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‘El presupuesto no se ajusta mucho a nosotros: favorece a los que están mejor en la sociedad’, dice el padre de una familia de cinco

El anuncio del mini-presupuesto del gobierno ha dejado a una familia de cinco integrantes sintiéndose “ignorada e insignificante” ya que sienten que no hay apoyo para los que ganan menos y los que no pueden trabajar.

“Es absolutamente inaceptable para las personas en mi situación y probablemente para millones más”, dijo Gary Waterhouse, de 50 años, quien renunció a su carrera de 27 años como funcionario para convertirse en cuidador de tiempo completo de su esposa, Natasha.

«Es en gran medida un presupuesto de ‘personas trabajadoras’ que beneficia a los hogares de clase media a alta», dijo. i. “Una vez más, las personas vulnerables son totalmente olvidadas e ignoradas”.

El canciller Kwasi Kwarteng ha revelado su primer minipresupuesto que incluía la reducción del impuesto sobre la renta para los que más ganan, la eliminación de los planes para aumentar el impuesto de sociedades y la eliminación del límite de las bonificaciones bancarias.

Ya se había anunciado que la subida del seguro nacional del 1,25% que se introdujo en abril se revertirá a partir del 6 de noviembre. Esto significará que casi 28 millones de personas ahorrarán un promedio de £ 330 el próximo año, pero solo afectará a aquellos que pueden trabajar.

El minipresupuesto también incluía una amenaza del Canciller de que los hogares con beneficios podrían perder una parte de sus fondos si su búsqueda de trabajo es inadecuada.

Los solicitantes de Universal Credit que trabajan 12 horas a la semana con el salario digno nacional actualmente corren el riesgo de que se reduzcan sus beneficios si no toman medidas para aumentar sus ingresos y se reúnen regularmente con un entrenador de trabajo. Según los planes del Canciller, ahora se prevé que aumente a 15 horas en un cambio que se espera que afecte a alrededor de 120 000 solicitantes de beneficios.

Waterhouse, de la ciudad comercial de Bourne en Lincolnshire, dijo que generalmente vota por los conservadores, pero que está cambiando de opinión «rápidamente» después de escuchar el anuncio del mini-presupuesto.

“Definitivamente está favoreciendo a los que están mejor en la sociedad con la abolición de bonos limitados y la abolición de tasas más altas de impuestos. Es impactante”, dijo.

Su vida dio un vuelco en 2017 cuando a su esposa le diagnosticaron un tumor en la médula espinal y pasó más de cuatro meses en el hospital.

La Sra. Waterhouse, de 50 años, se sometió a una cirugía para extirpar el crecimiento, pero quedó con una lesión en la médula espinal, lo que significa que el Sr. Waterhouse renunció a su trabajo para convertirse en su cuidador a tiempo completo.

“Pasamos de un ingreso familiar razonable a cero. No teníamos nada. Lamentablemente, por primera vez en mi vida, tuve que inscribirme en los beneficios. He trabajado desde los 14 años, así que era un poco inusual para mí tener que seguir este camino”, dijo.

La familia recibe Carer’s Allowance, Universal Credit y Personal Independence Payment (PIP), pero el Sr. Waterhouse dijo que es suficiente para vivir para una familia de cinco.

También esperan recibir el pago del costo de vida de £ 150 para personas con discapacidades, pero aún no ha llegado.

Debido a la crisis del costo de vida, el Sr. Waterhouse comenzó a conducir taxis por las noches para ganar dinero extra a pesar de que iba en detrimento del cuidado de su esposa. Obtuvo financiamiento para un automóvil para usar como taxi, pero duró solo dos meses antes de que el motor se atascara, dejándolo «de vuelta al punto de partida».

Describió los últimos cuatro años como «horrendos» con la crisis del costo de vida haciendo la vida mucho más difícil justo cuando la familia se estaba recuperando.

“Ha sido horrible tener que decirles a nuestros hijos que no podemos pagar las cosas”, dijo, y agregó que la situación ha sido más difícil para su hijastra de 17 años, Grace.

“Su madre estuvo en el hospital durante cuatro meses y medio, así que solo nos tuvo a mí y a mis dos hijos. Es bastante difícil para su salud mental”, dijo.

Pero sus dos hijos, Bradley, de 23 años, y Ewan, de 18, también se han perdido cosas, lo que ha dejado a Waterhouse sintiéndose como un «fracaso».

Él dijo: “Me ha hecho sentir como un fracaso como padre. Tenía que hacer lo que tenía que hacer por mi esposa. Me necesitaba, en la salud y en la enfermedad, para bien y para mal.

