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Entrevista a Aled Davies: «Es difícil ver a Gales, pero la regla de los 60 caps significa que estoy concentrado en la caza del trofeo Saracens»

Dice mucho sobre el rugby galés que Aled Davies, un medio scrum de Gales con 20 caps, se sienta «más asentado y estable» en Saracens, a pesar de que se unió al club inglés en medio del tumulto de su descenso forzoso por incumplimiento del tope salarial. y le ha costado la oportunidad de jugar para su país.

“Es un equipo de internacionales aquí”, dice Davies. i, “y en cada sesión de entrenamiento tienes que estar encendido y comprometido, y traer la intensidad. Soy feliz dentro de mí. No me arrepiento de nada”.

La Junta de Rugby Profesional de Gales indicó esta semana que no planean eliminar una de las cuatro regiones, en medio de una gran angustia por las malas actuaciones de los equipos en la URC y Europa.

Pero el alboroto por una fusión propuesta de Ospreys y Scarlets durante el Grand Slam de las Seis Naciones de Gales en 2019, en el que Davies jugó cuatro de los cinco partidos, estaba fresco en su mente cuando renunció a Ospreys por Saracens al año siguiente.

“Llegó cuando nos preparábamos para el juego de Escocia y íbamos a por un Grand Slam, así que eso era lo último que necesitaba el equipo galés”, recuerda el jugador de 29 años.

“Me siento más asentado y estable aquí, en Saracens, sabes dónde vas y vienes con la liga. Los jugadores no han podido hacer los viejos viajes de vinculación, pero algunas cervezas después de los partidos y pequeñas cosas en los días libres me han acomodado sin problemas. No hay egos, nos divertimos fuera del campo, y cuando pisamos el campo, todo es negocio”.

La primera temporada completa de Davies en Saracens fue en el Campeonato, aunque dice airadamente que jugar para Llanelli en equipos como Cross Keys y Ebbw Vale fue una preparación adecuada, y fue seguido en Saracens por el sudafricano Ivan van Zyl y el estadounidense Ruben de Haas en un rotación completa de los medios scrum, después de que Richard Wigglesworth, Ben Spencer y Tom Whiteley se fueran a Leicester, Bath y Bristol respectivamente.

“Aled fue el primer medio scrum que vimos que tenía todas las capacidades que queríamos”, dice Mark McCall, el director de rugby. “Fue un movimiento muy valiente de su parte, despidiéndose efectivamente del rugby internacional.

“Su pase y velocidad entre averías es tan bueno como lo he visto. Es un competidor increíblemente duro, así que a la defensiva, realmente suma también. También patea el balón maravillosamente, y tenemos suerte de tenerlo”.

Esta temporada, de vuelta en la Premiership, Saracens se ha disparado al segundo lugar. En una victoria sobre el líder Leicester, un choque de cabezas entre Davies y George Ford dejó a este último con un bulto en la cabeza. “Él se levantó, ¿no es así? Así que juego limpio con él”, dice Davies.

Pero, como menciona McCall, hay un alto precio que pagar en el exilio voluntario de Davies. El jugador de 29 años de Bronwydd, cerca de Carmarthen, había llegado a los 20 partidos con Gales al final de la Copa del Mundo de 2019, pero necesita 60 para seguir siendo seleccionado fuera del país.

Ahora que vive en Harpenden, Davies admite que ha sido «difícil» ver jugar a Gales y luchar en el reciente Seis Naciones, sobre todo porque algunos miembros del equipo son buenos amigos. De hecho, Liam Williams, un ex sarraceno, fue crucial al recomendar su cambio.

Dado que Davies también tiene contrato con Saracens para la próxima temporada, ¿ha renunciado a la Copa del Mundo de 2023? “Como galés, quiero jugar para mi país”, dice Davies. “Con la regla de los 60 caps, parece que está fuera de lugar. No he oído nada sobre el cambio de regla. Hasta que eso cambie, es lo que es. Estoy enfocado solo en los sarracenos y tratando de ganar trofeos”.

CARDIFF, GALES - 17 DE AGOSTO: Owen Farrell de Inglaterra se separa del tackle de Aled Davies de Gales durante el partido de la Serie de Verano de Under Armour entre Gales e Inglaterra en el Principality Stadium el 17 de agosto de 2019 en Cardiff, Gales. (Foto de Michael Steele/Getty Images)
Aled Davies intenta abordar a Owen Farrell en 2019 (Foto: Getty)

El capitán y apertura de los Saracens, Owen Farrell, fue un enemigo jurado en los partidos Inglaterra-Gales tres veces, y una vez en Europa; ahora él y Davies están figurativamente unidos por la cadera. “Creo que hemos jugado bien juntos”, dice Davies. “Es simplemente un buen tipo, lleno de conocimiento y con los estándares que establece todos los días, un competidor increíble. Mantiene a todos los chicos alerta. Pero tenemos tantos líderes en el equipo, no solo Owen”.

El sábado, la semifinal de la European Challenge Cup de Saracens los lleva a Toulon, donde tanto los anfitriones como sus visitantes han ganado tres veces la Champions Cup en las últimas 10 temporadas.

El equipo francés ha descendido en su liga nacional, pero aún cuenta con grandes nombres, incluidos el ala francés Gabin Villière, el medio scrum Baptiste Serin y el ala Charles Ollivon, y el bloqueo sudafricano Eben Etzebeth y el gran italiano Sergio Parisse.

Habiendo jugado dos veces para los Scarlets en el Stade Felix Mayol, Davies dice: “Me encanta el ambiente allí. En el vestuario se puede escuchar el ruido del edificio, se siente como un partido de fútbol, ​​así que estoy zumbando por eso.

“Es por eso que fiché por Saracens, para jugar en partidos importantes y con grandes multitudes en la Premiership todas las semanas. Solo queremos ganarlo todo: eso es lo que hace este club. Eres tan bueno como tu último juego, y en Gloucester en los cuartos de final la semana pasada, los hicimos volar por los aires. Pero este es un desafío totalmente diferente, y estamos deseando que llegue”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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