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Escándalo de sexo, drogas y fraude: la pareja de estrellas de televisión amantes de Dios que escondió secretos enfermizo

Casas de lujo, una flota de autos con chofer, un guardarropa repleto de ropa de diseñador e incluso su propio parque temático: no es lo que esperarías de un par de predicadores cristianos.

Pero Jim y Tammy Bakker no eran una pareja normal temerosa de Dios. Fueron los teleevangelistas más grandes de los Estados Unidos de la década de 1980, que fueron derribados por un escándalo de sexo, drogas y fraude.

Vio a Jim denunciado por pagarle a una mujer que lo acusó de violación y luego encarcelado por fraude. Mientras tanto, Tammy confesó su adicción a las drogas y fue tratada en la clínica Betty Ford Center.

Ahora su historia se cuenta en una nueva película protagonizada por Jessica Chastain y Andrew Garfield.

Tammy era conocida por su maquillaje pesado en los ojos y sus pestañas puntiagudas (Imagen: John Storey/Getty Images) Leer más artículos relacionados Leer más artículos relacionados

Chastain interpreta a Tammy, famosa por su pesado maquillaje en los ojos y sus pestañas puntiagudas, a quien le gustaba coleccionar las gafas de sus amigos muertos porque creía que los ojos eran realmente la ventana del alma.

Ella dijo: “Creo que puedes mirar a los ojos de alguien y decir cuál es su corazón. Entonces, cuando mis queridos amigos mueren, siempre pido sus anteojos, por favor”.

Andrew Garfield y Jessica Chastain interpretan a los Bakkers en una nueva película sobre sus vidas (Imagen: Searchlight Pictures) Leer más artículos relacionados

Nacida en Minnesota en 1942, de predicadores pentecostales, Tammy tuvo una educación religiosa. Una vez oró a Dios para que curara una verruga en su dedo y después de seguir sus instrucciones de mojarla en la copa de la Comunión, desapareció.

Tammy conoció al carismático predicador Jim Bakker en un campamento bíblico en 1960 cuando ella tenía 17 años. Se casaron al año siguiente y salieron a la carretera como predicadores itinerantes.

La lujosa casa de Jim y Tammy con un auto deportivo en la entrada (Imagen: Thomas S. England/Getty Images) Leer más artículos relacionados

Obtuvieron su gran oportunidad en la televisión con un espectáculo de títeres para niños religiosos y en 1974 lanzaron el programa de entrevistas cristiano The PTL (Praise The Lord) Club. Junto con los valores familiares, predicaron el controvertido “evangelio de la prosperidad”, donde la fe cristiana equivale al éxito financiero y material.

Alentaron a los espectadores a enviar dinero a cambio de oraciones, bendiciones y la oportunidad de vivir un estilo de vida como el de ellos.

Jim esposado después de ser sentenciado por fraude, pero fue puesto en libertad condicional cinco años después (Imagen: Bettmann/Corbis/Getty Images) Leer más artículos relacionados

Las donaciones de sus decenas de millones de espectadores (dinero en efectivo, joyas, títulos de propiedad, incluso abrigos de piel) llegaron debidamente y, a finales de la década de 1970, The PTL Club era una red de televisión por satélite que ganaba 120 millones de dólares al año.

Y los Bakker lo gastaron felizmente, gastando $ 8,000 para traer trufas de Bélgica para una fiesta de Navidad, gastando en Rolls Royces para él y para ella e instalando aire acondicionado en la perrera.

Tammy confesó su adicción a las drogas y fue atendida en el famoso Centro Betty Ford Leer más artículos relacionados

Tammy fue reconocible al instante con su guardarropa de diseñador, que una vez incluyó 14 abrigos de visón, cejas tatuadas, delineador de ojos y de labios y sus pestañas postizas cubiertas con una capa gruesa de rímel impermeable Lash Out de L’Oreal.

Incluso admitió: “Sin mis pestañas no sería Tammy Faye”.

Tammy también pasó por el quirófano para una operación de senos y una liposucción.

En 1978, la pareja construyó el parque temático religioso Heritage USA en Carolina del Sur, que se convirtió en el tercer parque más popular de Estados Unidos después de Disney.

Jessica Chastain como ‘Tammy Bakker’ y Andrew Garfield como ‘Jim Bakker’ en la película The Eyes of Tammy Faye (Imagen: Daniel McFadden/20th Century Studios) Leer más artículos relacionados

Pero detrás de escena, el matrimonio se estaba desmoronando. El divorcio no era una opción, así que le siguieron el juego a las cámaras del programa de entrevistas.

Las cosas llegaron a un punto crítico en 1987 cuando Tammy confesó que se había vuelto adicta a un medicamento recetado.

Días después, Jim renunció después de que se supo que $279,000 habían salido de las arcas del ministerio para pagar a Jessica Hahn, una secretaria de la iglesia que afirmó que Bakker y otro evangelista de PTL, John Wesley Fletcher, la habían drogado y violado siete años antes, cuando ella tenía 21.

Jim y Tammy se divorciaron en 1992 antes de que ella se casara con un segundo marido años más tarde (Imagen: Will y Deni Mcintyre/The LIFE Images Collection/Getty Images)) Leer más artículos relacionados

Afirmó que antes de la violación, Fletcher le había dicho: “Vas a hacer algo tremendo por Dios”.

Jim admitió haber tenido una aventura de una noche, pero insistió en que ella había sido la instigadora como parte de una trampa de otros teleevangelistas.

A continuación, dos miembros masculinos de la PTL acusaron a Jim de insinuarse mientras que otro dijo que habían tenido relaciones sexuales. También hubo acusaciones, que Jim negó, de intercambio de esposas en la iglesia y visitas a prostitutas.

Tammy con su segundo esposo, Roe Messner, quien también fue encarcelado por fraude (Imagen: Bruce Glikas/FilmMagic)

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Los investigadores del gobierno también estaban investigando las finanzas de la iglesia y descubrieron algunos tratos fiscales dudosos.

En 1989, Bakker fue sentenciado a 45 años de prisión por 24 cargos de fraude y conspiración, luego de que un tribunal escuchara que había vendido el doble de tiempo compartido en Heritage USA que el necesario para construirlo, ganando $3.4 millones. Fue puesto en libertad condicional después de cinco años.

Muchos esperaban que acusaran a Tammy, pero no se presentaron tales cargos. En 1992 solicitó el divorcio de Jim, pero luego se casó con su segundo esposo, Roe Messner, quien también fue encarcelado por fraude.

Tammy murió de cáncer de colon en 2007 a los 65 años. Pero Jim, que ahora tiene 82 años, sigue predicando y causando problemas: el año pasado fue demandado por vender una cura falsa para el covid.

*The Eyes of Tammy Faye sale el 4 de febrero.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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