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Exclusivo de Eddie Jones: ‘El rugby inglés depende demasiado de las escuelas públicas, necesita hacer estallar ese sistema’

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Un mes antes de que comience la Premiership, tres fuera de los partidos internacionales de otoño, 13 meses antes de la Copa del Mundo, intercepto a Eddie Jones en la sede para cumplir compromisos de patrocinio. Twickenham está ligeramente vestido con las insignias de Umbro, Jones parece relajado, su rostro muestra esa familiar media sonrisa, cauteloso, lleno de picardía, listo para cualquier cosa. Ante él se sienta un observador casual de los asuntos del rugby, un entusiasta de sus caóticos ritmos, pero no un experto. Declaro mi inexperiencia, lo que parece bajar un poco la guardia. Un poco.

Estuvimos 40 minutos en lo que sentí que fue un intercambio fascinante antes de que Jones se volviera completo con Eddie. “Estás yendo por la línea equivocada aquí, amigo. Hablando un poco de mierda ahora. Cometí el error de involucrar a un mercenario en el rugby de fantasía. Le pregunté cuál de los All Blacks u otras hojas del hemisferio sur tomaría para Inglaterra. “Ninguno, amigo. No soy un fan, amigo, así que no me pidas que responda preguntas como un fan, ¿verdad? Por un momento me pregunté si podría ser eso. Sale un Eddie. “Quieres que sea un fanático, consígueme después de 2023. No veo el juego de esa manera. Estoy aquí para entrenar a Inglaterra. Estoy contento con lo que tengo”.

Adecuadamente supino, como un perro bajando las orejas ante el alfa, supliqué en sentido figurado que me perdonara. Gruñó un poco, miró con recelo y me dio 10 minutos más. Es hora de lanzar algunas preguntas sobre la Copa del Mundo. Hablamos en la primera parte de nuestra conversación sobre el método de entrenamiento, el carácter inglés, su amor por Owen Farrell, las diferencias culturales que separan los hemisferios. Pasamos códigos al fútbol asociación; Habló Pep Guardiola, Jurgen Klopp y la disfunción del Manchester United. Tenía buenas noticias para ellos, pero primero el meollo del asunto. ¿La serie ganada en Australia representó un progreso genuino y qué espera de Inglaterra en la Copa del Mundo en Francia? ¿Podemos llegar a ese nivel de rendimiento que derribó a los All Blacks en el 2019 y prevalecer en la final?

“Podemos ser aún mejores”, dijo. ¿En base a qué? “La calidad de los jugadores, la calidad del entrenamiento y creo que habrá un buen deseo en el equipo de Inglaterra de querer ser mejor de lo que Inglaterra jamás haya visto”. Una declaración poderosa. «¿Quieres aferrarte a eso?» Yo pregunté. «100 por ciento», dijo, volviendo a la sonrisa descarada.

Jones dice que Farrell (izquierda) tiene habilidades que no se pueden entrenar: «Es un guerrero» (Foto: Getty)

Inglaterra fue a Australia a lomos de un pobre Seis Naciones, sufriendo dolorosas derrotas ante Escocia, Irlanda y Francia. El estilo de juego, así como los resultados, llevaron a muchos a cuestionar la sabiduría de continuar con Jones. El estado de ánimo se oscureció aún más cuando Inglaterra cayó a una cuarta derrota consecutiva en Perth. Las críticas se amontonan. Es en momentos como este cuando Jones echa mano de toda su experiencia, despojando la hora de emoción y reaccionando con decisión.

Habiendo dado al medio scrum Jack van Poortvliet un debut goleador en la segunda mitad en Perth como reemplazo de Danny Care, lo abrió en la segunda prueba y fue recompensado con una exhibición enérgica e inventiva que contribuyó a una victoria impresionante, que a su vez llevó a una serie de victorias en Sydney, reforzando su creencia en la resurrección inglesa durante sus últimos meses en el cargo.

Desde su llegada hace siete años, Jones ha estado luchando con lo que él cree que son factores culturales y estructurales que definen al jugador inglés. “Son jugadores buenos y duros. Trabajan duro pero solo saben lo que saben. Si solo has estado en un sistema en el que llegas a 15, tienes un poco de habilidad en el rugby y luego vas a Harrow. Luego, durante dos años, no haces nada más que jugar al rugby, todo está hecho para ti. Esa es la realidad. Tienes esta vida encerrada. Cuando las cosas van a la mierda en el campo, ¿quién liderará porque estos tipos nunca han tenido experiencia? Veo eso como algo grande. Cuando estamos en el pie delantero somos los mejores del mundo. Cuando no estamos a la vanguardia, nuestra capacidad para encontrar una manera de ganar, nuestra determinación, no es como debería ser”.

Y luego está la reserva inglesa tradicional, que se notó inmediatamente después de su breve inmersión con los Stormers en Ciudad del Cabo. “Existe este deseo de ser cortés, por lo que ganar se considera un poco grosero. Tenemos que jugar el juego correctamente, viejo amigo. Señalo que los viejos muchachos conquistaron sus instintos y el equipo australiano al que entrenó para llegar a la cima del juego en 2003. “Sí, pero eso fue solo un éxito situacional (único), ¿no? No ha habido nada que siga a eso. Sentí que la cultura estaba jugando contra nosotros cuando llegué, 100 por ciento. Nunca es una cosa, es toda la estructura. A los jugadores se les enseña a cumplir. Los mejores equipos los dirigen los jugadores y eso lo facilita el entrenador. Esa es la clave. Mira Unidos. En algún momento tuvieron a Scholes, Keane, Neville, todos esos muchachos. Los jugadores dirigían el equipo y Ferguson tenía una disciplina férrea que los mantenía a todos en línea”.

