la policía y los encontró «comprensivos»; sin embargo, en última instancia, no pudieron ayudar. “La legislación actual está totalmente desactualizada”, dice. “Después de informarlo a la policía, dijeron que su equipo cibernético tenía poderes muy limitados”. Se enfrentó a una decepción similar cuando alertó a las empresas de tecnología sobre el video en sus plataformas.

En julio de 2022, la Comisión Jurídica recomendó que el Gobierno cambie la ley para que compartir pornografía falsa sin consentimiento sea un delito y podría dar lugar a una pena de prisión. Actualmente no existe un solo delito penal en Inglaterra y Gales que se aplique al intercambio de imágenes íntimas no consentidas. Pero el gobierno ha retrasado la aprobación de su proyecto de ley de seguridad en línea que estaba destinado a abordar esto.

Isaacs, que puede hablar con la autoridad tanto de una víctima como de un activista, dice que es un «trabajo enorme» abordar las falsificaciones profundas, la pornografía falsa y el abuso sexual basado en imágenes. “El primer problema es que nuestro proceso legislativo no es adecuado para su propósito cuando se trata de daños en línea”, dice. “Se mueve demasiado lento y no puede seguir el ritmo de la tecnología. Nuestro proceso legislativo en el Reino Unido no puede proteger de manera segura y proactiva a las personas en línea, ya que es demasiado lento”.

También se debe priorizar la regulación de las empresas de tecnología, incluidas las plataformas de redes sociales y los sitios pornográficos, dice: “Simplemente no tenemos control sobre eso en este país. No estoy hablando de la web oscura. Estas son empresas que operan en el Reino Unido, que son parte de nuestra economía y, por lo tanto, deben rendir cuentas por prácticas inmorales, poco éticas e ilegales”.

Enfrentar el alcance del problema de la pornografía falsa es crucial, dice Maddocks. “El sexo es tabú”, señala. “Las personas que trabajan en nuevas empresas tecnológicas y grupos de expertos no quieren sentarse en la mesa redonda y hablar sobre sexo. No quieren reconocer que la raíz de tantos problemas tecnológicos contemporáneos es esta forma de sexualidad muy consuntiva en el espacio de Internet.

“La pornografía ganará más dinero que la mayoría de los equipos deportivos combinados. La pornografía impulsa Internet. Pero no hablan de eso”.

La pornografía falsa puede ser una forma devastadoramente efectiva de silenciar a las mujeres, pero solo teniendo conversaciones francas al respecto podemos comenzar a abordar el problema. “No nos gusta pensar en estas cosas, pero es necesario sacarlas a la luz y discutirlas”, dice Hunter.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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