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¿Habrá apagón este invierno? Escenarios establecidos por National Grid mientras intenta abordar la escasez de gas

Los hogares del Reino Unido podrían enfrentar cortes de energía de tres horas seguidas este invierno en el peor de los casos, ya que el país se enfrenta a la escasez de gas, advirtió National Grid.

El Operador del Sistema Eléctrico de la Red Nacional (ESO) ha publicado un informe que detalla diferentes escenarios que podrían desarrollarse si se reducen las importaciones de gas a Europa o si los suministros del Reino Unido se agotan.

El director de ESO, Fintan Slye, dijo que el mundo ha «cambiado fundamentalmente» desde el invierno pasado debido a la invasión rusa de Ucrania, por lo que el informe está escrito en el contexto de «turbulencia y volatilidad sin precedentes en los mercados de energía en Europa y más allá».

“La escasez de gas en Europa continental podría tener una serie de repercusiones en Gran Bretaña”, añadió.

Se han presentado varios escenarios para ilustrar lo que podría suceder dados los riesgos y la incertidumbre durante los meses de invierno.

El caso base

Slye dijo que la “visión central permanece” de que el Reino Unido se mantendrá dentro del “caso base”, lo que supone que habrá márgenes adecuados durante el período de invierno.

Este escenario supone que no habrá interrupciones en el suministro de gas, lo que significa que la energía se puede entregar a los hogares y empresas como de costumbre.

En este caso, el operador del sistema eléctrico de National Grid pronosticó que se generarán aproximadamente 3,7 GW más de electricidad de la que necesita el país.

ESO espera «suficiente excedente operativo para cada semana de invierno», pero dijo que es probable que los márgenes sean más ajustados entre diciembre y mediados de enero, excluyendo el período de Navidad.

Escenario 1: Reducción de las importaciones desde Europa

La crisis energética en Europa, provocada por la invasión de Rusia a Ucrania, podría provocar el corte de las importaciones de Francia, Bélgica y los Países Bajos.

Rusia ha desconectado gran parte de su suministro de gas a Europa y se ha dañado el gasoducto Nord Stream 1, lo que significa que la demanda de gas en el continente se ha disparado, junto con los precios.

En este escenario, National Grid planea “utilizar contratos de carbón y nuestro ‘servicio de flexibilidad de demanda’ para mantener márgenes adecuados si las importaciones de Europa no están disponibles cuando las necesitamos”.

National Grid tiene cinco centrales eléctricas de carbón listas para generar alrededor de 2 GW de energía, luego de firmar acuerdos con Drax, EDF y Uniper.

(ARCHIVOS) Esta fotografía de archivo tomada el 8 de noviembre de 2011 muestra una vista del gasoducto antes de la ceremonia inaugural del primero de los gasoductos gemelos de 1.224 kilómetros de Nord Stream a través del Mar Báltico, en Lubmin, al noreste de Alemania. - El gigante energético ruso Gazprom suspende sus entregas de gas a Europa a través del gasoducto Nord Stream 1 del 31 de agosto al 2 de septiembre por "mantenimiento". La compañía dijo el 19 de agosto de 2022 que el 31 de agosto "la única estación compresora de gas Trent 60 permanecerá cerrada durante tres días por mantenimiento". También participarían técnicos de Siemens. El mantenimiento es "siempre requerido después de 1000 horas de funcionamiento". (Foto de John MACDOUGALL / AFP) (Foto de JOHN MACDOUGALL/AFP vía Getty Images)
Rusia es el mayor proveedor de gas de Europa occidental y proporciona alrededor del 40 por ciento de sus necesidades (Foto: John MacDougall/Getty)

El «servicio de flexibilidad de la demanda», que se lanzará el 1 de noviembre, significará que a los clientes se les pagará por usar energía fuera de las horas pico en un intento por reducir la demanda.

Un déficit de gas podría provenir de una fuerte ola de frío o de un invierno frío, lo que conduciría a un mayor uso de electricidad y, por lo tanto, a la necesidad de depender de las importaciones de gas del extranjero.

Esto podría haber sido mitigado por precios de energía más altos, con la factura de energía promedio que anteriormente debía aumentar a £3,549 por año en octubre.

Sin embargo, tales precios habrían sido inasequibles para los hogares de todo el Reino Unido, por lo que se introdujo el tope del precio de la energía para limitar la factura promedio a £2500.

Escenario 2: Importaciones reducidas de Europa combinadas con suministros de gas insuficientes en el Reino Unido

Surgiría una situación mucho más grave si el suministro de gas en el Reino Unido fuera insuficiente y si se redujeran las importaciones de electricidad de Europa.

En este caso, los distribuidores se verían obligados a cortar la electricidad a los hogares y negocios por bloques planificados de tres horas.

Este modelo se basa en la suposición de que 10 GW de generación de energía a gas no estarían disponibles durante un período de dos semanas en enero, lo que «erosionaría la seguridad de los márgenes de suministro».

National Grid dijo que un invierno frío como el de 2010-11 significaría que “es posible que se requieran importaciones de gas de Europa continental para lograr un equilibrio entre la oferta y la demanda”. Este también sería el caso si una ola de frío similar a la Bestia del Este en 2018 se extendiera por todo el país.

Si las importaciones europeas de gas no están disponibles, los suministros de energía de los consumidores se verían afectados ya que se introduciría un «esquema temporal de trituración de carga rotativa».

Esto dejaría a los clientes sin energía durante bloques predefinidos de tres horas durante un día.

National Grid dijo que este sería un «evento poco probable», pero si sucede, las medidas de emergencia serían «necesarias para garantizar la seguridad e integridad general del sistema eléctrico en Gran Bretaña».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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