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Enorme cohete chino de 20 toneladas se estrella contra la Tierra y nadie sabe dónde aterrizará

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Una parte de un cohete CHINO está cayendo de regreso a la Tierra en un descenso incontrolado, y los científicos no saben dónde aterrizará.

Los escombros del enorme propulsor podrían llegar a nuestro planeta a principios de la próxima semana, según el Comando Espacial de EE. UU., que está rastreando su trayectoria.

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Ha generado preocupaciones de que la chatarra pueda golpear una ciudad durante su ardiente regreso, aunque las posibilidades de que esto suceda son escasas.

La etapa central de 20 toneladas fue desechada durante una misión para entregar un nuevo módulo a la estación espacial de China.

Es la tercera vez que la agencia espacial del país permite un descenso descontrolado potencialmente mortal en tantos años.

El cohete Gran Marcha 5B de 23 toneladas que transportaba el módulo de laboratorio Wentian despegó el domingo de la isla de Hainan.

El módulo se acopló con éxito al puesto orbital de China el lunes.

Después de su separación de la estación, el cohete comenzó a orbitar la Tierra en una trayectoria irregular mientras perdía altitud lentamente.

Eso hace que cualquier predicción sobre dónde volverá a entrar en la atmósfera o vuelva a caer al suelo sea casi imposible.

Podría terminar rompiéndose al entrar, con solo pedazos más pequeños de escombros llegando a la Tierra.

Incluso si el cohete cae del cielo casi intacto, existe una buena posibilidad de que caiga al océano, que cubre el 70 por ciento de la superficie de la Tierra.

Los científicos no tendrán una idea precisa de dónde aterrizará el propulsor hasta unas pocas horas después del reingreso.

«Desafortunadamente no podemos predecir cuándo o dónde [it will impact]», dijo a Gizmodo el Dr. Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica que está rastreando el objeto.

«Una etapa de cohete tan grande no debe dejarse en órbita para hacer un reingreso descontrolado; el riesgo para el público no es enorme, pero es más grande de lo que me siento cómodo».

Los lanzamientos realizados por la NASA, SpaceX y Roscosmos de Rusia disponen de las etapas superiores de sus cohetes mediante reingresos controlados.

La basura se dirige a la atmósfera de la Tierra para asegurarse de que se desintegre en una región remota y deshabitada del Océano Pacífico.

Sin embargo, el enorme cohete Gran Marcha 5B de China no es capaz de un reingreso controlado, un proceso que requiere que el propulsor reinicie sus motores luego de completar su misión principal.

Se cree que los modelos posteriores desarrollados por la Agencia Espacial Nacional de China podrán realizar reingresos controlados.

Hasta entonces, Beijing continuará permitiendo que partes de cohetes del tamaño de tres camiones de bomberos apilados de extremo a extremo regresen a la Tierra.

El Dr. McDowell dijo que «en promedio», los lanzamientos estadounidenses «hacen un trabajo bastante mejor en la eliminación de la etapa superior y China, en promedio, peor».

Las posibilidades de que los escombros golpeen a una persona son de una entre mil millones. A modo de comparación, la probabilidad de que a alguien le caiga un rayo durante su vida es de una en 12.000.

No es la primera vez que China permite que uno de sus cohetes caiga de regreso a nuestro planeta.

En mayo de 2021, una pieza de 21 toneladas de un Long March 5b se estrelló en el Océano Índico.

Con aproximadamente 30 metros (100 pies) de largo, la etapa de refuerzo se encontraba entre las piezas más grandes de escombros artificiales que jamás hayan caído del espacio.

Inicialmente, los científicos temían que el trozo de chatarra estuviera destinado a un reingreso explosivo sobre ciudades como Nueva York y Madrid.

En septiembre de 2020, un cohete propulsor chino explotó después de aterrizar en una ciudad de la provincia de Shaanxi en el país.

Y en mayo de ese año, otro cohete Gran Marcha 5B se estrelló contra la atmósfera, quemándose parcialmente en su descenso.

Afortunadamente, los escombros del propulsor que se desintegró cayeron en gran parte al Océano Atlántico, aunque algunos aterrizaron en África occidental.

Según el South China Morning Post, pedazos de metal cayeron sobre aldeas habitadas en Costa de Marfil, aunque no se reportaron heridos.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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