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Es la economía la que será el campo de batalla de la carrera por el liderazgo tory y donde Sunak podría ganar terreno

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La noticia política más importante de esta semana no provino de ningún debate o campaña de liderazgo tory. En cambio, el Banco de Inglaterra pronosticó que el Reino Unido se dirige hacia una recesión de 15 meses con una inflación que supera el 13 por ciento. Señala cuán sombrío será el próximo año (y más allá), sin importar quién se haga cargo en 10 Downing Street.

Los rumores de una posible elección anticipada no se deben a que una elección este otoño sea una perspectiva atractiva para los conservadores, sino a que una después de que este huracán económico haya golpeado podría ser aún peor.

Sin embargo, la economía podría desempeñar un papel clave para decidir cuál de los dos candidatos llega al número 10. A medida que las boletas llegan a los miembros durante el fin de semana, hay muchos parlamentarios que ven la contienda como un trato hecho. Liz Truss es la clara favorita, con una encuesta de YouGov y una encuesta de Conservative Home esta semana que la colocan adelante por más de 30 puntos.

Sin embargo, el Equipo Sunak considera que no todo está perdido: creen que se están ganando a los indecisos (con una audiencia de conservadores indecisos que respaldan a Sunak en un veredicto rápido después del debate Sky) y que la economía es ahora el campo de batalla clave.

El hecho de que tanto Boris Johnson como su canciller Nadhim Zahawi estuvieran de vacaciones cuando se anunció la subida de tipos del Banco de Inglaterra apunta al vacío que hay actualmente en el gobierno en lo que respecta a la tormenta económica que se avecina.

Incluso si la pareja estuviera en sus escritorios, estarían limitados en lo que realmente podrían hacer: el acuerdo para que Johnson se quedara mientras se elige a su sucesor fue que no anunciaría una nueva política. Significa que un presupuesto de emergencia está fuera de la mesa.

Pero la preocupación entre los parlamentarios es que incluso la planificación de contingencia necesaria no se está elaborando con ministros en modo de desmovilización.

En cambio, tratar de estabilizar el barco es un trabajo para su sucesor, y los dos candidatos tienen enfoques muy diferentes. Durante el debate cara a cara de Sky, Truss sorprendió con su argumento de que aún se podría prevenir una recesión a través de su plan para reducir los impuestos: «Podemos cambiar el resultado y podemos hacer que sea más probable que la economía crezca».

Esto llevó a Sunak a decir que le preocupaba que los recortes de impuestos de Truss llevarían a «miseria para millones» y empeorarían la «situación» al echar leña al fuego de «esta espiral inflacionaria». Para trabajar ese punto, su equipo ha creado un sitio web ingenioso que dice «no es de su interés» para pedirles a los votantes que aporten cuánto tienen en su hipoteca y luego ver cuánto más podrían estar pagando bajo el Primer Ministro Truss, según el economista. Patrick Minford inicialmente sugirió que sus recortes de impuestos podrían conducir a tasas de interés de hasta el 7 por ciento.

Hasta ahora en la contienda, el mensaje de Sunak de que no habrá recortes de impuestos en el futuro inmediato no ha tenido éxito en comparación con el enfoque mucho más radical de Truss. Para los miembros, ha aparecido demasiado pesimista en comparación con el discurso optimista del Ministro de Relaciones Exteriores. En el primer debate de la BBC, cuando Sunak acusó a Truss de 40.000 millones de libras esterlinas en recortes de impuestos no financiados, ella jugó con esto al acusar a Sunak del “Proyecto Miedo”.

Ahora su equipo cree que este tipo de ataques serán mucho más difíciles para ella. “Está muy claro que las cosas se van a poner más difíciles y cada vez es más difícil acusar a Rishi de vender miedo al proyecto”, dice un partidario. “Solo mire las previsiones económicas”.

En una señal del cambio de humor, un miembro de la audiencia en el debate de Sky expresó su preocupación de que los planes económicos de Truss podrían dejar a sus hijos y nietos «cargados con una enorme deuda».

El hecho de que Ofgem se esté moviendo hacia anuncios trimestrales de topes de precios en sí mismo muestra cuánto esperan que suban los precios. Esto se debe en gran parte a la guerra en Ucrania, lo que significa que es un problema muy difícil de solucionar para cualquier gobierno a través de la acción interna.

Significa que la esperanza del Equipo Sunak es que la economía, donde tiene más confianza, ahora ocupe un lugar central y los votantes examinen más a fondo los planes de Truss. Si bien sus recortes de impuestos ofrecerían un alivio a corto plazo a los votantes a través de una reversión del aumento del seguro nacional, frente a una perspectiva sombría, enfrenta preguntas sobre cuánto margen fiscal realmente tendría para sus planes propuestos.

En una muestra de las demandas que enfrentará el nuevo primer ministro el próximo mes, Paul Johnson, del Instituto de Estudios Fiscales, dijo que el nuevo primer ministro tendrá que encontrar «muchos más miles de millones» para apoyar a los hogares en dificultades.

Si sigue adelante con la planificación de un aumento del impuesto de sociedades en un presupuesto de emergencia, ¿no se dará la vuelta el Partido Laborista y pedirá que se gasten miles de millones para ayudar a los más vulnerables o aumentar los salarios del sector público?

Pero incluso con esto dicho, los partidarios de Sunak saben que tienen una montaña que escalar. No ayuda que esté enfrentando titulares negativos por comentarios torpes que hizo sobre mover dinero de áreas “urbanas desfavorecidas”.

La creencia entre el Equipo Sunak es que las encuestas sugieren que la diferencia entre Truss y Sunak es mayor de lo que es. Si bien nadie discute que Truss está a la cabeza, creen que es más competitivo de lo que parece.

Con los debates hechos, la batalla pasa al juego de tierra. Sunak visitará a tantos miembros como pueda en los próximos días con el argumento de que en persona tiene la mejor oportunidad de ganarse a los vacilantes. Cuando se trata de lo que hablará, es la economía lo que él cree que es clave.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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