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Entrevista a Chris Coleman: «Nunca he visto la serie Sunderland de Netflix, es demasiado dolorosa para mí»

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Cuando Chris Coleman entró por primera vez en el vestuario del Atromitos, un club griego en apuros, a principios de Año Nuevo, dijo que podía sentir la ansiedad.

“Lo primero que les dije fue: ‘Tienen que superar ese miedo, dar un paso adelante. Si no intentas hacer algo diferente, nunca lo sabrás’”, recuerda.

Él debería saber. En una carrera directiva ecléctica que lo ha llevado desde los puntos más altos de una semifinal de la Eurocopa a los puntos más bajos del descenso con el Sunderland a través de una temporada en China antes de la pandemia de Covid, Coleman ha vivido su vida según el mantra: «No esperes a perfecto, puede que nunca llegue.

Es por eso que pasó del Premier League Blackburn al Fulham de tercer nivel como jugador, haciendo movimientos que sus compañeros no harían. También es la forma en que terminó en Atenas, aparte de su joven familia, pero entusiasmado con el desafío de mantener primero al Atromitos en la Superliga de Grecia y luego reconstruir el club desde abajo.

De hecho, nuestra primera llamada de Zoom tuvo que cancelarse con poca anticipación porque el presidente del club, Vasilios Betsis, «el mayor seguidor del club, le apasiona tanto», dice Coleman, apareció con un contrato para la próxima temporada para que lo firmara.

“Nos arriesgamos con Atromitos, ellos se arriesgaron con nosotros y funcionó muy bien”, dice.

“Siempre quise esa experiencia de trabajar en diferentes culturas, ese desafío. Lo hice en España y pensé ‘Sí, me gusta’. Tiene sus desafíos, extraño a mi familia, pero hay algo acerca de trabajar en un lugar nuevo, aprender cosas nuevas, que realmente me atrae.

“Para ser honesto, no estaba seguro de volver a trabajar en Inglaterra después del trabajo en Gales; al final lo hice (con Sunderland), pero no lo disfruto más de lo que disfruto trabajando en el extranjero. Tenía ofertas en Inglaterra, antes de Covid, pero no estaba seguro de que fueran adecuadas para mí.

“Entonces de repente estás 18 meses, dos años en los que no has trabajado y piensas ‘me está pasando por aquí’. El mejor consejo que me han dado es ‘No esperes a que sea perfecto porque puede que no suceda’”.

Da la casualidad de que Atromitos ha funcionado mejor de lo que nadie podría haber esperado. Un equipo que se esperaba que compitiera por Europa llamó a Coleman cuando estaban a un punto del fondo de la Superliga y en una batalla por el descenso.

Seis victorias y cinco empates después, ese obstáculo ha sido superado. Pero no fue fácil: ha cambiado formaciones y jugadores en cada partido. Arrastrarlos fuera de la idea de que eran demasiado buenos para caer fue el mayor desafío.

“Fue un gran shock para todos en Atromitos porque no están acostumbrados a estar en esa posición. Seguramente con el plantel que han armado, gastaron mucho dinero y no había funcionado”, explica.

“De repente, los equipos que los rodeaban habían estado en esa pelea toda la temporada. Para nuestros muchachos, fue un choque cultural para ellos porque no esperaban participar”.

La efervescencia natural de Coleman ha sobrevivido a un duro momento en Sunderland, un arrepentimiento que aún lo corroe.

Con su cotización alta después de llevar a Gales a los cuartos de final de la Eurocopa 2016, se arriesgó de nuevo al optar por ir al último equipo del Campeonato y con un propietario en Ellis Short que estaba tratando de vender. Esta vez no funcionó.

“Fue un honor que me pidieran ir a Sunderland. Soy una persona de fútbol, ​​sé que hay ciertos clubes: tienen la historia, los aficionados, el potencial. Cuando surgió, a pesar de que estaban en la parte inferior de la liga, solo pensé ‘No voy a rechazar eso’. Tienen mucho potencial”, explica.

“Simplemente fue el momento equivocado, solo estuve allí cuatro meses, con las personas equivocadas a cargo del club. Pero definitivamente es el club adecuado para que cualquiera lo dirija. Si alguien me preguntara sobre Sunderland, diría ‘¡Camina hasta allí!’ Si puedes poner en marcha ese club y a esa gente de lado, será otra cosa.

“Es el mayor arrepentimiento de mi carrera porque descendimos y eso era impensable. Fue muy frustrante porque estábamos un poco indefensos”.

Nunca ha visto el documental de Netflix ‘Sunderland ‘til I die’ y admite que hubiera preferido no protagonizarlo.

“Ni siquiera sabía que estaba sucediendo un documental. Firmé el contrato en Winchester, donde vivo, y no supe de las cámaras hasta después de firmar el contrato. Me sorprendí un poco. No era mi taza de té, las cámaras en el vestidor y siguiéndote”, dice.

“Pero era lo que era, teníamos la obligación de hacer nuestra parte. No puedo verlo, es demasiado doloroso para mí”.

Se ofreció a aceptar una reducción salarial para quedarse en Sunderland hasta que una adquisición llevó a Stewart Donald a comprar el club y la salida de Coleman.

“Firmé un buen contrato para ir allí, nos relegaron y dije: ‘Romper eso, por supuesto’”, dijo.

“Me preguntaron: ‘¿Consideraría revisar mis términos?’ Le dije: ‘Por supuesto, si no puede pagarme, me encantaría tener la oportunidad de volver a llevarnos’. Pero llegaron nuevos propietarios y tenían ideas diferentes”.

Tiempos más felices precedieron al Sunderland en Gales, por supuesto. Califica la victoria sobre Rusia para asegurar un lugar en las etapas eliminatorias como su mejor juego como entrenador, pero se trató de unidad, aprovechando el talento de Aaron Ramsey y Gareth Bale y fomentando al mismo tiempo un espíritu de equipo feroz.

Está desconcertado por las críticas a Bale. “Es una superestrella y lo ha sido durante 10 años, cuatro Ligas de Campeones, 15 trofeos con el Real, el jugador británico más condecorado en el extranjero. Es un personaje tan fuerte porque es su propio hombre”, explica.

“Él no hace las cosas porque piensa que van por causa y efecto. No hace las cosas para tener contenta a la gente, es un hombre independiente y un excelente profesional, un hombre de familia que ama su fútbol y haría cualquier cosa por Gales. Era un placer estar cerca.

“Carácter fuerte, fuerte, la gente dice cosas sobre él en el Real Madrid y nunca he visto algo así en él y he pasado mucho tiempo con él.

“Es increíble lo que le lanzan. Si me vas a dar un parásito que me saque cuatro Champions…. Él no es un parásito. Cuatro Champions League: habrían pagado el doble”.

No ve a Bale terminar su carrera en el club de su infancia, Cardiff, que se ha sugerido con su contrato con el Real Madrid llegando a su fin.

«Es un chico de Cardiff y sin faltarle el respeto a Cardiff, pero están en el Campeonato y creo que está niveles por encima de eso», dice.

«Pero dependerá de Gareth, una vez que se decida a algo, no se preocupará por lo que digan los demás».

De un hombre dispuesto a arriesgarse a otro, no es de extrañar que se llevaran tan bien.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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