“Pero me hizo sentir culpable hacia los niños por no poder hacer lo que me gustaría hacer con ellos. Ellos también sufrieron y también han tenido sus problemas, bendícelos.

“La gente se enfoca en mi esposa pero se olvidan del efecto que tuvo en los niños, también en la vida familiar”.

Las vidas de Gary y Natasha dieron un vuelco en 2017 cuando a Natasha le diagnosticaron un tumor en la médula espinal (Foto: Suministrada)

El Sr. Waterhouse expresó su temor por los meses de invierno, ya que las piernas de su esposa se vuelven dolorosas cuando hace frío debido a su lesión. Esto significa que las mantas no son suficientes y la familia necesita mantener la calefacción encendida.

La garantía del precio de la energía ha limitado el costo de las facturas de energía durante dos años, y las facturas anuales típicas de los hogares ahora tienen un tope de £ 2,500. Si bien esto es más bajo que lo que se anunció anteriormente, sigue siendo más que el límite de precio actual.

Describió los «costos ocultos» de las discapacidades, ya que el scooter de movilidad de la Sra. Waterhouse usa electricidad para cargarse. Además, el Sr. Waterhouse tiene apnea del sueño severa, lo que significa que su respiración se detiene y comienza mientras duerme. Necesita una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP) para mantener esto bajo control, que también utiliza electricidad.

Por lo tanto, la familia tiene que priorizar la electricidad por encima de todo lo demás.

“Te quedan £20. ¿Lo ponemos en el contador de gas y electricidad o compramos comida? Tiene que ir en el metro”, dijo.

La organización benéfica nacional contra la pobreza Turn2Us dijo que está viendo un «aumento asombroso en la cantidad de personas que se desmoronan por el aumento del costo de la vida», pero el anuncio del canciller estuvo «muy lejos de ayudar a poner dinero en los bolsillos de las personas que más lo necesitan».

Michael Clarke, Jefe de Programas de Información: “Necesitamos medidas que vayan más allá de los recortes de impuestos. Simplemente pedirle a la gente que reduzca sus gastos cuando no hay nada que recortar no es una solución para las personas a las que apoyamos.

“Sabemos que la acción sobre las facturas de energía brindará cierta tranquilidad a las personas este invierno, pero la falta de apoyo específico en este anuncio es algo que no se puede ignorar.

“Además, la introducción de una nueva política punitiva dirigida a los trabajadores a tiempo parcial con beneficios sin duda causará una angustia significativa y afectará el bienestar mental y físico de las personas durante lo que ya es un momento difícil.

“Ayudar a las personas a conseguir un trabajo estable y seguro que sea adecuado debería ser un paso positivo. Sin embargo, el gobierno debe implementar políticas más efectivas, como guarderías asequibles y accesibles, para eliminar las barreras que impiden que las personas, desproporcionadamente mujeres y cuidadores, vuelvan a trabajar a tiempo completo”.

Pidió medidas a largo plazo para detener las «desigualdades crecientes en nuestra sociedad», como beneficios mejorados a tiempo para este invierno «con carácter de urgencia» y aumentos salariales en todos los ámbitos.

“El gobierno tiene el poder de introducir medidas que permitan a las personas vivir con dignidad; los instamos a ir más allá y garantizar que todos podamos mantenernos calientes, alimentados y con un techo sobre nuestras cabezas este invierno”, dijo el Sr. Clarke.

La organización benéfica para la igualdad de la discapacidad, Scope, dijo que el apoyo financiero específico para las personas discapacitadas es «desesperadamente necesario», pero no se incluyó en el mini-presupuesto.

James Taylor, Director de Estrategia, dijo: “Las 150 libras esterlinas propuestas por el Gobierno no tocarán los costados. Incluso congelando el tope de precios, las facturas de energía se habrán duplicado en un año. Y los recortes de impuestos para las personas con mayores ingresos anunciados hoy harán poco para ayudar a las familias discapacitadas que viven en la pobreza.

“Scope se ha visto inundado con llamadas de personas discapacitadas que no saben cómo se mantendrán calientes este invierno y muchas otras que no encenderán la calefacción.

“Para muchos, esto tendrá un impacto devastador en su salud e incluso pondrá vidas en riesgo. Están cayendo más en la deuda y los atrasos en las facturas.

«A algunas personas que llaman ya se les ha cortado el suministro de energía o se les ha puesto en medidores de prepago que no pueden permitirse recargar».

Taylor exigió que los beneficios se aumenten de acuerdo con la inflación, que se duplique el pago del costo de vida por discapacidad de £ 150 y que se introduzca una tarifa de energía social para personas discapacitadas.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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