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Empresa británica desata la furia después de ‘liberar mosquitos genéticamente modificados’ en la naturaleza

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Una compañía británica desató la furia después de liberar mosquitos genéticamente modificados en la naturaleza que, según los críticos, podrían producir nuevas cepas de súper mosquitos.

Oxitec, con sede en el Reino Unido, dice que ha pirateado la composición genética de los insectos y espera que finalmente mate a las crías femeninas y acabe con las enormes colonias del insecto.

Los mosquitos son algunas de las criaturas más mortíferas del mundo con enfermedades transmitidas por mosquitos que matan a alrededor de un millón de personas cada año.

Con el tiempo, argumenta Oxitec, los híbridos podrían eliminar enfermedades transmitidas por mosquitos como el dengue y la fiebre amarilla.

Pero el lanzamiento experimental en California y los Cayos de Florida, una cadena de islas en la punta de Florida en los EE. UU., enfureció a los críticos.

Biólogos trabajando con mosquitos modificados genéticamente (Imagen: Victor Moriyama/Getty Images) Leer más artículos relacionados Leer más artículos relacionados

Muchos temen que los insectos alterados se apareen con los mosquitos nativos y produzcan una cepa de reproducción más rápida y agresiva.

Un crítico, Jaydee Hanson del Centro para la Seguridad Alimentaria (CFS), dijo: «Este experimento es innecesario e incluso peligroso, ya que no hay casos de dengue, fiebre amarilla, chikungunya o Zika adquiridos localmente en California.

«La liberación de miles de millones de mosquitos transgénicos hace probable que las hembras de mosquitos transgénicos salgan y creen mosquitos híbridos que son más virulentos y agresivos».

Financiada por la Fundación Bill y Melinda Gates, la firma Oxitec ha afirmado resultados positivos, diciendo que se necesitan más pruebas con mayores liberaciones para determinar si la población silvestre de las plagas aladas puede suprimirse de ese modo.

Los experimentos han encontrado una fuerte oposición (Imagen: Victor Moriyama/Getty Images) Leer más artículos relacionados

Se aprobó la solicitud de Oxitec de agosto de 2021 a la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. para liberar casi 5 millones de mosquitos modificados en los Cayos de Florida a fin de reducir la transmisión del virus Chikungunya, Dengue, Fiebre amarilla y Zika, todos los cuales pueden ser mortales.

Común en más de 120 países, la fiebre del dengue es causada por un virus y tiene una baja incidencia de muerte.

En 2010 y 2020, los Cayos de Florida tuvieron brotes de dengue. En 2020, frente a 72 casos transmitidos localmente, las autoridades del Distrito de Control de Mosquitos de Florida Keyes aprobaron el ensayo de Oxitec después de la opinión pública.

En marzo, las autoridades federales de EE. UU. ampliaron su aprobación de la liberación masiva de mosquitos transgénicos en cuatro condados de California y en el condado de Monroe, Florida, incluidas las islas tropicales de los Cayos de Florida.

Aedes aegypti, la especie de mosquito en el centro del experimento, solo representa el cuatro por ciento de la población de mosquitos en los Cayos de Florida.

Por otro lado, Aedes taeniorhynchus o especie de marisma negra representa aproximadamente el 80 por ciento de los mosquitos en las islas, y no forman parte del estudio de Oxitec.

En teoría, cuando los machos modificados se aparean con hembras salvajes, la descendencia hembra resultante morirá antes de poder reproducirse.

A su vez, la descendencia masculina vive para portar el gen letal y transmitirlo a la mitad de su descendencia; con cada generación sucesiva, morirán más hembras y la población de A. aegypti debería reducirse, si todo sale según lo planeado.

Grupos de ciudadanos y grupos de presión se han opuesto a la liberación de tales organismos modificados genéticamente (GE). Oxitec recibió una extensión de un permiso del gobierno federal para sus experimentos, pero está esperando la aprobación de las agencias estatales en California y Florida.

En California, los experimentos han encontrado oposición.

En un comunicado emitido por el Centro para la Seguridad Alimentaria, Ángel García dijo: «Mi comunidad no quiere convertirse en un experimento humano para este ensayo de mosquitos genéticamente modificado».

El comunicado señaló que California no tiene ningún caso de transmisión de fiebre amarilla, dengue, chikungunya o zika.

Jaydee Hanson de CFS agregó: «Otras estrategias de salud pública, incluido el uso de mosquitos infectados con Wolbachia, podrían controlar mejor el Aedes aegypti en California y Florida».

Hanson describió el juicio de Oxitec como un caso de «gee-whiz-ism».

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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