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Foto del fundador mormón Joseph Smith Jr. encontrada después de casi 180 años

Una foto del fundador del mormonismo, Joseph Smith Jr., fue encontrada después de alrededor de 180 años y recientemente confirmada por uno de los descendientes de su familia, pero la iglesia en sí no está tan segura.

El daguerrotipo fue descubierto en 2020 por Daniel Larsen, el tataranieto de Smith Jr., quien lo encontró en un relicario que desenterró de los artefactos que heredó de su madre, Lois Smith, la nieta de Joseph Smith III, después de que ella muriera en 1992.

«Solo sabía que era Joseph», dijo Larsen esta semana, el Tribuno de Salt Lake informado. «Lo miré durante una hora más o menos con mi esposa. Fue un momento emotivo».

Larsen primero pensó que el relicario era un reloj de bolsillo en 1992 e intentó abrirlo, pero no pudo porque el mecanismo de liberación estaba doblado, así que lo guardó y se olvidó de él durante casi tres décadas.

José Smith, Jr.
En esta imagen combinada, Retrato de José Smith, alrededor de 1842 y el diario de la Asociación Histórica de John Whitmer que presenta un daguerrotipo de José Smith, Jr. hecho antes de su asesinato el 27 de junio de 1844. Cortesía de la Asociación Histórica de John Whitmer, imagen de Smith © 2022 Dan Larsen
Comunidad de Cristo/Cortesía de la Asociación Histórica de John Whitmer, imagen de Smith © 2022 Dan Larsen

Volvió a visitar el medallón del reloj durante la pandemia de COVID-19 y esta vez pudo abrirlo. Larsen pudo confirmar que se trataba de Smith Jr. después de iluminar la cara con una linterna, que no quedó clara al instante porque la fotografía estaba impresa en metal en lugar de papel.

«Cuando hice eso, apareció la imagen. Era tan nítida como podía ser», dijo Larsen.

Larsen afirmó que el «momento» es el adecuado para que se publique esta foto, y agregó que cree que «Joseph también lo sabe».

Verificación de la foto del relicario del reloj de José Smith

La fotografía fue confirmada y publicada luego de 18 meses de investigación y análisis que determinaron que esta es la primera imagen conocida de Smith Jr., un hombre que dijo haber visto a Dios y a Jesús en los bosques de Nueva York cuando era niño y fue el fundador de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Los miembros de la familia Smith y los historiadores han creído durante mucho tiempo que se creó un daguerrotipo del líder mormón antes de que fuera asesinado el 27 de junio de 1844, según un informe de John Diario de la Asociación Histórica de Whitmer llamado «Cosas ocultas saldrán a la luz: la imagen visual de Joseph Smith Jr.»

Aunque un retrato al óleo de Smith de 1842 ha estado circulando desde el siglo XIX, los historiadores dijeron que no es el retrato real del fundador del mormonismo, según el periódico. La fotografía no coincidía con el retrato al óleo pintado por David Rogers ya que los ojos estaban más hundidos que en el cuadro, las cejas más redondeadas y los labios más finos.

Lachlan Mackay, sobrino de Larsen y tataranieto de Smith Jr., afirmó que está convencido de que el daguerrotipo descubierto en el medallón del reloj es el verdadero retrato de Smith Jr.

«Esto no es sorprendente ya que la propia Emma Smith [Smith Jr.’s wife] no creía que el retrato fuera una buena semejanza de su esposo», dijo Mackay, quien es apóstol de la Comunidad de Cristo, según el Tribuno de Salt Lake. «Y que no se podía pintar un buen retrato de él porque su semblante cambiaba todo el tiempo».

Mackay y Larsen usaron un software de reconocimiento facial para comparar la pintura con la foto que pensaron que podría ser de un pariente Smith diferente, como el hermano de Joseph, Hyrum, quien fue baleado el mismo día que murió el líder religioso. Pero Mackay dijo que no encontraron ninguna evidencia fotográfica que pruebe que la foto pertenece a otra persona que no sea Smith Jr.

Sin embargo, la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días tiene sus dudas sobre si esta es la fotografía real de Smith Jr.

La iglesia mormona dijo en un comunicado enviado a semana de noticias el viernes que los posibles donantes traen artefactos a la Biblioteca de Historia de la Iglesia cada pocos años para su revisión, incluidas «supuestas fotografías del profeta José Smith».

«Estamos de acuerdo en que el daguerrotipo y el medallón se crearon con los materiales y métodos apropiados para la década de 1840», dijo la iglesia en el comunicado. «Sin embargo, como no se sabe nada definitivo sobre la historia del relicario antes de 1992, no podemos sacar una conclusión sobre quién está retratado en el daguerrotipo», dijo la iglesia en el comunicado.

“Damos la bienvenida a la reciente publicación de la imagen y esperamos que propicie el descubrimiento de información adicional útil para determinar su autenticidad”, agregó la iglesia en referencia al artículo de la Asociación Histórica John Whitmer.

¿Quién fue José Smith Jr.?

Nacido en 1805 en Vermont, Smith se mudó a través de Vermont, New Hampshire y Nueva York mientras crecía. Su madre, Lucy Smith, dijo que a menudo era «dado a la meditación y al estudio profundo», según PBS.

Se vio afectado por las prácticas religiosas que tenían lugar alrededor de su casa en 1820 en Manchester, Nueva York, donde fue a un área aislada en el bosque para preguntarle a Dios a qué iglesia debería unirse. Afirmó que dos «personajes» que se identificaron como Dios y Jesús lo visitaron mientras oraba y le dijeron que no se uniera a ninguna de las iglesias.

Publicó el Libro de Mormón en 1830 después de afirmar que fue visitado en 1823 por un ángel llamado Moroni, quien le contó sobre un registro antiguo que supuestamente incluía los tratos de Dios con los antiguos residentes en el continente americano.

En 1827, Smith recuperó este registro, según PBS, y tradujo sus palabras, lo que resultó en el libro publicado. Smith fue perseguido a lo largo de su vida adulta antes de ser asesinado junto con Hyrum por una turba en Carthage, Illinois.

Lea más sobre el mormonismo aquí.

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Actualización: 22/07/22 6:05 pm ET: La historia se ha actualizado para incluir una declaración de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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