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Grant Shapps promete la ley de ‘muerte por ciclismo peligroso’, pero los conductores siguen siendo la mayor amenaza, dicen los activistas

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El secretario de Transporte, Grant Shapps, prometió presentar una ley de ‘muerte por ciclismo peligroso’ dirigida a los ciclistas que matan a peatones, pero los activistas enfatizan que las muertes causadas por ciclistas son una fracción de las causadas por conductores peligrosos.

Shapps dijo que la medida, que se incluirá en el Proyecto de Ley de Transporte que se presentará bajo la presidencia del próximo Primer Ministro en otoño, crearía un delito específico para los ciclistas peligrosos y cerraría una «laguna legal» en la que los ciclistas que matan actualmente solo pueden enfrentarse a un sentencia de dos años de cárcel.

Le dijo a Mail+: “Necesitamos el equivalente ciclista de la muerte por conducción peligrosa para cerrar una brecha en la ley e inculcar a los ciclistas el daño real que pueden causar cuando la velocidad se combina con la falta de cuidado.

“Por ejemplo, los semáforos están para regular todo el tráfico. Pero una minoría egoísta de ciclistas parece creer que de alguna manera son inmunes a los semáforos en rojo.

“Tenemos que tomar medidas enérgicas contra este desprecio por la seguridad vial. Los familiares de las víctimas han esperado demasiado por esta sencilla medida”.

Matthew Briggs, cuya esposa fue asesinada por un ciclista en 2016 y ha pasado años haciendo campaña por el cambio, le dijo al Este Dia programa: «Para mí, nunca ha sido sobre el grado de castigo… ha sido sobre la complicación, el caos y el dolor y la confusión que viene con el hecho de que no hay leyes (específicas) que se aplican a los ciclistas».

Y agregó: “Es raro, pero sigue sucediendo. Y hay que ordenarlo. Es una aclaración muy simple, un ordenamiento de la ley”.

El Dr. Ashok Sinha, director ejecutivo de London Cycling Campaign, dijo i que si bien no tiene ningún problema con el cambio en principio, es importante centrarse también en el número mucho mayor de muertes relacionadas con la conducción.

Él dijo: “La mayor cantidad de muertes y lesiones graves a peatones y ciclistas son causadas por automóviles. Rutinariamente vemos todos los días que los automovilistas infringen la ley: pasarse las luces rojas, doblar las esquinas a gran velocidad sin prestar atención al cruce de peatones.

“Está bien cambiar el [cycling] régimen de condena. Pero, ¿dónde está el esfuerzo correspondiente que se está poniendo en la conducción peligrosa que mata, mutila y destruye vidas, rutinariamente? Me gustaría ver que se tomen medidas para abordar eso”.

El profesor Chris Oliver, entusiasta del ciclismo y cirujano jubilado, dijo i: “Es muy raro que un peatón sea asesinado por un ciclista”.

“En 2015, dos peatones murieron y 96 resultaron gravemente heridos tras chocar con una bicicleta. Estos accidentes crearon una gran cantidad de interés en los medios.

“Para poner esas muertes en contexto, cada año en la última década, alrededor de 100 ciclistas mueren y más de 3000 resultan gravemente heridos en las carreteras del Reino Unido. Con mucho, la mayoría son automovilistas que conducen automóviles.

“Es necesario que haya un endurecimiento proporcional de la ley para los ciclistas que matan accidentalmente a los peatones. Todos deben obedecer el Código de Circulación”.

El paso llega seis años después de la muerte de Kim Briggs, quien fue atropellada por una bicicleta mientras cruzaba una calle en el este de Londres en febrero de 2016.

Charlie Alliston, entonces de 18 años, conducía ilegalmente una bicicleta de rueda fija sin frenos delanteros a 18 mph, matando a Briggs, de 44 años.

Alliston fue encarcelado por solo 18 meses porque no existía una ley para acusarlo que equiparara el incidente con causar la muerte por conducción peligrosa.

Los fiscales se basaron en la Ley de delitos contra la persona de 1861, que solo se creó para cubrir delitos relacionados con carruajes tirados por caballos, para asegurar al final una condena por causar daños corporales por «conducción desenfrenada o furiosa».

El Gobierno lanzó una revisión en 2017 para investigar si se necesitaba un delito equivalente a causar la muerte por conducción peligrosa para los ciclistas.

Los cambios al Código de Carreteras a principios de este año reforzaron la prioridad para los peatones que cruzan una calle en algunas situaciones.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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