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Graham Potter’s Road to Chelsea Strikes demuestra las deficiencias del ‘Old Boys’ Club’

No importa el deporte en cuestión, contratar a un nuevo entrenador en jefe puede ser una propuesta complicada. Dada la importancia de ese rol (tratar de ganar con un líder cuestionable es como construir una casa sobre cimientos arenosos), muchos equipos juegan a lo seguro. Eligen a un candidato que haya dado la vuelta a la cuadra, haya estado allí y haya hecho eso, o cualquier otro cliché que prefiera. Y aunque Graham Potter tiene mucha experiencia, no es exactamente el estereotipo del «hombre de fútbol».

Esa podría parecer una elección audaz para un club como el Chelsea, que espera ganar ahora y en el futuro. Potter, sin embargo, es más que un gerente fuerte; también es un ejemplo de lo que los deportes profesionales pueden evitar con tanta frecuencia: la sabiduría poco convencional de un supuesto forastero.

Graham Potter no era un jugador o entrenador condecorado antes de encontrar el éxito en Brighton

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Para ser justos, el éxito puede ser un término subjetivo. Ganar la copa sueca, por ejemplo, es más importante en Suecia que en Inglaterra. Incluso con esa advertencia fuera del camino, no es como si Potter hubiera construido una enorme sala de trofeos en ningún momento de su carrera.

Como jugador, Potter pasó su tiempo rebotando entre clubes ubicados en toda la pirámide de Inglaterra. Hizo un puñado de apariciones en la Premier League y ganó un solo partido internacional con la selección sub-21 de Inglaterra, pero no era exactamente un jugador de sangre azul que jugaba para los clubes más grandes del país. Después de colgar las botas, esa tendencia continuó.

Obtuvo una licenciatura en ciencias sociales de la Universidad Abierta y tomó un trabajo como gerente de desarrollo de fútbol de la Universidad de Hull. Como informaron Philip Buckingham y Dominic Fifield para The Athletic, Potter mostró algunos de los rasgos que lo diferenciaron de otros futbolistas durante ese trabajo inicial. Era inteligente, bien hablado y, quizás lo más sorprendente, agradable. Entrenó duro a sus jugadores y los trató como profesionales, pero recordó que cada uno era un ser humano individual.

A partir de ahí, Potter tomó más trabajos no convencionales. Se desempeñó como director técnico de la selección nacional femenina de Ghana, tomó un trabajo en la Universidad Metropolitana de Leeds y luego pasó al fútbol semiprofesional, donde dirigió al Leeds Carnegie. Después de eso, dio un paso hacia el gran momento relativo: Ostersund, que luego se sentó en los niveles inferiores del fútbol sueco.

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En Escandinavia, Potter llevó a su club a la Allsvenskan (la primera división del país) e incluso a la final europea. Ostersund se enfrentó al Arsenal durante la Europa League 2017-18, incluso logró ganar en el Emirates antes de perder en el partido de vuelta.

Ese éxito le valió a Potter un trabajo en Swansea City, que acababa de ser relegado de la Premier League. Sin embargo, después de 51 partidos en Gales, estaba en camino a la Premier League. Con Brighton, convirtió a los Seagulls en un equipo capaz de la Premier League, superando a algunos de los grandes y jugando un fútbol atractivo en el camino. Eso le valió un traslado al Chelsea, llevándolo a la élite de Inglaterra.

El éxito de Potter muestra lo que puede suceder si estás dispuesto a mirar más allá de la sabiduría deportiva convencional.

Graham Potter hace un gesto a la multitud después de un partido de Chelsea.
Graham Potter durante sus primeros días al frente del Chelsea. | Imágenes de Visionhaus/Getty

Mirando la historia de vida de Potter, es fácil ver cómo sería pasado por alto. Su carrera como jugador nunca llegó a los titulares, y nunca trabajó en un club verdaderamente «grande» hasta el Chelsea. Obtener un título en ciencias sociales, estudiar inteligencia emocional y tratar a sus jugadores como seres humanos podría no ser lo que asociarías con un entrenador de primer nivel, pero claramente funcionó.

Para un ejemplo más visceral, considere un método de entrenamiento relatado en el artículo de Athletic.

“Él también intentaba cosas diferentes”, recordó Steve Barrett, quien jugó con Potter en la Universidad de Hull antes de pasar a trabajar para Hull City. “Siempre recordaré cómo a veces nos hacía jugar fútbol en silencio. A nadie se le permitió hablar. A cualquier equipo se le dice cuánto tienes que confiar en hablar entre ellos, pero jugar fútbol silencioso te hizo levantar la cabeza y mirar. Te hizo pensar diferente”.

Si escuchaste que un gerente en un club de los seis grandes hace eso, es fácil imaginar que los expertos se burlen de él. Solo piense en cómo las ideas motivadoras de Mikel Arteta se plasmaron en todas las redes sociales.

Sin embargo, al ser un «forastero», Potter pudo hacer las cosas a su manera. Podía entender el lado humano del fútbol, ​​tomar tácticas de las influencias que le gustaban y sintetizarlo todo en su propio estilo.

Eso no quiere decir que contratar a un gerente de renombre sea un boleto automático al éxito. Trabajar en un gran club conlleva sus propios desafíos únicos y, por lo que sabemos, es posible que Potter no pueda brillar en Chelsea, donde ganar trofeos es una expectativa. Sin embargo, su éxito muestra lo que existe más allá de la ventana de búsqueda estándar.

Contratar a un recauchutado (utilicemos a Sam Allardyce como ejemplo) es seguro. Sabes exactamente lo que obtienes, y ese es el atractivo. Si solo contrata de cantidades conocidas, gerentes probados y nombres que encontraron el éxito como jugador, nada va a cambiar. El fondo no se caerá, pero es probable que tampoco consigas un jonrón.

Con ese fin, Graham Potter es una historia de éxito más grande de lo que piensas. Más allá de su propio éxito, con suerte ha allanado el camino para una mayor innovación, creatividad y diversidad en general en la Premier League.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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