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Horrible caso de niño de 14 años ejecutado en el corredor de la muerte por crímenes atroces que no cometió

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En cuanto a los errores judiciales, pocos casos son tan desgarradores como el de George Stinney Jr.

El niño afroamericano tenía 14 años cuando fue acusado de asesinar a dos niñas blancas en 1944. Un jurado tardó solo 10 minutos en encontrarlo culpable a pesar de que no había evidencia que lo vinculara con el crimen.

Dos meses más tarde fue asesinado en el corredor de la muerte sin posibilidad de despedirse de su familia.

Informes no confirmados afirmaron que los guardias tenían que usar una biblia o una guía telefónica como asiento elevado porque con solo 5 pies y 1 pulgada de alto y un peso de 6.7 libras, era demasiado pequeño para el asiento de tamaño adulto.

Sus hermanas, Katherine Robinson y Amie Ruffner, junto con su hermano Charles, pasaron los siguientes 70 años luchando ferozmente por la justicia y finalmente, en 2014, un juez anuló la condena por asesinato de George.

George Stinney Jr, de 14 años, fue condenado a muerte por el asesinato de dos niñas (Imagen: REUTERS) Leer más artículos relacionados Leer más artículos relacionados

Una especie de victoria, sin embargo, no pudo deshacer el dolor causado por la fechoría. La ira por el horrendo error judicial, con razón, nunca disminuyó y la historia de George ha seguido horrorizando a la gente.

George y su familia vivían en Alcolu, Carolina del Sur, donde las vías del tren separaban a los blancos de los negros.

Todo el pueblo quedó horrorizado cuando, en marzo de 1944, dos niñas fueron encontradas muertas en una zanja.

Betty June Binnicker, de 11 años y Mary Emma Thames, de siete, habían estado buscando una flor: la maypop comestible, fruto de las pasifloras.

Los dos se detuvieron para preguntarle a George y su hermana Amie si sabían dónde encontrarlos. Según los informes, fue la última vez que se vio a la pareja con vida.

Cientos de personas salieron a buscar a las niñas desaparecidas, y el padre de George Stinney también ayudó a buscar a las dos.

Al día siguiente de su desaparición, sus cuerpos fueron encontrados en una fosa.

Una fotografía de la víctima de asesinato Mary Emma Thames (izquierda) y su familia tomada en 1943 (Imagen: REUTERS)

Sus cuerpos no mostraban signos de lucha, pero ambos tenían múltiples heridas en la cabeza. Las muertes de las niñas fueron sin duda violentas, una tenía un agujero que le llegaba al cráneo y la otra mostraba signos de al menos siete golpes.

La culpa recayó directamente en George, simplemente porque lo habían visto hablando con las chicas. Hubo rumores de que las niñas también habían hecho una parada en la casa de una familia blanca prominente, pero nunca se investigó.

Interrogado durante horas, sin nadie más allí, ni siquiera sus padres, un abogado o un testigo singular, la policía del condado de Clarendon afirmó que George había confesado los asesinatos.

En una declaración escrita a mano, HS Newman, un oficial que arrestó a George, escribió: “Arresté a un niño llamado George Stinney. Luego hizo una confesión y me dijo dónde encontrar un trozo de hierro de unas 15 pulgadas de largo. Dijo que lo puso en una zanja a unos dos metros de la bicicleta”.

Catorce años se consideraba la edad de la responsabilidad y nadie, ni siquiera la familia de George, sabía dónde estaba detenido el adolescente. Después de su arresto, vio a su familia solo una vez.

Se dijo que el abogado designado por el tribunal, Charles Plowden, hizo «poco o nada» para defender a George.

Carolina Skeletons, una película para televisión de 1991, recreó la horrible ejecución del joven George (Imagen: Carolina skeletons)

No se llamó a ningún testigo al estrado, no se presentó ninguna evidencia que arrojara dudas sobre el caso y la supuesta confesión de George fue la única evidencia que se mostró.

No había ningún registro escrito y George fue juzgado solo con su familia, demasiado temerosos de ser atacados por una turba blanca cuando se acercaban al juzgado.

El jurado compuesto exclusivamente por blancos encontró a George culpable en 10 minutos y el 24 de abril fue sentenciado a muerte.

Para el 16 de junio, un tembloroso George caminaba hacia la cámara de ejecución en Columbia, agarrando una biblia.

Debido a su pequeño tamaño, hubo dificultad para ajustar un electrodo a su pierna y la máscara era demasiado grande para él.

George le dijo al médico de la prisión y al capitán que no tenía unas últimas palabras.

La hermana de George, Katherine, testificó en la audiencia de apelación (Imagen: REUTERS/Randall Hill)

George tardó solo 83 días en ser arrestado, juzgado, sentenciado y ejecutado. Fue la persona más joven ejecutada en los Estados Unidos en el siglo XX.

En 2014, la jueza Carmen Mullen dictaminó que el abogado de George llamó a «pocos o ningún testigo» y no interrogó adecuadamente a sus acusadores.

Se produjo después de que su hermana Amie, que tenía ocho años en el momento del juicio de George, testificó para decir que él estaba en casa con ella el día de la muerte de las niñas.

La hermana de George, Katherine, dijo sobre la condena anulada: “Fue como si una nube se alejara. Cuando recibimos la noticia, estábamos sentados con amigos… Levanté las manos y dije: ‘¡Gracias, Jesús!’ Alguien tenía que estar escuchando. Es lo que queríamos durante todos estos años”.

La desgarradora historia fue convertida en un libro por el sobrino de George, David Stout, e inspiró la película de 1991, Carolina Skeletons.

Hoy, George está enterrado en una tumba sin nombre en Crowley.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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