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Estadounidense en Ucrania detalla la lucha contra rusos desarmados: «Es una locura»

La moral de las fuerzas armadas ucranianas es alta, al igual que la de un soldado estadounidense en particular que lucha junto a ellas.

Ese combatiente estadounidense, al que se refiere el alias Jeffrey Barnes, habló con semana de noticias exclusivamente bajo condición de anonimato por razones de seguridad.

Barnes, de 32 años, es un veterano de la Guerra de Irak del Medio Oeste que sirvió en una gira hace más de una década. Sufriendo de trastorno de estrés postraumático, es hijo y nieto del personal militar estadounidense.

Después de una descarga honorable, flotó geográficamente, viviendo en Polonia, Francia, Rumania, India, Italia e incluso Virginia Beach, donde conoció a su futura esposa, que pertenece a una rama no revelada del ejército estadounidense y actualmente está estacionada en Europa.

Luchó voluntariamente en Ucrania durante cuatro meses, tomando las armas y uniéndose a los soldados de la nación invadida el 28 de febrero antes de partir a fines de junio.

El sábado volará a Roma para reunirse con sus compañeros soldados en el Regimiento Azov.

“Esta es una pérdida de vidas tan loca”, dijo Barnes. «Me puse más de 100 torniquetes en mi primer mes de estar en Kyiv. Es como si Irak y Afganistán no tuvieran nada en este… combate aislado, conduciendo esperando que alguien nos disparara. Pensé que sabía lo que era la guerra. No , no, no. Eso no es guerra. Esto es guerra. Es una locura».

Apreciación profunda de una cultura única

En la década más o menos entre su combate en Irak y Ucrania, viajó y realizó trabajos que no podía discutir abiertamente.

Se encontró en ciudades como Kyiv y Odesa, desarrollando rápidamente una afinidad por Ucrania y su forma de vida.

«Descubrí que Ucrania era uno de los lugares a los que tendía a gravitar más que nada», dijo. «Solo la cultura, la gente, era el estoicismo. Realmente respetaba el estoicismo, pero también respetaba que tan pronto como te dejaban entrar, no era más que familia. Realmente respetaba su voluntad de luchar por lo que creían. «

Para alguien envuelto en la historia militar, casi instantáneamente descubrió que Ucrania era un «centro militar» con una sólida historia, tanto dentro como fuera de la Unión Soviética.

Es palpable, dijo, la «franja de emoción y cultura en el aire».

«Es muy crudo», dijo Barnes. «Caminas en él. No se presenta de la manera en que se presenta la mayor parte de la historia europea. La historia no es solo un espectáculo en Ucrania; es solo el lugar donde vives. El único otro lugar comparable que diría sería algo como Roma.

«Es inevitable que estés viviendo en la historia. Es inevitable caminar por Ucrania y ver los impactos de las diferentes culturas, ya sea el idioma, la comida o la forma en que la gente hace las cosas».

Soldados ucranianos Estadounidense Rusia Militar
Soldados ucranianos patrullan las afueras de Svyatogirsk, en el este de Ucrania, el 7 de octubre de 2022. Un soldado estadounidense, veterano de la guerra de Irak, habló con Newsweek sobre por qué arriesgó su propia vida para proteger a Ucrania y a su gente.
ANATOLII STEPANOV/AFP vía Getty Images

También estaba fascinado por cómo la política y la guerra en general han moldeado el país, especialmente en el siglo pasado.

“Estamos librando grandes batallas de tanques en lugares donde los alemanes y los rusos libraron batallas de grandes tanques, y los rusos están perdiendo de la misma manera”, dijo.

Aproximadamente un año antes de que el presidente ruso, Vladimir Putin, diera luz verde a sus militares para invadir Ucrania, Barnes estaba en Odesa con un amigo y su esposa. El trío discutió un posible conflicto militar, como si un sentimiento estuviera en el aire.

«Si mirabas las cosas desde el lente de una perspectiva táctica, la escritura estaba en la pared», dijo Barnes. “Si lo mirabas de esa manera, absolutamente veías lo que venía. Miré a mi amigo y dije: ‘Creo que lo van a hacer’. La esposa de mi amigo dijo, ‘absolutamente no’. Dije: ‘Si lo hacen, estaré en el primer vuelo'».

Su predicción, por supuesto, se cumplió. Tenía amigos en Kyiv que dijeron que «un día se despertaron y había misiles de crucero volando y gente saltando en paracaídas». Los ciudadanos estaban notoriamente atrapados en el metro, acompañados por cantidades mínimas de guardias de seguridad y armas.

Era invierno y Barnes no sabía qué esperar. Empacó su equipo, incluido un chaleco y un «casco de mierda».

«Es como un videojuego»

Barnes entró en Ucrania a través de Eslovaquia. Tenía un contacto en el mundo de la contratación militar que estaba en Kyiv y alentó al personal militar con experiencia en operaciones especiales a unirse a la causa.

