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El pescado con papas fritas es un plato nacional querido, pero Gran Bretaña no se pone de acuerdo sobre la mejor manera de cocinarlo.

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Fish and chips ha sido durante mucho tiempo una de las comidas más queridas del Reino Unido. Sin embargo, cuando se trata de la mejor manera de cocinar el plato, parece que somos una nación dividida.

Quedó claro cuánto de una patata caliente es el problema después de iinformó que una de cada tres tiendas de pescado y papas fritas corría el riesgo de cerrar dentro de los seis meses debido a la escasez mundial de aceite de girasol que se produjo debido a la guerra en Ucrania.

La noticia incitó a los lectores a contribuir con sus consejos para los puntos difíciles.

«Simplemente use el buen jugo de carne de res», instó Phillip Hutson, quien anunció que la grasa es «lo mejor para cocinar pescado y papas fritas».

“Las papas fritas adecuadas se cocinan en goteo”, dijo Amanda Turner.

“Saben mejor [in dripping]”, estuvo de acuerdo Michael Ashall.

Lamentablemente, el goteo de carne no es necesariamente la respuesta a todos los problemas de los chippies. Por un lado, el goteo (grasa de vaca extraída) ha estado sujeto a aumentos significativos de precios al igual que el aceite de girasol. No es una opción «barata como las papas fritas».

Quizás lo más importante es que, a pesar de la reverencia que muchos tienen por la grasa, pasar a la grasa sería una gran decepción para aquellos que aman las papas fritas cocinadas en aceite vegetal.

El jugo de res tiene un sabor fuerte y “distintivo”, dice Mark Drummond, dueño de una tienda de papas fritas.

“A los clientes acostumbrados a la goteo de carne de res les suele encantar: encuentran que el pescado y las papas fritas cocinados sin ella son insípidos. Los que están acostumbrados al aceite vegetal piensan que tiene un sabor raro”.

El Sr. Drummond, que dirige su tienda, Towngate Fisheries en Idle, Bradford, West Yorkshire, desde finales de los noventa, creció disfrutando de su pescado frito con papas fritas y no consideraría la idea de cambiar al aceite vegetal.

“Este es solo mi gusto personal y es con lo que crecí, pero las papas fritas cocinadas en aceite vegetal me parecen muy insípidas porque las papas no saben mucho”, explica el Sr. Drummond.

“Históricamente, hay algunas áreas que nunca han usado goteo de carne y otras que siempre lo han usado”, agrega.

“Es algo regional”, dice John Molnar, que dirige The Cod’s Scallops, una cadena de seis tiendas de pescado y patatas fritas en Nottingham, Derbyshire, Birmingham y Leicestershire.

“El sur de Leeds es tradicionalmente petróleo, el norte hasta Newcastle está goteando y luego vuelve a convertirse en petróleo por [most] Regiones escocesas.

Molnar, cuyo restaurante en Wollaton, Nottingham, fue nombrado Fish and Chips Shop of the Year en 2020, conoce mejor que la mayoría las fuertes opiniones que evoca el debate entre el goteo y el aceite entre los británicos.

En 2020, tras el estallido de la pandemia, el Sr. Molnar se suscribió a un plan para proporcionar comidas a escolares con riesgo de pasar hambre durante las vacaciones. Fue entonces cuando tomó la decisión de cambiar del chorreado de res al aceite de girasol.

“Me decían todo el tiempo que querían el 25 por ciento [of the meals to be] vegetariano. Pensé que si el 25 por ciento de estos niños son vegetarianos, tal vez deberíamos dejar de gotear”.

Dio el paso – al “alboroto de Nottingham”.

La tienda se inundó con mensajes enojados y, a veces, agresivos de miembros del público, incluidos muchos clientes habituales.

Un cliente particularmente irritado le informó a Molnar que esto era “lo peor que le había pasado a Nottingham además de Covid”. El dueño de la tienda de papas fritas dice que su esposa incluso fue objeto de «comentarios sarcásticos en las puertas de la escuela».

Sin embargo, está convencido de que tomó la decisión correcta.

“Los hábitos dietéticos de la gente han cambiado”, dice, y mantener el compromiso con la grasa de res hubiera significado alienar al creciente número de vegetarianos que entraban por sus puertas.

“Fue una decisión comercial que tomamos y el negocio sigue funcionando”.

Reflexionando sobre los comentarios negativos, agrega: «Muestra cuán apasionada es la gente con el goteo».

Andrew Crook, que dirige Skippers of Euxton, en Chorley, Lancashire, usa aceite de girasol porque «en Lancashire somos un área de aceite vegetal», pero «siempre le han gustado» las papas fritas cocinadas con jugo de res.

“Sabe un poco diferente: se puede repetir en ti y permanece en tus labios un poco más, por lo que a algunas personas que no están acostumbradas no les gustará”, dice.

El Sr. Crook puede comprender la fuerza de los sentimientos entre el público cuando se cuestiona su método favorito de freír.

“La gente se toma las cosas en serio cuando se trata de su comida, se lo toman como algo personal”, dice.

@kt_grant

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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