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Kevin McHale recuerda haber recibido 2 emocionantes llamadas telefónicas antes de que los Boston Celtics lo reclutaran en 1980

Kevin McHale estaba en su habitación de hotel de Nueva York justo antes del Draft de la NBA de 1980. Sabía que sería una elección alta, pero no tenía idea de qué equipo lo elegiría. Recuerda haber recibido dos llamadas telefónicas antes del draft. El primero fue del legendario gerente general de los Boston Celtics, Red Auerbach. El segundo fue del entrenador de Utah Jazz, Frank Layden.

La llamada de Auerbach puso una sonrisa en el rostro de McHale. La llamada de Layden inicialmente lo asustó muchísimo, pero luego lo hizo sentir bastante bien.

Kevin McHale fue mimado como novato de los Boston Celtics

Kevin McHale de los Boston Celtics lucha por la posición con Mitch Kupchak de Los Angeles Lakers durante un partido de la NBA alrededor de 1984 en el Boston Garden en Boston, Massachusetts. | Centrarse en Deporte/Getty Images.

McHale fue parte de posiblemente el mejor intercambio en la historia de los Celtics. Los Celtics acababan de terminar una temporada de 61 victorias con un novato llamado Larry Bird a la cabeza. Bird ganó los honores de Novato del Año luego de promediar 21.3 puntos y 10.4 rebotes. Los Celtics pasaron de ser un equipo de 29 victorias a 61 victorias en la primera temporada de Bird.

A pesar de ganar esos 61 juegos, los Celtics aún lograron mantener la primera selección en el Draft de la NBA de 1980 después de un acuerdo de compensación con los Detroit Pistons. Auerbach hizo un trato con los Golden State Warriors, enviando esa primera selección, junto con la 13, al centro Robert Parish y la tercera selección general. Con la selección No. 3, Boston seleccionó a McHale.

Ese acuerdo que alteró la franquicia inició la dinastía de Boston de los años 80. McHale se asoció con Bird y Parish para formar un frente que muchos consideran el mejor en la historia de la NBA. En la primera temporada de McHale con los Celtics, Boston capturó su primer campeonato desde 1976.

McHale comenzó su carrera en el Salón de la Fama saliendo de la banca. Fue nombrado el Sexto Hombre del Año de la liga dos veces, ganando el honor en 1984 y 1985. En su primera temporada como titular de tiempo completo, Boston ganó su tercer título de la década en 1986.

McHale nunca vio una temporada perdedora en la liga. El año después de su retiro, Boston terminó 32-50. Boston llegó a los playoffs solo una vez en ocho años después de su retiro. En su carrera, McHale promedió 17,9 puntos y 7,3 rebotes. Fue siete veces All-Star.

McHale recordó dos llamadas telefónicas que recibió antes del Draft de la NBA de 1980

McHale recuerda no tener idea de dónde aterrizaría en el draft. Dijo que habló con muchos equipos y todos expresaron interés. Joe Barry Carroll era la primera selección proyectada, y los Warriors lo seleccionaron con esa selección que les cambiaron los Celtics.

Lo siguiente fue una incógnita, y McHale habló sobre un par de llamadas telefónicas que recibió justo antes del borrador que ayudaron a resolver las cosas.

“Boston tenía la selección número uno y sabía que Red había venido a verme jugar en la universidad”, dijo McHale, según NBC Sports Boston en 2016. “Realmente estaba mirando a Golden State en tercera, y creo que estaban Chicago y Denver. cuarto y quinto o quinto y cuarto, en algún lugar allí. Estaba mirando a estos equipos. Utah fue el número dos. Todos se pusieron en contacto conmigo.

“Golden State no era un buen equipo. Utah no era un buen equipo. Chicago y Denver no eran buenos equipos. Voy a Nueva York para el borrador. Estoy en mi hotel y suena mi teléfono. No sabía si alguien sabía que estaba en Nueva York, y contesté el teléfono. Que era de color rojo. Red dijo: ‘Acabamos de negociar con Golden State. Tenemos a Robert Parish. Te llevaré a las tres.

“De repente, digo, ‘Ooohh, ganaron 60 juegos el año pasado’. Larry Bird está en el equipo, Dave Cowens, Tiny Archibald. Había muchachos a los que idolatraba en ese equipo. No Larry, porque era más joven. Yo estaba como, esto es fantástico”.

Luego vino otra llamada, una que pensó que estaba a punto de llover sobre su desfile.

“Alrededor de 10 minutos después, sonó el teléfono, era Frank Layden de Utah, y dije, oohhh nooo. ¿Qué es esto? Frank llamó y dijo: ‘Oye, solo quería que supieras que elegiremos a Darrell Griffith con la selección número dos’. Yo estaba como, gracias a Dios”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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