El comienzo del conflicto involucró «un caos total» y «falta de organización», admitió Barnes. Los soldados ucranianos que se ofrecieron como voluntarios no estaban capacitados ni tenían experiencia. La Legión Ucraniana «en ese momento era horrible».

«Era mejor recoger un palo en el bosque y correr descalzo», dijo Barnes, quien después de unirse a Azov recordó haber sido escoltado a un sótano por un oficial ucraniano y encontrar una reserva de rifles de calibre .50 y 14.5 pulgadas.

No quiso revelar el número de soldados de infantería en su grupo, que está compuesto por todos los extranjeros, excepto quizás un ucraniano. Los soldados son de países como Austria, Suecia, Francia y Finlandia.

Todavía hasta el día de hoy no se le han dado papeles con el propósito de ciudadanía, y él y sus compatriotas se negaron a firmar contratos de duración de la guerra.

Aunque no conoce el idioma, además de palabras o frases direccionales y nombres de ciudades y comidas, Barnes les enseñó cómo colocar torniquetes y usar aguijones para derribar la artillería rusa común en el aire en la infancia de la guerra.

«Siempre hubo un sentido de urgencia», dijo. «Todos siempre quisieron aprender, fue genial verlo».

Estuvo en Bucha y fue testigo de las atrocidades rusas. Se mudó de Kyiv, donde estaba a 1.000 metros de un misil hipersónico que impactó en un centro comercial, al sur de Ucrania. Los rusos mataron civilmente a civiles, afirmó.

«Nunca olvidaré que teníamos un automóvil fuera de Kyiv que se detuvo en medio de la carretera, destrozado con fuego de cañón de 30 milímetros de un BTR (transporte blindado de personal) probablemente», dijo. «Eran una mujer y un hombre, simplemente estaban destrozados. Tenían dos transportadores de gatos en el asiento trasero y los gatos estaban destrozados».

Dijo que la estrategia rusa desde el principio fue «absolutamente risible», evidente por la cantidad limitada de soldados en Kyiv. Dijo que los oficiales militares rusos tratan a sus propios hombres peor que los ucranianos, y que los suboficiales son prácticamente inexistentes.

Los soldados rusos que se encuentran en el campo de batalla suelen dejar armas en lugares aleatorios, si es que tienen alguna. Su equipo es «basura», dijo, recordando haber visto piezas de chalecos antibalas unidas con cinta adhesiva.

«La mayoría de los muchachos que capturamos, no es ‘soltar el arma'», dijo. «La mayoría de los muchachos ni siquiera tienen uno». … Los ucranianos repiten constantemente el término ‘es como un videojuego’ en el contexto de que los rusos simplemente vienen hacia ti y les disparas como si fuera un videojuego. Casi no tienes miedo. Tomaría un tiroteo todos los días por todas las demás tonterías.

«Todos estábamos esperando cada momento de cada día por el gran a-ha gotcha, como, ‘Esto fue una gran artimaña’ y nunca llegó. Ha sido así desde el primer día».

Una misión ‘inacabada’

Barnes dijo que el ejército ruso «no está entrenado, no es creativo y no tiene liderazgo», y agregó que los insurgentes iraquíes representan una amenaza mayor en el terreno.

La «planificación y la inteligencia» han llevado a Ucrania a reclamar territorios como parte de la contraofensiva reciente. El entrenamiento también ha fortalecido la voluntad de los ucranianos y sus hermanos.

“Sin el entrenamiento de la OTAN, son solo comandantes soviéticos arrojando plomo a los comandantes soviéticos en un campo, porque eso es lo que era al principio”, dijo Barnes.

Antes de su regreso a Ucrania, compró ropa de faena por valor de cientos de dólares y más dinero para artículos como cámaras y soportes para armas parcialmente subsidiados por amigos y familiares.

Cuando se le preguntó por qué iba a regresar, en medio de amenazas de una guerra nuclear y un Putin aparentemente errático al mando, Barnes dijo que la misión estaba «inconclusa».

Si bien él personalmente no quiere que los soldados estadounidenses se involucren militarmente a gran escala, dijo que su nuevo deber es llenar un «lugar vacío» en sí mismo y que sus habilidades aprendidas están ayudando a otros de manera positiva.

«Nunca tuve la oportunidad de impactar un momento tan crucial en la historia y ayudar a las personas… Nunca harás algo tan bueno como lo que puedes hacer como soldado de infantería en combate, siendo capaz de ayudar a las personas y ver la mirada en los rostros de las personas», dijo. «Como, la mirada en el rostro de alguien después de que lo ayudas de una manera que para ti no es nada, pero tal vez cambió toda su vida: te das cuenta de que tocaste a alguien así, tomaría ese sentimiento por encima de un millón de dólares cualquier día de la semana. «

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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