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Fionn Whitehead: «Estaba sobre mis manos y rodillas fregando baños cuando aterricé en Dunkerque»

“Hemos tenido una visión cursi, de postal navideña, de las novelas clásicas durante demasiado tiempo”, dice Fionn Whitehead. “Libros encuadernados en cuero en bibliotecas elegantes y acogedoras adaptaciones televisivas de los domingos por la noche ambientadas en casas señoriales. Pero escritores como los Brontë y Charles Dickens escribían sobre personas reales, a menudo sin dinero. Pobreza, porquería, desesperación… sobre lo que era ser una mujer sin las opciones disponibles para los hombres en ese momento… No era tan bonito”.

La estrella de 25 años de Dunkerque (2017) y el interactivo de Netflix Espejo negro: Bandersnatch (2018) se enorgullece de ser parte de una generación que le devuelve el valor a los clásicos. Acaba de terminar de filmar una adaptación televisiva de Grandes expectativas (en la que interpreta al ambicioso héroe Pip) y este mes lo verás en la pantalla grande como el adicto a las drogas Branwell Brontë en la impresionante película biográfica de Frances O’Connor. emily.

Filmada en la casa parroquial de Haworth, la película de O’Connor explora cómo la hija de un tímido vicario como Emily Brontë llegó a escribir una novela tan salvajemente apasionada como cumbres borrascosas (1847).

Le recuerda al público moderno lo sorprendidos que estaban los primeros lectores de Brontë por su turbulenta historia de obsesión romántica.

“Cómo un ser humano pudo haber intentado un libro como el presente sin suicidarse antes de haber terminado una docena de capítulos, es un misterio”, escribió el crítico contemporáneo para Revista de señora de Graham. “Es un compuesto de depravación vulgar y horrores antinaturales”. La historia no estuvo de acuerdo.

Imagen fija de la película Emily Warner Brothers de https://mediapass.warnerbros.com/#/movies
Fionn Whitehead y Oliver Jackson-Cohen en Emily (Foto: Michael Wharley)

Protagonizada por Emma Mackey en el papel principal, emily nos lleva directamente al corazón de la familia Brontë, donde las hermanas Charlotte, Emily y Anne todavía están de duelo por la pérdida de su madre. Se han retirado a un mundo de fantasía privado mientras desplazan toda su ambición literaria hacia su único hermano, Branwell.

Mientras que la Emily de Mackay tiene una apasionada historia de amor con un cura en conflicto, el guión de O’Connor sugiere que Branwell fue el modelo para el saturnino héroe romántico del autor, Heathcliff.

Se le muestra alentando a su hermana a gritar desde las cimas de las colinas y unirse a él en los viajes nocturnos para espiar a través de las ventanas de la casa solariega local. Más tarde, O’Connor toma primeros planos de las pupilas de Emily que se expanden como manchas de tinta bajo la influencia de las drogas que contribuyeron a la muerte de su hermano (de tan solo 31 años) un año después de la publicación de Cumbres Borrascosas.

“Hay una pintura muy famosa de la familia Brontë que hizo Branwell”, dice Whitehead. “Pero en un ataque de autocompasión u odio hacia sí mismo, se pintó a sí mismo fuera de eso. Luego, a lo largo de los años, la pintura superior se ha desvanecido y puedes ver el contorno de esta figura fantasmal volviendo…”

Él niega con la cabeza. “Como hijo único, tenía tantas presiones y privilegios”, dice.

“Había tantas expectativas de que él saliera y hiciera algo en el mundo. Si bien se esperaba que sus hermanas se convirtieran en maestras, se le animó a expresarse. Se le permitió ir a la Royal Academy of Art para estudiar y luego intentar escribir. Se concedió todos estos lujos y desperdició su potencial, revoloteando del arte a la poesía, del alcohol al opio…”

Dado que es el más joven de cuatro de una familia artística, me pregunto cuánto puede relacionarse Whitehead con Branwell. Él ríe. “¡Tienes que luchar para hacerte oír en una familia numerosa, pero nosotros no éramos los Brontës!”

Nacido en Richmond, al suroeste de Londres en 1997, Whitehead proviene de una larga línea de creativos con problemas de liquidez. Su abuelo paterno fue uno de los escritores de Dennis the Menace en el beano y su padre es el saxofonista de jazz Tim Whitehead. Su madre enseñaba inglés en el colegio comunitario local y trabajaba para una organización benéfica que luchaba para que los alumnos discapacitados fueran incluidos en la educación general: una organización benéfica que, según me cuenta Whitehead, se vio obligada a cerrar en los primeros años de la austeridad tory.

“Mis padres nunca fueron dueños de una casa”, dice. “Alquilaron de una organización benéfica que subsidió el alquiler. Desde muy joven reconocí que tendría que trabajar duro. Como no fui a la universidad como mis hermanas, mi papá dijo que tendría que empezar a contribuir con el alquiler una vez que terminara la universidad”.

La pasión de Whitehead por la actuación comenzó en la escuela primaria. Recuerda una obra de Navidad en la que interpretó al hermano de María. “En lugar del tradicional oro, incienso y mirra, pude decir: ‘¡Bonito Rolex de oro de Argos!’ Me reí mucho”.

