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En el Día de los Pueblos Indígenas, hablemos de la guerra de las grandes petroleras contra los derechos de los nativos | Opinión

Este verano, las Naciones Tribales Anishinaabe de los Grandes Lagos celebraron un logro: el arroz salvaje, llamado Manoomin en nuestro idioma, crecía en gruesos y dorados macizos desde el fondo del lago. Usando postes de empuje y agrupaciones tradicionales para volver a sembrar las aguas, hemos tratado durante mucho tiempo de revivir esta planta acuática de la pérdida de hábitat y el cambio climático. Manoomin para nosotros es más que un simple alimento o producto nutritivo; es un regalo sagrado que llevó a nuestra gente a asentarse en estas costas. Es el guardián de una cultura. Para este día, Manoomin juega un papel importante en nuestras tradiciones. Pero para proteger nuestra Manoomin, debemos proteger nuestra propia existencia aquí, y en todo el país lo llamamos Turtle Island. Para hacerlo, necesitamos ganar una guerra librada por la industria de los combustibles fósiles: la guerra contra la soberanía tribal.

Aunque las Naciones Tribales controlan solo el 2 por ciento de toda la tierra en los EE. UU., estas tierras contienen alrededor de $ 1.5 billones en combustibles fósiles sin explotar, alrededor de un tercio del carbón, el gas metano y el petróleo del país. Las empresas de combustibles fósiles están impacientes por extraerlo, transportarlo y venderlo todo antes de que la transición a la energía renovable las lleve a la quiebra y tribus como la mía se interpongan en su camino. Los tratados que firmamos con el gobierno de los EE. UU. otorgan a muchas tribus el derecho a preservar lo que siempre ha sido sagrado para nosotros: tierras, aguas y vida silvestre. Aunque estos derechos a menudo se ignoran, son una fuente real e importante de poder.

Mi tribu: la lucha de la comunidad india de Bay Mills contra la Línea 5 es un buen ejemplo. La Línea 5 es un oleoducto en ruinas que atraviesa nuestras tierras ancestrales en la parte superior de Michigan y entrega 23 millones de galones de petróleo crudo y gas metano diariamente. Después de causar el derrame de petróleo terrestre más grande en la historia de EE. UU., el gigante petrolero Enbridge ahora está buscando permisos para extender la vida útil de la Línea 5 mediante la construcción de un túnel debajo del Estrecho de Mackinac. El diseño del túnel no probado de Enbridge conlleva un grave riesgo de explosión, lo que podría contaminar el baluarte de agua dulce más grande del mundo. Si las agencias estatales y federales otorgan el permiso a Enbridge, el proyecto del túnel también aseguraría la producción de combustibles fósiles para el calentamiento climático durante el próximo siglo. La línea 5 no es solo una afrenta a los derechos de los tratados, sino también a nuestra existencia.

Arroz salvaje
Arroz salvaje, llamado manoomin en nuestro idioma, que crece en matas gruesas y doradas desde el fondo del lago.
Foto cortesía de Whitney Gravelle

Los Estrechos de Mackinac son el centro de creación del pueblo Ojibwe. Un derrame de petróleo en los Grandes Lagos tendría consecuencias impensables para nuestros sitios culturales, nuestras pesquerías, nuestra Manoomin, y nuestra agua potable. Todas las naciones tribales de Michigan y otras han exigido que se cierre la Línea 5. Con el 90 por ciento del petróleo yendo a los usuarios finales en Canadá, incluso Enbridge que sin la Línea 5, los precios de la gasolina solo pueden aumentar medio centavo por galón. Los estudios muestran que existen alternativas viables a la Línea 5, desde el transporte de petróleo y propano hasta el procesamiento, que suministrarán energía y mantendrán los empleos existentes. Sin embargo, Enbridge continúa invadiendo tierras indígenas, apropiándose de nuestro idioma y cultura en sus anuncios, y tratando de redirigir su tubería anticuada alrededor de las Naciones Tribales para que puedan seguir lucrando. En respuesta, llevamos nuestro caso ante los tribunales, demostrando cómo la Línea 5 viola nuestros derechos protegidos por tratados, una garantía legal que pronto podría desaparecer.

arroz salvaje
Se muestra el cultivo de arroz salvaje.
Foto cortesía de Whitney Gravelle

La Corte Suprema está programada para escuchar Brackeen contra Haaland este otoño, un caso que ataca el poder de las tribus para opinar en algunos casos de bienestar infantil. Sigue pisándole los talones a Oklahoma contra Castro-Huerta, en el que la Corte Suprema anuló 200 años de precedentes al otorgar cierta jurisdicción penal sobre las tierras tribales al estado de Oklahoma. Este socavamiento intencional de los derechos indígenas y la soberanía tribal es en gran medida una reacción a la resistencia masiva de los pueblos indígenas al oleoducto Dakota Access, que costó miles de millones a la industria petrolera e inspiró a los protectores del agua en todo el mundo. Siete meses después de que se cerrara el campamento de resistencia #NoDAPL, un bufete de abogados con vínculos con la industria petrolera presentó Brackeen contra Haaland, sin cargo para sus clientes. Si Big Oil puede explotar con éxito un tribunal ultraconservador de la Corte Suprema para desmantelar el poder indígena en este país, obtendrá una enorme ganancia inesperada a expensas de todos nosotros.

El gobierno de EE. UU. tiene una responsabilidad de fideicomiso de tratado con las naciones tribales y debe actuar. Si bien las tribus recibirán la friolera de $ 720 millones para financiamiento climático y energético a través de la Ley de Reducción de la Inflación, la verdadera asociación significa respetar los derechos de nuestros tratados y defender la soberanía tribal contra los proyectos de combustibles fósiles. En Michigan y otros estados, las agencias deben consultar de manera significativa con las Naciones Tribales. En el Congreso, los legisladores deben oponerse a los obsequios de combustibles fósiles como el acuerdo paralelo de permisos del Senador Joe Manchin, que podría debilitar los aportes tribales y acelerar los proyectos favoritos de la industria. En el Día de los Pueblos Indígenas, el gobierno dijo que Estados Unidos «celebra las invaluables contribuciones y la resiliencia de los pueblos indígenas, reconoce su soberanía inherente y se compromete a honrar la confianza del gobierno federal y las obligaciones de los tratados con las naciones tribales». No hay mejor forma de honrarnos que deteniendo la guerra de las grandes petroleras contra la soberanía tribal.

Whitney Gravelle es presidenta de la comunidad india de Bay Mills.

Las opiniones expresadas en este artículo son del autor.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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