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Kevin Harvick puede matar 2 pájaros de un tiro en Michigan, donde ha tenido un éxito sustancial

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Un viaje de agosto a Michigan podría ser el fin de semana decisivo para el campeón de la NASCAR Cup Series 2014, Kevin Harvick, para salvar la oportunidad de competir por un segundo título y poner fin a la segunda sequía más larga de su carrera.

Harvick actualmente se encuentra en el décimo lugar en la clasificación de puntos, pero en el puesto 17 en la parrilla de los Playoffs de NASCAR, ya que 14 pilotos diferentes se combinaron para ganar las primeras 22 carreras de la temporada. Los pilotos sin victorias Ryan Blaney y Martin Truex Jr. ocupan los últimos dos lugares del campo de 16 pilotos, y Harvick está 96 puntos detrás de Truex Jr.

La única posibilidad realista de Harvick de llegar a los playoffs por decimotercera temporada consecutiva es ganar una de las siguientes cuatro carreras. Afortunadamente, uno de sus mejores temas es el siguiente.

Kevin Harvick ha tenido un éxito sustancial en Michigan en su carrera.

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La Serie de la Copa visitará el Michigan International Speedway este fin de semana por primera y única vez en 2022. La pista ancha de 2.0 millas es donde Harvick ha obtenido cinco victorias anteriores, su mayor cantidad en cualquier pista.

Tres de esas victorias han llegado en sus últimas cinco carreras en el autódromo. Su posición final promedio de 4.8 en esos eventos ocupa el segundo lugar entre todos los pilotos de la Serie de la Copa, y ocupa el cuarto lugar entre todas las pistas en las que Harvick ha competido desde el comienzo de 2019.

La parte problemática es que Harvick tendría que romper una racha de 65 carreras sin ganar para volver a visitar Victory Lane en Michigan. No ha ganado una carrera desde que llevó el auto No. 4 al Victory Lane en la carrera nocturna de 2020 en la superficie de concreto en Bristol Motor Speedway cuando recientemente era uno de los pilotos dominantes en el deporte.

La victoria de Bristol fue la novena de la temporada, la más alta de su serie, y la quinta en nueve carreras. Fue su segunda victoria en la primera ronda de los playoffs de 2020 y lo colocó a la cabeza de los puntos cuando la serie se dirigió a la segunda ronda en Las Vegas Motor Speedway, donde ganó el premio de la pole y terminó décimo.

Después de un segundo puesto en Kansas Speedway y un puesto 16 en Texas Motor Speedway, Harvick necesitaba una posición más al final de la carrera semifinal en Martinsville Speedway con Chase Elliott para arrebatarle un lugar en el Campeonato 4 a través de una victoria en el clip.

Harvick necesitaba pasar a Kyle Busch por el noveno lugar en la última vuelta, pero en vez de eso, hizo girar tanto al auto No. 18 como a sí mismo y se estrelló contra la pared interior. Harvick finalmente terminó 17º, se perdió el Campeonato 4 y no ha ganado una carrera desde entonces.

El jugador de 46 años está teniendo su peor temporada en más de una década.

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Tal vez la edad de 46 años lo haya alcanzado, o las dificultades en la organización de Stewart-Haas Racing hayan ayudado a disminuir su desempeño. Pero Harvick está en camino a su peor temporada desde 2009, cuando finalizó 19º en la clasificación de puntos y no ganó en el auto No. 29 de Richard Childress Racing.

Llegó a los playoffs hace un año cuando 13 pilotos diferentes obtuvieron victorias elegibles para los playoffs en la temporada regular, pero ese margen no existe este año. Tiene que ganar, y su última y mejor oportunidad es este fin de semana en Michigan.

Claro, terminó segundo en la primavera en Richmond International Raceway, donde la serie se dirigirá después de Michigan. Pero esa fue una carrera de estrategia de llantas en la que él y el eventual ganador de la carrera, Denny Hamlin, pasaron a William Byron y Truex Jr. con llantas mucho más frescas en la última carrera de la carrera. La posición de carrera promedio de Harvick ese día fue novena.

Harvick ha sido consistente, pero la clasificación dicta que debe ganar para llegar a los Playoffs de NASCAR

Kevin Harvick observa durante la práctica de la NASCAR Cup Series Kwik Trip 250 en Road America el 2 de julio de 2022 | Imágenes de Sean Gardner/Getty

Su temporada no ha sido del todo mala, por supuesto. Acaba de completar una racha de cuatro top 10 en cinco carreras antes de un resultado en el puesto 27 hace dos semanas en Pocono Raceway.

Desafortunadamente para Harvick, la consistencia ya no es relevante. Tiene que ganar una de las próximas cuatro carreras, o lo mejor que terminará en la clasificación este año es 17°.

El autódromo de Watkins Glen International y el Daytona International Speedway son las dos pistas restantes de la temporada regular después de Richmond, y la historia reciente de Harvick en ambas no ofrece muchas esperanzas.

Tiene tres top 10 consecutivos en Watkins Glen, pero no ha liderado una vuelta en las instalaciones del norte del estado de Nueva York desde 2015. Tampoco ha terminado una carrera de verano en Daytona mejor que 15 desde 2015.

Harvick es uno de los pilotos más exitosos actualmente en el deporte. Sus 58 victorias en la Serie de la Copa ocupan el segundo lugar después de Busch entre los pilotos activos y el décimo de todos los tiempos. También ganó al menos una carrera en cada pista en la que corrió más de cinco veces, además de Kentucky Speedway y Rockingham Speedway, que ya no están en el calendario de NASCAR.

Su contrato con SHR se extiende hasta la temporada 2023, pero pronto podría verse obligado a mirar hacia una posible gira de retiro el próximo año como la única oportunidad que le queda de perseguir su segundo campeonato si no gana el domingo en Michigan.

Todas las estadísticas cortesía de Referencia de carreras

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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