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Jerry West revela el momento exacto en que cambiaría en su carrera en el Salón de la Fama

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Cuando piensas en un jugador legendario de la NBA como Jerry West, parece casi imposible que se arrepienta. Si bien los salarios en su época no coincidían con los números modernos, el guardia aún acumuló un patrimonio neto considerable. También ganó un campeonato como jugador, obtuvo seis más en la oficina principal y encontró la inmortalidad como inspiración para el logotipo de la NBA.

Si bien todo eso puede ser cierto, West todavía sabe el momento exacto en que lo haría si tuviera la oportunidad. Demos ese paseo por el camino de la memoria con la leyenda viviente.

Jerry West perdió muchas finales de la NBA, pero le gustaría rehacer la edición de 1962

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Durante su tiempo en la cancha, Jerry West apareció en nueve finales de la NBA, pero solo logró ganar un campeonato. Si bien razonablemente podría querer cambiar cualquiera de esas derrotas, un momento específico se destacó en su mente.

«Oh, Dios mío», dijo West cuando Dan Patrick le preguntó qué juego volvería a jugar de toda su carrera. «Oh chico. Creo que tal vez la primera vez que jugamos en la final de la NBA, y nos derrotaron en el séptimo juego en el Boston Garden en tiempo extra. Había, el juego estaba empatado, y Frank Selvy, que estaba jugando para nosotros en ese momento, él y yo estamos en la zona de defensa. Hizo un tiro para ponernos en la prórroga, y falló uno que nos hubiera dado la victoria. Y siempre me encantaron los momentos así. Me habían hecho un equipo doble con Elgin Baylor, estábamos jugando juntos, el difunto Elgin Baylor, que también era un amigo increíble de [Bill Russell]y no pudimos sacar el balón.

“Sabes, la gente hablará de Frank por fallar ese tiro. Nunca hablaré de él porque hizo lo que realmente importaba, y era un muy buen tirador. Falló un tiro que estoy seguro que a muchos de nosotros nos hubiera gustado tener. Eso es deportes. Ese juego, incluso hoy, me voy a la cama y digo: ‘Oh, Dios mío, desearía haber tenido eso para el último tiro’. Y, de nuevo, no sé si lo hubiera logrado o no. Es algo que desearía tener la oportunidad de hacer”.

A riesgo de tratar de trazar algunas hipótesis imposibles, West tomando (y haciendo) ese tiro podría haber cambiado el curso de la historia de la NBA. Con esa ventaja psicológica temprana, tal vez los Lakers, en lugar de los Celtics, se habrían convertido en la fuerza dominante de la década de 1960. Eso, a su vez, le habría quitado algunos anillos a Russell; tal vez el gran hombre sea visto de manera diferente si solo gana siete u ocho anillos en lugar de 11.

En este punto, sin embargo, no hay cambios en la historia de la NBA. Selvy, no West, hizo el tiro, y los Celtics iniciaron una de las grandes dinastías del baloncesto.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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