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Hannibal Mejbri: Conoce al único jugador del Manchester United que mostró ‘corazón y alma’ en la humillante derrota del Liverpool

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Gary Neville destacó al mediocampista adolescente Hannibal Mejbri por su espíritu y lucha en la humillante derrota del Manchester United por 4-0 ante el Liverpool en Anfield.

El joven de 19 años fue suplente en el minuto 84, pero pronto hizo sentir su presencia al recibir una tarjeta amarilla y quizás hubiera incurrido en una sanción adicional si el resultado no estuviera fuera de toda duda.

Fue solo la primera aparición absoluta de Mejbri en la temporada, pero Neville afirmó que el internacional de Túnez fue el único jugador del United que emergió con crédito en una exhibición que de otro modo sería apática ante sus archirrivales.

“Se necesita un niño pequeño para venir y mostrarles al resto cómo correr por la pelota y poner un desafío”, dijo Neville durante el comentario.

“¡Estoy realmente orgullosa de él! Tal vez no le guste la idea de que los jugadores del Liverpool se la pasen. Desearía que el resto de ellos fueran iguales”.

Mejbri hizo su debut con el United en el último día de la temporada 2020-21, como suplente tardío de Juan Mata cuando el equipo de Ole Gunnar Solskjaer venció a los Wolves 2-1 en Old Trafford, pero el cameo del martes fue el primero de este período.

Pero con Paul Pogba como la última baja que se une a Fred y Scott McTominay en la mesa de tratamiento del United, podría seguir más acción en el primer equipo para Mejbri. Eso ciertamente apaciguaría a un número creciente de fanáticos del United que están ansiosos por ver más al joven antes de que una campaña olvidable siga su curso.

“Te encuentras siendo un poco poco profesional porque él entró y, para ser justos, comenzó a superar a un par de ellos”, dijo Neville después del partido.

“Si te están sacando la p*** en el campo de fútbol y Thiago va por ahí rodando el pie sobre el balón, dándole la vuelta en la esquina y riéndose de ti en el banquillo, has venido y básicamente tienes que lanzar algunos desafíos.

“Ese fue Whiteside. Eso era lo que solía hacer Norman Whiteside cuando entraba Bryan Robson y sabían que estaban jugando contra mejores jugadores y un mejor equipo, vendrían y darían algo.

“Vi a un equipo durante los años 80 que no ganó la liga, así que esto no viene de una utopía en mi infancia. Pasé una infancia pobre porque este club (Liverpool) estaba ganando todo.

“Pero te digo lo que esos jugadores en el campo, ya sea Joe Jordan, Martin Buchan o Mike Duxbury, nunca hicieron eso, nunca lo hicieron.

“Ese chico entró al final y mostró algo, y me recordó a Nobby Stiles y a Eric Harrison, y los principios básicos de ser un jugador de fútbol: compite, gana tus duelos, lucha por cada balón y solo había uno. El chico vino y demostró que tenía el corazón y el alma para jugar en el club de fútbol Manchester United esta noche”.

Mejbri hizo sentir su presencia ante el Liverpool (Foto: Reuters)

Neville se refería a un equipo del United que parecía completamente desmotivado para aprovechar la oportunidad de moverse en cuarto lugar con una victoria en Anfield.

Hicieron solo dos tiros, uno a puerta con una tasa de goles esperados de 0,09.

Mejbri fue el primer jugador del United en ser advertido, a pesar de que solo figuraba en las etapas finales, lo que sugiere que al United le faltaba desesperadamente el carácter que Neville identificó en Mejbri.

¿Quién es Hannibal Mejbri?

Mejbri fichó por el United en agosto de 2019 procedente del Mónaco por una tarifa que podría ascender a 9 millones de libras esterlinas.

Nacido de padres tunecinos pero criado en los suburbios de París, Mejbri jugó con Francia en el nivel juvenil antes de debutar en Túnez en junio de 2021, con solo 18 años.

Antes de su llegada a Mónaco, Mejbri pasó un tiempo en la prestigiosa academia Clairefontaine, cuyos alumnos incluyen a Nicholas Anelka, Thierry Henry y Kylian Mbappe.

Mejbri, exjugador de prueba del Arsenal, disfrutó de una primera temporada enormemente impresionante con la sub-23 del United, registrando cinco goles y diez asistencias en todas las competiciones.

Pero al igual que el lado de Ralf Rangnick, Hannibal ha tenido problemas para comenzar esta temporada. Una modesta cuenta de un gol y tres asistencias se explica en parte por una serie de convocatorias internacionales.

Mejbri jugó en la final de la Copa Árabe de la FIFA en diciembre e hizo dos apariciones en la Copa Africana de Naciones cuando Túnez alcanzó los cuartos de final.

Es posible que se alinee contra el hombre al que podría reemplazar en el mediocampo del United, Paul Pogba, en la Copa del Mundo de Qatar, con Túnez empatado en el Grupo D junto a Francia, Dinamarca y los ganadores del desempate de Australia/EAU/Perú.

Rangnick podría recurrir a Mejbri para sus últimos cinco partidos de liga como recompensa por su exuberante cameo. Pero los entrenadores juveniles del United conocen desde hace tiempo su valor y determinación, que Neville elogió el martes por la noche.

El exjefe de desarrollo del primer equipo de United, Nicky Butt, dijo en junio de 2020: “La forma en que juega su fútbol es de 100 mph, no para de correr arriba y abajo.

«Hannibal es un líder».

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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