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Kevin McHale: 5 momentos característicos de sus 13 temporadas con los Boston Celtics

Kevin McHale tuvo un impacto inmediato con los Boston Celtics. McHale fue parte de un intercambio unilateral con los Golden State Warriors justo antes del Draft de la NBA de 1980. Los Celtics tenían la primera selección del draft y la cambiaron, junto con la selección número 13, a los Golden State Warriors. A cambio, los Celtics recibieron al centro Robert Parish y la tercera selección. Con esa selección No. 3, seleccionaron a McHale.

McHale y Parish se unieron a un joven Larry Bird, que acababa de ganar los honores de Novato del Año. En su primer año juntos, los Celtics ganaron el primero de sus tres campeonatos de la NBA en la década de 1980, derrotando a los Houston Rockets en las Finales de la NBA de 1981. McHale pasó los 13 años de su carrera de baloncesto profesional con los Celtics. Echamos un vistazo a cinco de sus momentos característicos mientras jugaba para Boston.

No. 5: Kevin McHale acumula 10 asistencias, el máximo de su carrera, contra los Dallas Mavericks

Kevin McHale de los Boston Celtics lanza tiros libres durante el calentamiento antes de un partido de la NBA contra los Philadelphia 76ers el 18 de abril de 1991 en el Spectrum de Filadelfia, Pensilvania. | Estudios Bruce Bennett a través de Getty Images Studios/Getty Images.

Para muchos, 10 asistencias no se considerarían un momento característico. Cuando McHale de 6 pies y 10 pulgadas lo hizo, fue más que sorprendente.

McHale no fue apodado «El Agujero Negro» por nada. McHale fue uno de los mejores grandotes ofensivos de la liga y tuvo algunos de los mejores movimientos en el poste bajo en la historia de la NBA. Cuando la pelota le entraba por dentro, rara vez volvía a salir.

El 3 de abril de 1988, McHale hizo lo impensable. Publicó 10 asistencias, el máximo del juego, en una victoria en casa por 110-101 sobre los Dallas Mavericks. McHale terminó con 20 puntos, 10 asistencias y siete rebotes. Nadie en los Mavs tuvo más de seis asistencias.

No. 4: McHale arrastra a un fanático fuera de las gradas durante un partido de playoffs en Milwaukee

El centro de los Milwaukee Bucks, Alton Lister, a la derecha, protege de cerca a Kevin McHale de los Boston Celtics durante un juego en el Boston Garden, el 2 de noviembre de 1983.
| John Tlumacki/The Boston Globe vía Getty Images.

Durante el Juego 3 de los playoffs de 1987, McHale no tuvo problemas para hacerse cargo de un fanático sentado detrás de la banca de los Celtics. McHale salió del juego por falta. En lugar de regresar y sentarse en el banquillo, McHale subió a las gradas para enfrentarse a un aficionado. Los compañeros de equipo de McHale, Fred Roberts y Jerry Sichting, describieron la escena a Sportscasting en mayo.

“McHale se levantó del piso, se subió a nuestras sillas y subió a las gradas”, dijo Roberts a Sportscasting. “No sé qué se dijo o qué lo inició, pero simplemente se subió sobre nosotros y se enfrentó a alguien”.

“Creo que era abogado o algo así”, dijo Sichting sobre el fanático. “Hubo algunas cosas locas en el periódico sobre nosotros consumiendo drogas en el banco o algo así, y él estaba diciendo cosas. Creo que solo quería una demanda.

“McHale se acercó y lo agarró por la corbata y lo empujó frente al banco. Estoy en medio de la reunión. Solo puedo imaginar si eso sucediera hoy, cuántos muchachos habrían sido suspendidos. La seguridad se lo llevó.

No. 3: McHale anota 56 puntos, el máximo de su carrera, contra los Detroit Pistons

El 3 de marzo de 1985, McHale y los Celtics se enfrentaron a los Detroit Pistons. Los Celtics sumaron 70 puntos en la primera mitad y McHale estuvo imparable. Terminó la noche anotando 22 de sus 28 intentos de gol de campo en el camino a un esfuerzo de 56 puntos.

Los 56 puntos fueron un récord del equipo, rompiendo el máximo anterior del equipo de Bird de 53.

“Los puntos seguían acumulándose, y yo seguía recibiendo el balón en buenas situaciones y anotándolo”, dijo McHale, según Yahoo Sports. “Antes de que te dieras cuenta, miré hacia arriba en el tablero en el antiguo Garden, y tenían el corredor en la parte de atrás que decía ‘nuevo récord del equipo de los Celtics’, y yo estaba como ‘Guau. Ni siquiera sabía que era capaz’”.

El récord duró nueve días. Bird recuperó el récord al sumar 60 puntos en un partido contra los Atlanta Hawks.

No. 2: El tendedero contra Kurt Rambis en las Finales de la NBA de 1984

Los Celtics necesitaban desesperadamente un impulso durante el Juego 4 de las Finales de la NBA de 1984 contra Los Angeles Lakers. Habían sido completamente superados durante los primeros tres juegos. Si no fuera por el último robo de Gerald Henderson en el Juego 2, los Celtics estarían frente a un déficit de 3-0 en la serie.

En el Juego 4, los Celtics perdían 76-70 antes de que McHale derribara al alero de los Lakers, Kurt Rambis, con una dura falta en el tendedero cuando Rambis entró en un contraataque. Los bancos se despejaron y las tensiones aumentaron, pero McHale permaneció en el juego. No se sancionó falta técnica.

El impulso cambió y los Celtics ganaron su segundo juego de tiempo extra de la serie. Boston superó a los Lakers en la serie, ganando en siete juegos.

No. 1: McHale jugó las Finales de la NBA de 1987 con un pie fracturado

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En 1987, los Celtics llegaron a las Finales de la NBA por cuarto año consecutivo. Buscaron repetir el título cuando se enfrentaron al rival Los Angeles Lakers. Durante los playoffs, McHale se perdió un tiempo por una lesión en el pie derecho que luego requirió cirugía para reparar una fractura.

McHale jugó con dolor en la serie de campeonato de seis juegos que Boston perdió. Según NBA.com, McHale dijo que creía que jugar en las Finales de 1987 probablemente acortó su carrera. Se informó que el dolor era tan severo que usó una silla de patio de la piscina del hotel como andador, pero aun así jugó 40 minutos en cada juego.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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