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Elvis fue criticado por muchos artistas negros, pero BB King no fue uno de ellos

Cada vez que se lanza una película biográfica sobre una figura pública, todos quieren separar la realidad y la ficción sobre sus vidas personales. Ser capaz de condensar toda la vida de un ícono cultural, especialmente de artistas célebres como Elvis Presley, en una película de dos horas y treinta y nueve minutos que forma una narrativa cohesiva dará como resultado algunas omisiones y escenas/diálogos creados para servir esa narrativa.

La película de Baz Luhrmann sobre la mega estrella del rock and roll no es diferente, pero la película está siendo elogiada por su descripción precisa de la amistad de BB King y Elvis.

La amistad de Elvis y BB King.

BB, cuyo nombre real era Riley, es uno de los guitarristas de blues estadounidenses más célebres que tuvo una profunda influencia no solo en el rock n’ roll, sino en la industria de la música en general. AllMusic llamó a King «el guitarrista eléctrico más importante de la última mitad del siglo XX».

También fue un prolífico artista en vivo: cuando su carrera florecía en 1956, era un demonio de gira, tocando unos 342 shows solo en ese año.

En promedio, incluso en sus años 70, King promediaría unas 200 actuaciones al año. Decir que el «Rey del Blues» tuvo un comienzo humilde sería quedarse corto: nació en una plantación de algodón de Bena, Mississippi, en 1925, luego trabajó en una desmotadora de algodón en Indianola. King, como Presley y muchos otros músicos famosos, fueron presentados por primera vez en el mismo lugar: la iglesia.

Fuente: Getty

Según Lit Hub, King dijo que conoció a Presley por primera vez en Sam Phillips Studios a principios de los años 50 mientras preparaba pistas o lo visitaba como invitado. King dijo que a menudo entraba en contacto con otros artistas famosos como Johnny Cash, Carl Perkins y Jerry Lee Lewis, sin embargo, Elvis y King se llevaban bien, según el guitarrista.

«Los vi a todos, pero no tenían mucho que decir. No era nada personal, pero podría sentir un poco de escalofrío entre ellos y yo. Pero Elvis era diferente. Era amigable. Recuerdo a Elvis claramente, porque era guapo, tranquilo y educado hasta el extremo», dijo King sobre Presley.

La primera impresión que tuvo King de Elvis no fue la de una persona que estaba a punto de convertirse en un fenómeno cultural, sino la de un cantante country con una gran voz.

Elvis Presley y BB King, 1956 pic.twitter.com/AMcgkHUfXE

– Classic Rock In Pics (@crockpics) 23 de junio de 2022 Fuente: Twitter | @crockpics

“Hablaba con este acento sureño de melaza espesa y siempre me llamaba ‘señor’. Eso me gustaba. En los primeros días, lo escuchaba estrictamente como un cantante de country. Me gustaba su voz, aunque no tenía idea de que se estaba preparando para conquistar el mundo».

Elvis estuvo a punto de actuar en Goodwill Revue, un evento benéfico organizado por la WDIA que solo contó con artistas negros, entre ellos BB King y Ray Charles.

El contrato de RCA con Elvis le impedía actuar en el escenario a pesar de que Presley accedió de inmediato. Según los informes, asistió al concierto y vio a los músicos detrás del escenario. Cuando terminó el espectáculo, salió al escenario, dio uno de sus movimientos de cadera que estaban prohibidos en la televisión y todos se volvieron locos y corrieron al escenario, Elvis fue escoltado hacia afuera.

Una de las cosas que más me entusiasma de la película de Elvis es la inclusión de BB King, Little Richard, Sister Rosetta Tharpe, Big Mama Thornton y Arthur Crudup, algunos de los cuales incluso tienen canciones en la película. Hace mucho tiempo y es parte integral de la historia de la música. https://t.co/An7FBUMUEF

– Arron’s Ghost: The Return (@UsagiYohimbo10) 17 de junio de 2022 Fuente: Twitter | @UsagiYohimbo10

King reconoció que Presley había alcanzado el súper estrellato al incorporar sonidos de rhythm and blues creados por artistas negros: «El material nuevo era R&B cantado por un chico blanco guapo. Creo que estaba mostrando sus raíces. Y parecía orgulloso de esas raíces». .» King continuaría diciendo que Presley lo trató «como a la realeza» y que el cantante honraba constantemente sus influencias, King entre ellas.

Continuaría descartando el Rock n’ Roll diciendo que es «simplemente más gente blanca haciendo blues que usa diferentes progresiones. Elvis estaba haciendo las melodías de Big Boy Crudup, y lo llamaban rock and roll. Y pensé que era una forma de diciendo: ‘Él no es negro'».

Sin embargo, en una entrevista de 2010, King definitivamente diría que Presley no «robó» nada de su música.

Y esto es lo que BB King dijo. Un hombre que es amigo de Elvis. pic.twitter.com/7TkTxnKi8Q

— Bob (@PromisedLand95) 22 de junio de 2022 Fuente: Twitter | @TierraPrometida95

“La música es propiedad de todo el universo. No es exclusiva del hombre negro o del hombre blanco o de cualquier otro color”.

Y en su autobiografía Blues All Around Me, King escribió: “Elvis no le robó música a nadie. Simplemente tenía su propia interpretación de la música con la que había crecido, lo mismo es cierto para todos. Creo que Elvis tenía integridad».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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