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El tope para los hijos de estudiantes extranjeros ‘dañaría la economía’ sin tener un impacto significativo en la migración

Un límite en la cantidad de niños que los estudiantes internacionales pueden traer al Reino Unido corre el riesgo de “impulsar a los posgraduados a estudiar en otro lugar” y solo tiene un impacto limitado en la migración, dicen los expertos en educación.

Los ministros están discutiendo planes para tomar medidas enérgicas contra la «mala migración» con la idea de endurecer las reglas sobre cuántos dependientes pueden traer los estudiantes extranjeros al país.

El ministro de la Oficina del Gabinete, Nadhim Zahawi, dijo a Sky News que los estudiantes internacionales son «algo realmente positivo para nuestras universidades, para nuestras comunidades», pero dijo que no es correcto que traigan a cinco o seis dependientes porque «tenemos que asegurarnos de que vengo a estudiar legítimamente aquí”.

Sin embargo, un experto en educación dijo que sería una «rara excepción» que un estudiante traiga hasta seis dependientes con él.

“Si bien es difícil establecer las cifras exactas sobre esto, la realidad es que este tipo de incidencia es una rara excepción”, dijo James Pitman, director gerente de la empresa de educación internacional Study Group.

“En la mayoría de los casos, los únicos estudiantes a los que se les permite traer una pareja e hijos son estudiantes maduros de posgrado, incluidos los que cursan estudios de doctorado. Muchos de estos estudiantes y sus dependientes están patrocinados por gobiernos con los que el gobierno del Reino Unido desea mantener buenas relaciones”, agregó.

Dijo que si un estudiante traería a seis dependientes, tendría que demostrar «reservas financieras significativas», ya que cada uno debe tener £ 845 por mes (hasta nueve meses) para cursos en Londres o £ 680 por mes (por hasta nueve meses). a nueve meses) para cursos fuera de Londres.

Eso es un total de £ 42,480 para traer seis dependientes al Reino Unido además de los costos de los estudiantes, más £ 10,000 adicionales en Londres.

“Los estudiantes también tendrían que cubrir un recargo significativo del NHS por adelantado, por lo que cualquier idea de que los estudiantes internacionales supondrían una carga para el Reino Unido está lejos de ser el caso”, dijo Pitman.

Según las reglas actuales, solo los estudiantes de posgrado y los estudiantes universitarios patrocinados por el gobierno pueden traer dependientes al Reino Unido, lo que incluye a un cónyuge o hijos menores de 18 años.

Universities UK también dijo que las medidas que dificultan que los estudiantes extranjeros estudien en el Reino Unido en última instancia alejarían a los valiosos posgraduados que hacen una «gran contribución a la investigación y la economía calificada».

Un portavoz dijo: “El ministro del Interior y la Oficina del Gabinete parecen estar pasando por alto el hecho de que solo los estudiantes de posgrado pueden traer dependientes.

“Estos estudiantes tienden a ser mayores y, por lo tanto, es más probable que tengan familias, por lo que poner barreras para que traigan a sus seres queridos con ellos simplemente los llevará a estudiar en otro lugar.

“Corremos el riesgo de perder su enorme contribución a la investigación y la economía calificada, en el momento en que más lo necesitamos”.

Agregaron: «Lejos de ser un pase gratuito, los dependientes están sujetos a los mismos controles de visa vigorosos, incluso siempre que tengan los fondos para mantenerse, y todos pagan el recargo de salud del NHS por adelantado».

En el año que terminó en junio de 2022, se otorgaron 486,868 visas de estudio patrocinadas, según las estadísticas de inmigración del Ministerio del Interior. Esta cifra incluye a los dependientes y a las personas de 4 a 17 años con visas de estudiante para niños que desean estudiar en una escuela independiente del Reino Unido, pero no hay más desglose disponible públicamente.

Sin embargo, el gobierno dijo que las personas que vienen con visas de estudio patrocinadas traen «relativamente pocos dependientes» con el 83 por ciento de las visas otorgadas a los principales solicitantes, lo que significa que alrededor de una de cada seis subvenciones se otorgan a dependientes.

Por el contrario, una proporción mucho mayor de visas de trabajo se otorgan a cónyuges e hijos, dos tercios se destinan a las solicitudes principales y los dependientes obtienen el tercio restante.

Sin embargo, las cifras recientes revelaron la mayor cantidad anual de visas de estudio otorgadas registradas, más de cinco veces la cantidad otorgada en 2019.

La ministra del Interior, Suella Braveman, prometió reducir la migración neta a «decenas de miles» desde el nivel actual de 239.000.

Ella ha puesto un enfoque renovado en cumplir con la promesa conservadora de larga data de reducir la migración neta, a pesar del fracaso de los sucesivos gobiernos Tory para alcanzar el objetivo durante un período de nueve años.

El Sr. Pitman de Study Group dijo que los estudiantes internacionales no deberían considerarse un problema para la inmigración, ya que la mayoría se queda en el país temporalmente.

Él dijo: «[International students] son una categoría especial de visitantes prolongados al Reino Unido que están en el país por motivos relacionados con la educación y no deben incluirse en las cifras estándar de inmigración, porque en casi todos los casos regresan a casa, lo que ha sido probado por los datos de salida del Ministerio del Interior.

“Ver a los estudiantes internacionales como una palanca para reducir la inmigración enmarca a los estudiantes como un problema cuando, de hecho, son una parte clave de nuestras grandes universidades y contribuyentes netos a nuestra sociedad y economía de muchas maneras”.

Oxford Economics afirma que los estudiantes internacionales contribuyen con poco menos de 30.000 millones de libras esterlinas al año a la economía del Reino Unido como sector de exportación, al mismo tiempo que subsidian a los estudiantes del Reino Unido que estudian materias de alto costo, como ciencias e ingeniería.

También se filtran en la academia, la investigación y el NHS al tiempo que aportan «vibración, habilidades y beneficios a todo el Reino Unido», dijo Pitman.

“Cuando regresan a casa, brindan puentes de amistad muy necesarios para una nación insular con aspiraciones globales”, agregó.

Un portavoz del Ministerio del Interior dijo: “El público espera con razón que controlemos la inmigración y nos aseguremos de tener un sistema que funcione en beneficio de los intereses del Reino Unido.

“Es por eso que tenemos un sistema basado en puntos para garantizar que tenemos las habilidades y el talento que necesitamos para respaldar y hacer crecer nuestra economía, al mismo tiempo que alentamos a las empresas a invertir en los británicos”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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