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Explorar mis años de adolescencia punk en el teatro me ha mostrado que la alegría de la juventud es para todos nosotros.

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Cuando mi hijo de 10 años me preguntó recientemente si podía migrar de ver Netflix para niños a Netflix para adultos, me vi obligado a decidir si valía la pena protegerlo de un sinfín de documentos de asesinos en serie, dejándolo atrapado en un mundo de animales parlantes que claramente tenía. superado Lo que él quería, en su inocencia, era algo con lo que ambos pudiéramos comprometernos plenamente en igualdad de condiciones, aunque desde nuestras diferentes posiciones en el espectro de la vida. Una solicitud bastante razonable, pero en gran medida desatendida en la mayoría de las plataformas culturales. ¿Había algo por ahí que pudiéramos ver y amar de la misma manera, sin que ninguno de nosotros se aleje demasiado de nuestro grupo de edad?

Cuando pienso en la cultura de mi propia infancia, me doy cuenta de que se trataba menos de dibujos animados y más de música intensamente alta. A la edad de alrededor de ocho años, recuerdo tener un reproductor de casete portátil que llevaba conmigo, escapando cada vez que podía para escuchar Public Enemy a un volumen que hacía que las palabras y los ritmos se confundieran en una masa distorsionada. Puede que no haya entendido bien por qué tuviste que luchar contra el poder, pero aún así sentí la energía de él. Esta obsesión con los sonidos de enojo solo creció.

Cuando era adolescente, coleccionaba obsesivamente CD, intercambiaba cintas con otros amigos extraños y, por supuesto, comencé algunas bandas propias. Comenzamos uno llamado New World Order basado en una canción de la banda de rock industrial Ministry y otro llamado Satan’s Nipples basado en nada más que nuestro propio aburrimiento. Tocamos por sí mismos, nunca (afortunadamente) en público. Vivía en Suiza, un lugar con una tranquilidad alpina que es genial para el esquiador pero aplastante para el joven metalero. No había música o escena artística de la que hablar. Para eso, soñamos con Inglaterra, un lugar donde había artistas reales, algunos de los cuales tenían carreras reales haciendo este tipo de ruido. De vez en cuando, alguien inglés y ruidoso nos visitaba y estábamos en el cielo. Recuerdo a esos grandes embajadores británicos Napalm Death tocando en un lugar en Ginebra del tamaño de una cuchara grasienta y los ritmos tan fuertes que se sentían instalados físicamente en nuestros pechos. Nos unimos a su coro de “Nazi Punks F**k Off” bastante convencidos de que sabíamos lo que decíamos.

Hoy en día, cuando una banda de esos primeros días gira cerca, tengo un rápido debate conmigo mismo sobre si debería retroceder e ir a verlos. La verdad es que, cuando voy, rara vez me siento avergonzado de mi yo más joven. En cambio, pienso, wow, realmente conocía mi gusto en ese entonces. Como adolescentes, es posible que no tengamos mucha experiencia en articular por qué amamos lo que amamos, pero esos sentimientos posiblemente estén en su estado más puro. Respondemos a las cosas que encajan instintivamente donde estamos, emocional, socialmente y de otra manera. Incluso como el creador de teatro envejecido en el que ahora me he convertido, todavía puedo ver cómo esas primeras pasiones se abren paso tonal y políticamente en las elecciones que hago hoy. Miro un diseño de escenario y me pregunto cómo podría ser un poco más de death metal.

En el teatro, los adolescentes siguen siendo el grupo de edad más ignorado. El trabajo para niños y familias a menudo juega con una especie de mercado de dibujos animados, mientras que el resto está dirigido a «adultos», lo que parece significar personas a las que no les importa aburrirse o no son reacios a la controversia y la oscuridad. Esto es un poco reductivo, por supuesto, hay algunas grandes compañías que hacen trabajo específicamente para adultos jóvenes, pero sigue siendo un área de nicho. No lo suficientemente jóvenes como para ser arrastrados ni lo suficientemente mayores como para ganar dinero, los adolescentes se han quedado silenciosamente fuera de la ecuación. Pero asumir que no estarían interesados ​​en el teatro supone que no están interesados ​​en las historias, en las representaciones o en la extraña intensidad de la experiencia en vivo.

Creo que podemos haber llegado a un punto en el que las experiencias de los jóvenes se consideran culturalmente triviales si no se filtran a través de una lente adulta más pesada. El drama aparentemente no es lo suficientemente carnoso si no revolotea entre el sexo, el sufrimiento y la muerte. Y claro, puede haber momentos en los que anhelemos un poco de miseria catártica, pero ¿por qué no usar el teatro también como un medio para entrar en un reino de experiencia que es tan real, válido y complejo como cualquier otro? Las personas no siempre necesitan morir para que aprendamos o sintamos algo.

Entonces, decidí abordar este problema programando una obra sobre la experiencia adolescente como mi espectáculo de apertura como Director Artístico de Live Theatre. Una obra que espero reavive los primeros sentimientos en los adultos y que también sorprenda a los jóvenes como auténticos de lo que saben. Una obra que es enojada y ruidosa, pero al mismo tiempo llena de alegría y esperanza. Como un concierto de Napalm Death para un niño suizo culturalmente privado.

Al salir de la pandemia, mis pensamientos están llenos de pérdidas por las que han pasado los jóvenes. ¡Somos los mejores! (primero un cómic, luego una película, ahora una obra de teatro) sobre tres colegialas que forman una banda de punk rock, se ha descrito como una «celebración» de la experiencia adolescente. Pero en cierto modo, la «celebración» se siente condescendientemente adulta. ¡Somos los mejores! no “celebra” tanto su experiencia sino que simplemente la declara. Afirma sus emociones, sus frustraciones, sus alegrías, sus irritaciones. Muestra la banalidad junto al éxtasis. Es una historia contada por tres adolescentes sobre lo que está pasando en sus vidas en ese momento. Nadie sufre una gran tragedia y nadie se enamora realmente, salvo de la música. El principal antagonista es el aburrimiento perpetuado por adultos con implacablemente buenas intenciones. Será interpretada por tres adolescentes de nuestra área local, no por actores adultos que envejecen. Y debe relacionarse con ambos públicos porque, al fin y al cabo, todo adulto sabe lo que es ser joven, aunque a algunos les cueste olvidar.

Afortunadamente, la banda de punk que forman las chicas se llama Off To The Alps. “Alpes” se deletrea con una “A” anarquista, por supuesto, aunque te costará encontrar un entorno menos anárquico en la tierra. Es un nombre de banda que me hace pensar en mis propios comienzos como un joven amante del frenesí sonoro. Música que me llevó lo más lejos posible de los Alpes.

Jack McNamara es director artístico y director ejecutivo conjunto de Newcastle’s Live Theatre. ¡Somos los mejores! se estrenará en Live Theatre el 26 de mayo y durará hasta el 18 de junio. Ver live.org.uk

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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