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Inglaterra Femenina vs EE. UU.: Noticias del equipo, ya que las Leonas golpeadas por lesiones se enfrentan a la prueba más dura contra las campeonas del mundo

England Women volvió esta semana a lo que Beth Mead llamó su «hogar lejos del hogar», el hotel de Twickenham donde se alojaron mientras se enfrentaban a las mejores de Europa este verano y las vencían. “Hay muchos buenos recuerdos aquí”, dijo el recién coronado Jugador del Año del equipo.

No es que Inglaterra esté en The Lensbury para recordar. Están mirando hacia adelante, no hacia atrás. Habiendo conquistado Europa, sus ambiciones son globales con la Copa del Mundo de 2023 en la mira. El viernes por la noche, pueden comparar su progreso en un Wembley con entradas agotadas contra EE. UU., ganadores de las finales de 2015 y 2019.

Aunque Megan Rapinoe dijo sobre ver a Inglaterra en el verano «no podías evitar querer que lo trajeran a casa», existe una creciente rivalidad entre los equipos, con una ventaja ocasional destacada por la celebración de beber té de Alex Morgan cuando anotó en la derrota de Inglaterra en semifinales de la Copa del Mundo 2019 de Estados Unidos.

La entrenadora en jefe Sarina Wiegman también tiene puntajes que saldar después de haber supervisado al equipo holandés derrotado por los EE. UU. en la final de 2019 y eliminado por ellos en los cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Tokio.

Pero mientras Wiegman, que aún no ha perdido en 22 partidos con Inglaterra, ha subrayado que «siempre queremos ganar», la forma en que juega Inglaterra es igual de importante.

“Queremos ver dónde estamos”, dijo Wiegman. “Durante el juego quieres ganar, después de mirar lo que hiciste en diferentes momentos, dentro y fuera de posesión, y revisar eso, para que la próxima vez obtengas un mejor resultado”.

Ninguno de los dos equipos estará en plena forma. Las incondicionales de Inglaterra, Ellen White y Jill Scott, se retiraron, se omitieron otros ganadores de la Eurocopa y tanto la capitana Leah Williamson como la delantera Alessia Russo, la sucesora obvia de White, están lesionadas.

Con Beth England omitido, las Lionesses tendrán que experimentar en el ataque, ya sea que eso signifique traer a Mead desde el ala, ofrecerle a la lateral izquierda Rachel Daly una oportunidad en su papel de delantera en el club, y ha comenzado bien en Aston Villa, o probar el joven talento de Lauren James o la estadounidense Ebony Salmon.

Estados Unidos está en transición con el entrenador Vlatko Andonovski reduciendo el perfil de edad de su escuadrón, un proceso acelerado después de los Juegos Olímpicos cuando Canadá y Suecia los derrotaron y Holanda de Wiegman los superó, solo para perder en los penales.

Ellos también tienen heridas, incluso a Morgan. El equipo también está lidiando con las consecuencias emocionales de las horribles revelaciones en el informe publicado esta semana sobre el «abuso sistémico» dentro de la NWSL, la liga nacional.

“Esta es una buena distracción”, dijo Rapinoe sobre el juego, y agregó que era una oportunidad para celebrar el fútbol femenino. Tal vez, pero la exposición es tan sombría que arroja una gran sombra.

Estados Unidos ha encabezado las clasificaciones de la FIFA durante más de cinco años, pero Weigman se mostró equívoco cuando se le preguntó si eran los mejores del mundo. “No lo sé,” dijo ella. “Sé que son uno de los mejores. Están en el puesto número 1, creo que hay algunos equipos que son muy, muy buenos en este momento”.

¿Juegos mentales, un generador de confianza para su propio equipo o una evaluación honesta? Es probable que sea lo último, Wiegman tiene una franqueza holandesa y poco tiempo para juegos mentales, y no hay duda de que los EE. UU. no son tan dominantes como lo fueron.

Wiegman agregó: “El juego europeo está cada vez más cerca [to the US]. Lo que hemos visto en Europa es que la mejora del juego, la [league] competiciones, las selecciones nacionales, ha sido muy bueno. Eso lo vimos en la Eurocopa, la diferencia de 2017 a 2022…, el juego ha mejorado mucho técnica y tácticamente.

“Pero”, advirtió, “los estadounidenses también han mejorado”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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