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El presidente de NASCAR, Steve Phelps, admite con franqueza ser parte del problema en lugar de la solución por las preocupaciones con los problemas de seguridad de los automóviles de próxima generación

Esta semana, en lugar de centrarse en la importante carrera eliminatoria de los playoffs en Charlotte Roval, los pilotos, los fanáticos y los medios de comunicación han estado hablando mucho sobre los problemas de seguridad con el automóvil Next Gen, continuando una conversación que ha estado ocurriendo durante meses. El organismo sancionador ha estado ausente en gran medida de esa discusión.

El domingo antes de la carrera, el presidente de NASCAR, Steve Phelps, entró en la conversación. Durante una aparición en el programa previo a la carrera, Phelps habló sobre la reunión que tuvieron los oficiales con los pilotos el sábado y admitió sin rodeos que él era responsable de ser parte del problema en lugar de la solución.

Los conductores se han quejado de la falta de comunicación sobre la seguridad del automóvil Next Gen durante más de un año.

En julio de 2021 y meses antes de que el automóvil Next Gen hiciera su debut, Denny Hamlin y Kevin Harvick hablaron abiertamente sobre las preocupaciones de seguridad con el nuevo automóvil en función de los informes de las pruebas de choque.

“Cuando se trata de las cosas del accidente, he hecho preguntas a dos personas diferentes de NASCAR, ejecutivos. No puedo obtener una respuesta. Eso, para mí, lo hace aún más aterrador”, admitió Hamlin. “Hombre, la desconexión en este momento entre todas las partes: NASCAR, las pistas y todos los pilotos, es difícil en este momento. No es un buen lugar.

Cuando se le preguntó si los conductores deberían unirse y formar un consejo, similar a lo que sucedió en el pasado, el piloto de Joe Gibbs Racing no tuvo respuestas específicas, pero ofreció sus pensamientos sobre los próximos pasos:

“En siete años, solo seré propietario de un equipo, pero estos pilotos necesitan organizarse. Su seguridad está en riesgo. Necesitan saber en qué se están metiendo. Así que necesitan organizarse y necesitan tener una voz. Merecen tener un asiento en la mesa, sea cual sea esa mesa”.

Steve Phelps admite culpa por su parte

Apenas unos días antes del inicio de la temporada de la Copa 2022, se anunció la última versión del Consejo Asesor de Conductores. A Hamlin se unirían Kurt Busch, Joey Logano, Austin Dillon, Corey LaJoie, Daniel Suarez y Kyle Petty. El analista de NBC y ex conductor Jeff Burton se desempeñaría como director del grupo.

Antes de la carrera del domingo en el Charlotte Roval, el presidente de NASCAR, Steve Phelps, apareció como invitado en el programa de NBC. Cuenta regresiva para el verde espectáculo previo a la carrera, donde recibió una variedad de preguntas, incluido lo que se dijo en la reunión de todos los pilotos del sábado.

“A pesar de lo bueno que ha sido el Consejo Asesor de Conductores, no hay nada mejor que tener una reunión de todos los conductores, verdad”, dijo Phelps. “Y probablemente deberíamos haber tenido uno hace meses para tratar de lidiar con los problemas de seguridad y lo que sentían los pilotos en el auto de carrera. Eso está en mí.

“Dicho esto, vamos a tener reuniones de todos los pilotos durante el resto del año. Los vamos a hacer semanalmente. Pensé que la reunión fue increíblemente productiva. Los conductores fueron sinceros. Les mostramos un camino a seguir. Por ejemplo, en la parte trasera del coche para intentar quitar algo de la rigidez que hay. Un panel aplastante más grande. Pero en general, escucha, queremos escuchar lo que tienen que decir. Nos preocupamos por lo que dicen y continuaremos iterando en el auto para hacerlo más seguro”.

Las acciones hablan más que las palabras

El presidente de NASCAR, Steve Phelps, habla
El presidente de NASCAR, Steve Phelps, habla durante una conferencia de prensa en Atwater Tavern el 9 de junio de 2022 en San Francisco, California. | Foto de Thearon W. Henderson/Getty Images)

Phelps sonaba sincero. Pero eso es todo, sonaba. Para su crédito, al menos hay cierto nivel de comunicación. Eso es progreso. Pero NASCAR aún no ha hecho nada para ayudar a los pilotos a evitar impactos traseros más intensos. Después de la reunión del sábado, Harvick resumió cómo se sienten muchos pilotos.

“Las acciones son mucho más fuertes que las palabras”, dijo el piloto de Stewart-Haas Racing a NBC. “Eso es lo que necesitamos ver”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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