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Kyle Larson aborda los resultados de las pruebas de choque de NASCAR y admite sin rodeos que incluso con las mejoras a la próxima generación, sigue siendo peor que el auto anterior

Esta temporada, Kyle Larson no había hablado públicamente sobre las preocupaciones de seguridad con el automóvil Next Gen. Esa discusión había sido dirigida principalmente por los pilotos veteranos Denny Hamlin y Kevin Harvick. Eso cambió la semana pasada en Talladega cuando varios pilotos, incluidos Larson y su compañero de equipo en Hendrick Motorsports, Chase Elliott, hablaron abiertamente sobre los problemas de seguridad y expresaron sorpresa de que se había llegado a este punto.

Este fin de semana antes de Charlotte Roval, los pilotos finalmente se reunieron con los funcionarios de NASCAR para abordar esas preocupaciones. Según varios informes, los conductores salieron de esa reunión con emociones encontradas. El actual campeón de la Serie de la Copa lo resumió mejor cuando habló con los periodistas.

Kyle Larson cantó hace una semana en Talladega

Solo unos días después de que Kyle Larson supiera que su compañero de equipo Alex Bowman se perdería la carrera en Talladega debido a una conmoción cerebral sufrida en un impacto trasero en Texas, se unió a muchos otros conductores en el centro de prensa en Alabama y habló sobre las crecientes preocupaciones con el coche de próxima generación.

“Todas las carreras han tendido a tratar de hacer sus cosas más seguras, y no es que NASCAR no lo haya hecho con este auto, pero definitivamente no es tan seguro como los autos de años anteriores”, reconoció Larson. “Es preocupante que retrocediéramos en lugar de avanzar en el lado de la seguridad de las cosas. Es un poco extraño que me sienta más inseguro en un auto de la Copa que en un auto de velocidad en este punto. No es bueno.

“Ahora, mirando todos los recursos que tiene NASCAR y hemos retrocedido, en lo que respecta a las preocupaciones de seguridad, eso también es muy preocupante y muy sorprendente. Vieron los datos y vieron que los impactos traseros eran mucho peores que los del auto anterior, pero aún así pusimos este auto en producción y corrimos con él”.

Larson admite que las mejoras aún no son tan buenas como el auto anterior

Con tantos pilotos hablando, NASCAR anunció la semana pasada que se reuniría con los pilotos antes de la carrera en Charlotte. El sábado, los conductores se reunieron con altos funcionarios, incluido el presidente Steve Phelps, durante más de una hora y vieron una presentación que incluía datos de una prueba de choque a principios de semana. Después de la reunión, Larson habló con los periodistas.

“Realmente fue una conversación abierta”, dijo. “Muchos conductores expresaron sus frustraciones y preocupaciones. Fue bueno hacer eso, y creo que fue bueno para NASCAR mirar a los pilotos a los ojos y ver la frustración”.

Si bien Larson admitió que fue bueno tener un tiempo cara a cara con los oficiales y parece que las cosas se están moviendo en la dirección correcta, ofreció un vistazo de por qué algunos pilotos aún podrían estar frustrados.

“Pudimos ver los resultados de eso y, como mencioné, es mejor de lo que estamos compitiendo actualmente, pero aún es, en lo que respecta a los impactos traseros, peor que el auto anterior. Pero, como mencioné, están en una caja. Las partes traseras de estos autos son mucho más cortas que las del auto anterior, y al diseñarlo tenían cosas de mayor prioridad en cuanto a intrusiones y mantener intacta la celda de combustible y cosas por el estilo. Hay una caja en la que están tratando de trabajar”.

Comentarios reveladores

Kyle Larson camina en la calle de pits
Kyle Larson camina hacia la calle de pits durante las presentaciones de los pilotos antes de la carrera de la NASCAR Cup Series Playoff YellaWood 500 el 2 de octubre de 2022 en Talladega SuperSpeedway. | Foto de Jeff Robinson/Icon Sportswire vía Getty Images

Los comentarios de Larson confirmaron lo que él y Elliott habían dicho apenas una semana antes acerca de que NASCAR dio un paso atrás con el auto Next Gen. Sus comentarios en realidad destacaron cuán atrás había ido el nuevo automóvil cuando admitió que se habían realizado mejoras, pero aún no estaba al mismo nivel que el automóvil Gen 6.

El campeón defensor reconoció que el organismo rector tenía mayores prioridades al diseñar el automóvil, específicamente la sección trasera, como la protección contra intrusiones y la celda de combustible. Eso es bastante notable cuando piensas en ello, que todas las personas más inteligentes de NASCAR pudieran pensar que necesitaban protegerse contra las intrusiones y mantener intacta la celda de combustible, pero las preocupaciones de que los pilotos recibieran golpes más fuertes no formaban parte de la ecuación.

Lo cual es desafortunado si consideras que lo saben desde hace casi tres años. Así es. Fue en marzo de 2020 cuando William Byron envió la primera bandera roja cuando se estrelló durante una prueba en el Auto Club Speedway y expresó su preocupación por el mayor golpe. No se hizo nada para abordar la situación en los dos años anteriores al debut de Next Gen esta temporada. No escucharon a los pilotos en ese entonces y no lo han hecho durante la mayor parte de la temporada. Y aquí estamos.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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