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Kevin McHale insiste en que su mayor honor en el baloncesto no es su inducción al Salón de la Fama

Kevin McHale fue mimado con los Boston Celtics. En su primer año en la NBA, ganó un campeonato. Jugó en cuatro finales consecutivas de la NBA de 1984 a 1987, ganando dos títulos más. Por supuesto, el delantero de 6 pies y 10 pulgadas tuvo mucho que ver con izar esas pancartas.

McHale fue siete veces All-Star, dos veces Sexto Hombre del Año y es miembro del Equipo del 75 Aniversario de la NBA. Terminó su ilustre carrera con una inducción en 1999 al Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial. Si bien el Salón de la Fama es el pináculo del éxito para la mayoría, McHale dijo que no fue su mayor honor en el baloncesto.

Kevin McHale ayudó a construir la dinastía Boston Celtics de la década de 1980

Kevin McHale de los Boston Celtics corre por la cancha durante un partido de la NBA contra los Philadelphia 76ers el 18 de abril de 1991 en el Spectrum de Filadelfia, Pensilvania. | Estudios Bruce Bennett a través de Getty Images Studios/Getty Images.

McHale fue parte de uno de los mayores intercambios en la historia de los Celtics. Red Auerbach orquestó un movimiento justo antes del Draft de la NBA de 1980. Los Celtics acaban de completar uno de los mejores cambios en la historia de la franquicia, ganando 61 juegos durante la temporada 1979-80 después de haber ganado 29 la temporada anterior.

Gran parte de ese éxito se debió a un novato llamado Larry Bird, que promedió 21,3 puntos y 10,4 rebotes en su primera temporada. Los Celtics no solo tenían al Novato del Año, sino que también tenían la primera selección en el Draft de la NBA de 1980 como parte de un acuerdo de compensación con los Detroit Pistons.

Auerbach cambió la primera selección a los Golden State Warriors. También agregó la selección número 13 a cambio del centro Robert Parish y la tercera selección general. Con esa tercera selección, los Celtics seleccionaron a McHale.

McHale y Parish se unieron a Bird para formar posiblemente la mejor zona de ataque en la historia de la NBA. En su primer año juntos, los Tres Grandes de Boston ganaron 62 juegos y capturaron el primero de sus tres campeonatos de la década, venciendo a los Houston Rockets en seis juegos.

A pesar de ganar 63 y 56 juegos en las próximas dos temporadas, los Celtics no lograron llegar a la ronda del campeonato. Sin embargo, durante los siguientes cuatro años, llegaron a las finales y ganaron campeonatos en 1984 y 1986.

McHale promedió 17,9 puntos y 7,3 rebotes en su carrera. No se convirtió en titular de tiempo completo hasta la temporada 1985-86, aunque jugó 30 minutos como suplente.

McHale dijo que llegar al Salón de la Fama no es su mayor honor en el baloncesto

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McHale se ganó la vida en la pintura y puede que tenga los mejores movimientos en el poste bajo en la historia de la NBA. Jugó 13 temporadas con los Celtics, ganando numerosos honores.

Mientras fue incluido en el Salón en 1999, McHale dijo que su mayor honor fue ver su No. 32 elevado a las vigas. Se une a varias otras leyendas de los Celtics con un lugar permanente muy por encima de la cancha en Boston.

“Eso es lo único de subir allí: no vas a subir solo”, dijo McHale en un video de 2022 publicado por los Celtics. “Estás subiendo allí con una gran cantidad de jugadores que dejaron una marca en esta liga y que son increíbles. Lo digo todo el tiempo, lo que hicieron (Bill) Russell y sus Celtics nunca más se repetirá en los deportes profesionales. Lo que fueron capaces de hacer es irreal.

“Es un honor ir allí. Veo viejos amigos que ya no están con nosotros. Veo el número de Tom Heinson y veo a Dennis Johnson, Reggie Lewis. Ves a los diferentes tipos. Miras hacia arriba y piensas qué legado de jugadores increíbles.

“Alguien me preguntó cuando entré al Salón de la Fama en Springfield si ese era el mayor honor. Dije honestamente que no lo era. Creo que el mayor honor que he tenido es que me hayan retirado el número como Boston Celtic”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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