Esta imagen proporcionada por Warner Bros. Pictures muestra a Fionn Whitehead en una escena de "Dunkerque". (Melissa Sue Gordon/Warner Bros. Pictures vía AP)
Fionn Whitehead en una escena de Dunkerque (Foto: Melissa Sue Gordon/Warner Bros. Pictures vía AP)

Pero Whitehead quedó «aplastado» cuando no pudo obtener un lugar en la escuela de teatro. “Recuerdo la audición de Lamda (Academia de Música y Arte Dramático de Londres)”, dice. “Me sugirieron que aplicara para el curso básico. Eran £ 6,000 sin préstamo estudiantil. Lo cual fue solo… —Levanta las manos ante la suma imposible. “Así que empecé a trabajar. En la universidad ya estaba trabajando en tres trabajos. Manejé un transbordador en el río y alquilé botes de remos. Yo era una niñera para un niño de dos años y un niño de siete años. Me levantaba a las 6.30 am, niñera desde las 7 am hasta el mediodía. Luego me subía a mi bicicleta y tenía 20 minutos para correr junto al Támesis para llegar a mi primera clase”.

Después de la universidad, Whitehead tomó un trabajo como barista en un café en Waterloo. “Si llegaba tarde, el gerente me obligaba a fregar el inodoro”, dice. Mientras tanto, estaba recorriendo el sitio web del National Youth Theatre en busca de empleos.

“Tenía un currículum casero terrible”, dice. “Mi foto fue tomada usando la vieja computadora portátil de mi hermano. En la sección de habilidades de un currículum, sabía que la mayoría de la gente le da mucha importancia. Así que hice lo contrario y simplemente dejé cosas mundanas: puedo andar en bicicleta, hacer un Pot Noodle realmente bueno”.

Así que admite que tuvo «mucha, mucha suerte» de conseguir el papel principal como un chico telequinético en la miniserie de ITV de 2016. A ÉL. Esperando volver al drama marginal después de que terminara, siguió trabajando en el café.

“Estaba sobre mis manos y rodillas, fregando ese inodoro cuando obtuve el papel en Dunkerque. No parecía real”.

Whitehead sintió la “gran responsabilidad” de interpretar a un soldado. Su abuelo materno sirvió como infante de marina en Corea y Birmania.

“Esas fueron guerras bastante sombrías en las que el ejército británico se involucró en todo tipo de cosas terribles. Mi abuelo nunca hablaba de eso. Era un tipo típico del sur de Londres que se comunicaba principalmente a través de quemaduras chinas y poniéndome llaves en la cabeza. Era demasiado difícil para él hablar de las guerras y los soldados en ese momento no se animaban a hablar. Se les animó a beber. Sin embargo, vio Dunkerque y me dijo que le gustaba.

LONDRES, INGLATERRA - 9 DE AGOSTO: Fionn Whitehead asiste a la proyección VIP de "The Courier" en Everyman Broadgate el 9 de agosto de 2021 en Londres, Inglaterra. (Foto de Dave J Hogan/Getty Images para Lionsgate)
Fionn Whitehead en la proyección VIP de The Courier en Londres (Foto: Dave J Hogan/Getty/Lionsgate)

Le da crédito a Emma Thompson, su coprotagonista en La Ley de la Infancia (2017) – con ayudarlo a adaptarse al mundo del cine. “Me invitaba a cenar a casa y yo era como una esponja. Ella me enseñó que solo puedes tener un gran llanto en cada película”.

Interpretando a un Jackie de clase trabajadora (un trabajador de la construcción que se vuelve criminal) en El duque centró los pensamientos de Whitehead en cómo la industria cinematográfica y televisiva británica explota a las comunidades desfavorecidas.

“La gente que pone historias en la pantalla tiene una verdadera fascinación por las subculturas de la clase trabajadora, las haciendas urbanas o las comunidades mineras rurales”, dice, “pero aportan muy poco a esas comunidades. Las historias son escritas por personas que fueron a las mejores escuelas privadas del país. Toman tanto y no devuelven y es desgarrador verlo”.

En emilyBranwell de Whitehead puede desperdiciar su propio potencial, pero alienta a su hermana a desafiar al patriarcado victoriano y abrazar la «libertad de pensamiento».

Whitehead sospecha que las adicciones de Branwell pueden haber surgido del dolor que «le dijeron que reprimiera». El dolor del corsé emocional del siglo XIX fue aliviado por las drogas para tantos. Su investigación lo llevó a «sentarse con personas que habían tenido problemas con varios opioides». Conoció a una persona que se enganchó a los analgésicos, “y dijeron que los dejaba con la sensación de que podían pasar el dedo por una cuchilla y no dolería. Otro amigo había fumado opio sentado en una roca en lo alto de un acantilado y sintió que todas sus preocupaciones se desvanecían. Al día siguiente volvió y se dio cuenta de que había estado justo al borde del acantilado, con esta caída en picado hacia el mar. Lo habría matado instantáneamente si se hubiera caído. Pero eso ni siquiera se le había ocurrido en ese momento”.

Él se estremece. No hace mucho que yacía en una cama, interpretando el cadáver de Branwell, con Mackay aferrado a su cuerpo gris y flácido.

“Leo mucho de la poesía de Branwell”, me dice. “Las primeras cosas comienzan bastante atractivas. Luego puedes sentir la trayectoria cuesta abajo mientras serpentea hacia la autosuficiencia y las interminables descripciones de las colinas ondulantes. Pero él no era tan talentoso como sus hermanas. Y estaba tan, tan perdido”.

emily se estrena en cines el viernes 14 de octubre

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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