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En The Staircase, Colin Firth arroja nueva luz sobre un caso de crimen real con el que hemos estado obsesionados durante 20 años.

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La imagen de la cabeza rapada y abierta de Kathleen Peterson está impresa en la mente de millones. La espantosa imagen es una de las primeras evidencias impactantes que se muestran en la escalera, la serie documental de 2004 a la que a menudo se le atribuye el impulso del boom del crimen real que se ha apoderado de los lectores y espectadores durante las últimas dos décadas. Esas heridas, crudas, viscerales, horribles, son una de las muchas curiosidades de la muerte de Kathleen: si fue atacada, nadie puede explicar por qué su cráneo no se fracturó y su cerebro salió ileso. Si se cayó por las escaleras, ¿por qué algunas laceraciones indicaban múltiples golpes en el mismo lugar?

La confusión habla de por qué el caso es tan absorbente: ¿se cayó por las escaleras? ¿O fue asesinada? ¿Y fue su marido, Michael Peterson, el culpable? Puede que nunca sepamos toda la verdad.

Han pasado 18 años desde que el director francés Jean-Xavier de Lestrade llamó por primera vez la atención del mundo sobre los Peterson. Un drama judicial equilibrado y bien hecho. la escalera reveló a un hombre atormentado por el dolor, pero extrañamente carismático: un bromista y un hombre de familia, acusado del peor crimen imaginable. El mismo hecho de que le hubiera dado a un equipo de filmación acceso casi sin control a él, sus abogados y sus hijos durante todo el juicio fue sorprendente, y extraño, en sí mismo.

Han seguido llegando nueva información y giros extraños, y Lestrade ha realizado varios seguimientos de su trabajo original. En 2012, La escalera II: última oportunidad se estrenó en el Festival Internacional de Cine Documental de Ámsterdam y seis años después, tres nuevos episodios llegaron a Netflix, documentando el atractivo final de Michael. Michael se hizo cercano a los cineastas a lo largo de los años, y a medida que cada nueva entrega de su historia rebuscaba evidencia y quitaba las capas de su personalidad, crecían las dudas sobre si había tenido algo que ver con la muerte de su esposa. Los espectadores todavía no pueden ponerse de acuerdo sobre su inocencia, a pesar de su condena.

Que todavía estemos obsesionados con la muerte de Kathleen Peterson se debe al dominio de la narración que ha inspirado. Las extrañas lesiones son incompatibles tanto con una paliza como con una caída por las escaleras; el descubrimiento de que un viejo amigo de la familia había muerto en circunstancias similares la noche en que los Peterson fueron a cenar; la familia mezclada en guerra tomando partido por la presunta culpabilidad de su padre; la revelación de que Michael era bisexual y recopilaba imágenes pornográficas de soldados en su computadora; las interminables apelaciones contra el veredicto y, lo que es más curioso, la defensa de que una lechuza había atacado a Kathleen después de que le encontraran plumas en el pelo.

Lestrade no es el único cineasta que explora la muerte de Kathleen. Muchas series de crímenes reales han dedicado tiempo a los Peterson, incluyendo línea de fecha, Archivos forenses, caso sin resolver y justicia americana. Incluso hay un Testigo silencioso episodio de dos partes «basado libremente» en la muerte de Kathleen. Parece que nuestro apetito por la historia no ha disminuido en los 21 años desde que Kathleen fue encontrada al pie de las escaleras. Ahora, por primera vez, el caso ha sido dramatizado en una nueva serie de HBO Max, que se muestra en el Reino Unido en Sky Atlantic y Now. la escalera.

Michael y Kathleen Peterson (Foto: Netflix)

Creado por Antonio Campos (El diablo todo el tiempo), el programa es brillante y ofrece una mirada general al caso desde una distancia que Lestrade no pudo lograr mientras el juicio estaba en curso. El equipo de filmación del original. Escalera se convierten en personajes, Lestrade interpretado por Vincent Vermignon, que ofrece una mirada fascinante, aunque algo ficticia, detrás de escena de cómo se hizo la película que comenzó todo.

HBO la escalera es un examen minucioso del sistema de justicia estadounidense, la culpa frente a la inocencia y la naturaleza del verdadero crimen en sí. Colin Firth, un tipo simpático y aparentemente honesto, es elegido de manera experta como Michael, y pide a los espectadores que cuestionen cada uno de sus movimientos al mismo tiempo que son extrañamente magnéticos. Ofrece más dimensión de lo que hemos visto antes, en la escalera documental, estaba hiperconsciente de cómo se encontraría; aquí lo vemos vulnerable, agitado, esperanzado, asustado. Aunque infrautilizada, Toni Colette da contexto a Kathleen, una mujer conocida solo como un cuerpo por muchos de los interesados ​​en el caso, una colección de lesiones y pruebas presentadas en los tribunales.

Con el beneficio del tiempo que ha pasado, la serie entreteje varias líneas de tiempo (tiempos felices antes de la muerte de Kathleen, el juicio y los años posteriores a la liberación de Michael) ofreciendo más contexto y, de alguna manera, dado el tiempo que se ha examinado el caso, más sorpresas a lo largo del proceso. camino. No tenía idea de que se enamoró de la editora del documental original, Sophie Brunet (interpretada aquí por Juliette Binoche).

En esta imagen difundida por HBO Max, Colin Firth, a la izquierda, y Toni Collette en una escena de la serie "The Staircase". (HBO Max a través de AP)
Colin Firth y Toni Collette como Michael y Kathleen Peterson (Foto: HBO Max vía AP)

El núcleo del caso de los Peterson se reduce a la culpabilidad o inocencia de Michael. La ley dice que jugó un papel en la muerte de su esposa, pero esa astilla de duda arroja una sombra indescifrable sobre La escalera. El verdadero crimen a veces puede parecer depredador, una forma de desenterrar viejos dolores por el bien del entretenimiento, pero el juicio de Michael y la serie posterior invitan a los espectadores a involucrarse con el tema en un nivel más introspectivo. Las mejores historias de crímenes reales: Haciendo un asesino, seriallos muchos documentales de Amanda Knox, todos ofrecen el mismo nivel de análisis, lo que obliga a los espectadores a interrogar no solo al tema espeluznante, sino también a los factores sociopolíticos que intervienen en cada caso.

la escalera’La pregunta central resume exactamente lo que los fanáticos del crimen real aman tanto del género: «¿y si?»

The Staircase comienza el jueves 5 de mayo a las 9:00 p. m. en Sky Atlantic. Los primeros tres episodios se transmiten en Now, con nuevos episodios que llegan semanalmente..

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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