Para Scholes, Keane y Neville, lea a Farrell, uno de los únicos tres jugadores en el equipo de los Lions que, según él, habría ganado la selección en el lado de los All Blacks al que se enfrentaban junto a Billy Vunipola y George North. “Un bicho raro, amigo”, dijo de North. De Farrell dice esto: “Tiene un espíritu competitivo increíble. Todo lo que juega lo quiere ganar. Bob Dwyer [Australia’s 1991 World Cup winning coach] Siempre dije seleccionar jugadores con los atributos que no puedes entrenar. Es por mucho nuestro mejor 12. Es un guerrero. Necesitas un jugador así”.

MOSCÚ, RUSIA - 22 DE MAYO: (ACCESO EXCLUSIVO - PRECIO MÍNIMO DE 250 GBP O EQUIVALENTE LOCAL) Sir Alex Ferguson del Manchester United posa con el trofeo de la UEFA Champions League y el trofeo de la FA Barclays Premier League después de ganar el partido final de la UEFA Champions League entre el Manchester United y Chelsea en el Estadio Luzhniki el 22 de mayo de 2008 en Moscú, Rusia. (Foto de John Peters/Manchester United vía Getty Images)
La ‘disciplina férrea’ de Ferguson ayudó al United a florecer, dice Jones (Foto: Getty)

Investigo las cosas que Farrell no ofrece, la ausencia de estilo instintivo real y entusiasmo que asociamos con las espaldas del hemisferio sur. Amplio el punto para preguntar por qué los equipos de Inglaterra no parecen intuir el espacio o descargar como Australia o los All Blacks, por qué no bailan con el mismo entusiasmo obvio. Acepta el argumento y señala un déficit de habilidades nacido del entorno. “Es la forma en que se educa a los jugadores. Llevo aquí siete años y nunca he visto niños en un parque jugando al fútbol [rugby]. Nunca. Cero. En el hemisferio sur todos están haciendo eso, desarrollando sus habilidades. Aquí los ves jugando al fútbol, ​​pero nunca tocan el fútbol. Ese es el problema. Todo es entrenamiento formal, en un entorno formal, en escuelas públicas. Vas a tener que hacer estallar todo en algún momento, cambiarlo porque no estás logrando que pasen suficientes jugadores hábiles”.

Su trabajo, afirma, no es desarrollar talento joven sino pulir lo que se le da. Cambiamos los códigos para obtener su perspectiva sobre los entrenadores que admira y para comprender el éxito transformador de Brendon McCullum y Sarina Wiegman con los jugadores de críquet masculinos y futbolistas femeninos de Inglaterra. “Para hacer lo que hicieron, tenías que tener los ingredientes correctos. A veces solo cambia la forma en que juegan, a veces cambia la forma en que piensan, a veces cambia la forma en que entrenan. A veces es sostenible, a veces no. Cuando vine por primera vez a Inglaterra, teníamos un equipo razonable, pero no estaban lo suficientemente en forma. Así que los pusimos en forma. Simplificamos el juego, jugamos un partido de Inglaterra muy tradicional pero que solo dura un tiempo y tuvimos que cambiarlo para ir al Mundial. Ahora tenemos que cambiarlo de nuevo”.

También destaca que el entrenador no trabaja en el vacío. “Pep y Klopp están en clubes que realmente quieren ganar. Considero que ambos son fuertes en la visión, cómo quieren jugar. Pep quiere ganarte por posesión. Esa es mi comprensión rudimentaria. Klopp quiere ganarte presionándote. No hace falta ser Einstein para saber cómo juegan. Eso está claro. Reclutan a los jugadores correctos y luego los entrenan duro. Pero el club tiene que saber dónde está y tiene que encontrar el entrenador adecuado para ese momento en particular. Nunca hay un tipo de liderazgo correcto. ¿Las condiciones del club, a dónde quieren ir los dueños, cómo funciona la administración, cuál es la responsabilidad del entrenador? Tienes que tener los mejores jugadores, pero si no tienes el entorno adecuado, es como poner tus mejores flores en el desierto. No van a crecer”.

Lo que nos lleva al United, un club que inicia su décima temporada sin un título desde la partida de Ferguson. “Si el City y el Liverpool no hubieran actuado juntos, el United todavía podría estar en la cima. City y Liverpool están dirigidos por gente seria que quiere ganar. Ganar es difícil, amigo. Todo el mundo quiere ganar, pero ¿tienes la voluntad de prepararte, de hacer ese trabajo extra? Comienza en la parte superior. Tal vez el énfasis en United estaba en vender camisetas. Viejo [Gunnar Solskjaer] entrena al equipo toda la pretemporada para jugar de una manera determinada con Sancho al frente. Es su gran compra y luego fichan a Ronaldo. Entonces que haces? Esa es la señal de una institución fallida, que no está alineada. Pueden cambiar eso en 24 meses. Y lo harán. Eventualmente, la incompetencia lo cambia todo. Te hace querer mejorar”.

Jones es un conocido admirador de Guardiola, “es tan generoso, compañero”. Estoy de acuerdo y aumento el amor al promover la idea de que Guardiola nos enseñó cómo ganar un deporte puede ser una cuestión de belleza y eficiencia despiadada. Siempre realista, me disparó por última vez. “No estoy seguro de eso, compañero. Es más fácil cuando puedes comprar los mejores jugadores. Pon a Pep en Burnley y mira cómo va eso”.

Eddie Jones es embajador de Umbro. Para obtener más información, visite umbro.co.uk/rugby o siga a @Umbro_Rugby en Instagram

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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