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Inglaterra Femenil vs EE. UU.: Del debate del VAR al reconocimiento de las primeras Lionesses, lo que aprendimos del amistoso de Wembley

En una noche embriagadora de emociones, Inglaterra se llenó de sonrisas después de asegurar una victoria poco común y alentadora contra los ganadores de la Copa del Mundo de forma consecutiva frente a otra multitud de Wembley enorme y comprometida.

Lauren Hemp y, desde el punto de penalti, Georgia Stanway, anotaron y fueron las mejores del equipo en una noche en la que Inglaterra rindió homenaje al pasado y marcó un hito para el futuro.

Este equipo estadounidense está en transición, como destacó la gran cantidad de suplentes Vlatko Andonovski. Pero posee muy buenos jugadores y una feroz voluntad de ganar. De hecho, si no hubiera sido por la presencia del VAR, los visitantes argumentarán que habrían ganado, pero Inglaterra acaba de superar un partido lleno de incidentes.

En todo momento jugaron con la madurez y la compostura que proviene de ser ganadores. Estados Unidos, que ha poseído durante mucho tiempo ese rasgo, sabe que Inglaterra vendrá por su corona en Australia y Nueva Zelanda el próximo año.

Como resultado, este fue un amistoso solo de nombre con las entradas subrayando que fue una prueba de fuerza entre dos equipos que serán fuertes contendientes dentro de diez meses.

Los fuegos artificiales durante el partido estuvieron precedidos por muchos de antemano, ya que la FA brindó una impresionante exhibición de pompa, marcando tanto el éxito del verano como a aquellos que habían dado el primer paso.

Los miembros sobrevivientes del primer internacional femenino de Inglaterra hace 50 años fueron galardonados con partidos históricos, meses después. iinformaron su frustración por la falta de reconocimiento. Luego formaron una guardia de honor para el XI actual, que pasó junto al trofeo que ganó aquí en agosto.

Si este reconocimiento tardío de las pioneras mostró cuánto ha crecido el fútbol femenino, la siguiente ceremonia subrayó que queda mucho trabajo por hacer cuando ambos equipos se unieron detrás de una pancarta que decía «Proteger a las jugadoras». Esto fue en respuesta al aterrador informe publicado esta semana que detalla los abusos perpetrados contra los jugadores por parte de los entrenadores en la liga nacional de Estados Unidos.

Después de tal preámbulo, no fue una sorpresa que ambos equipos comenzaran tentativamente. La mala defensa permitió buenas oportunidades tanto para Sophia Smith como para Beth Mead, pero ambas delanteras dispararon débilmente. Mead estaba en su posición habitual a la derecha con Lauren Hemp jugando inesperadamente como delantera central.

Esta selección fue recibida con curiosidad, hasta que el extremo del Manchester City metió un centro de Mead para sugerir que Sarina Wiegman realmente no puede equivocarse. Alana Cook, quien rechazó las súplicas de Phil Neville de jugar para Inglaterra, tuvo la culpa, lo que podría haber provocado una sonrisa irónica si estuviera viendo en Miami.

Era la primera vez que Estados Unidos perdía en 21 partidos, pero no por mucho tiempo. Uno de los aspectos más impresionantes del primer cuarto había sido la forma en que Inglaterra jugó desde atrás bajo presión, lo que en el pasado ha tenido problemas para hacer contra los EE. UU.

Luego, Stanway fue asaltada por Lindsay Horan cuando tomó un pase arriesgado de Millie Bright, la pelota pasó a Smith, quien niveló con calma.

El resto de la mitad fue para el VAR. Primero vieron una patada en la cabeza de Bronze por parte de Hailie Mace que el árbitro de alguna manera falló. Luego señalaron un fuera de juego que negó a EE. UU. un empate bien trabajado de Trinity Rodman (quien con el tiempo parece lista para hacerse un nombre más allá de ser la hija del basquetbolista Dennis).

La defensa de Inglaterra había estado muy expuesta en ese momento, no por primera vez, pero en el otro extremo del campo, Hemp parecía un delantero centro de cada centímetro, cayendo profundo, liderando la línea, trabajando los cuatro de atrás. Dada la fortaleza de Inglaterra en posiciones amplias, este fue un descubrimiento muy alentador.

Stanway también estaba teniendo un buen juego, haciendo intercepciones clave mientras EE. UU. buscaba el empate. Rodman podría haber agarrado uno cuando el juego se estiró de no haber sido por una buena entrada de Rachel Daly.

La árbitra alemana, que estaba pasando una noche tan mala como la de sus compatriotas durante el verano, estuvo a punto de echarle una mano a EE. UU. y concedió un penalti cuando un disparo golpeó la espalda de Hemp. Afortunadamente, el VAR intervino de nuevo.

Si hubo una decepción es que la asistencia, de 76.893, estuvo muy por debajo de las 90.000 entradas vendidas. ¿Pero una multitud de más de 75,000 es una decepción? Esos jugadores de 1972 se burlarían de la idea.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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