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Kyle Larson tiene luz verde para ir tras algo más grande que Le Mans en 2023

Sus jefes tienen un sueño relacionado con las carreras fuera de NASCAR y Kyle Larson tiene otro muy distinto. Ganar otro campeonato de la Serie de la Copa sigue siendo el objetivo principal para ambos, al igual que cada dos temporadas. Pero Larson ahora tiene el visto bueno para ir tras una de las joyas del automovilismo.

Rick Hendrick y Jeff Gordon le dijeron a Larson que puede buscar un lugar en la parrilla de las 500 Millas de Indianápolis, según varios medios de comunicación.

Kyle Larson tiene el OK, pero aún no tiene un viaje en Indy

Kyle Larson camina por la parrilla durante la práctica de la NASCAR Cup Series Hollywood Casino 400 en Kansas Speedway el 10 de septiembre de 2022 en Kansas City, Kansas. | Imágenes de Chris Graythen/Getty
Kyle Larson camina por la parrilla durante la práctica de la NASCAR Cup Series Hollywood Casino 400 en Kansas Speedway el 10 de septiembre de 2022 en Kansas City, Kansas. | Imágenes de Chris Graythen/Getty

Las ruedas aún no están en movimiento, pero Kyle Larson tiene la aprobación de sus jefes de Hendrick Motorsports para correr en las 500 Millas de Indianápolis del próximo año, también conocido como «El espectáculo más grande de las carreras», si puede unir las piezas.

“Me encantaría hacerlo”, dijo Larson el sábado, según Racing America. “Quiero estar en el mejor equipo posible, la mejor tripulación. Les mencioné a Jeff y Rick que me gustaría hacerlo (pero) también lo hice hace un año”.

El rumor que comenzó el mes pasado sobre la posibilidad de que Kyle Busch se lleve las 500 Millas de Indianápolis/600 de Coca-Cola el próximo año ahora que está libre de Joe Gibbs Racing ya se ha calmado. Larson ahora se ha convertido en el tema de la especulación de Indy 500 incluso mientras lucha para defender su campeonato de la NASCAR Cup Series.

Por su parte, Larson dice que deja que su equipo directivo maneje opciones fuera de NASCAR. Por ahora, está en la mitad de los playoffs y no está seguro de si los posibles pretendientes de IndyCar han hecho propuestas informales para llevarlo a Indy el fin de semana del Día de los Caídos.

“Hasta donde yo sé, no sé si alguien lo ha hecho o no”, dijo Larson. “Le dije a Jeff y Rick que me gustaría hacerlo y depende de ellos encontrar algo”.

Hendrick Motorsports ha sido menos restrictivo

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Kyle Larson nació en Elk Grove, California, pero pasó mucho tiempo compitiendo en el Medio Oeste en su ascenso. Se inició en NASCAR en un auto de la Serie Xfinity con Turner Scott Motorsports en 2013 y pasó a la Serie de la Copa con Chip Ganassi Racing al año siguiente.

Esa fue una gran oportunidad para un joven de 21 años, pero también vino con restricciones. Ganassi fijó límites sobre cuánto tiempo podía pasar Larson compitiendo con sus amados Sprint Cars y otros modelos. Hendrick Motorsports también tenía un historial de limitar las carreras externas, pero acordó una programación más liberal cuando contrató a Larson antes de la temporada pasada.

Ahora, el patrocinador principal HendrickCars.com incluso suscribe gran parte del calendario de Larson fuera de NASCAR. El conductor dijo que una de las pocas restricciones que tenía era que HMS no quería que corriera las 500 Millas de Indianápolis en 2022. No existen tales restricciones el próximo año para intentar «El Doble» por última vez por Kurt Busch en 2014.

En cierto sentido, habría sido hipócrita que Rick Hendrick y Jeff Gordon detuvieran a Larson. Hendrick Motorsports encabeza la participación del “Garage 56” de NASCAR en las 24 Horas de Le Mans de la próxima temporada. HMS está trabajando en un Chevy Camaro Next Gen modificado en un proyecto que está administrando el jefe de equipo del siete veces campeón Chad Knaus.

Larson y otros pilotos actuales de HMS fueron considerados candidatos para conducir esa entrada, pero el calendario de NASCAR de 2023 entra en conflicto con las fechas de Le Mans.

¿Qué se necesitaría para llevar a Kyle Larson a Indy el fin de semana del Día de los Caídos?

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Solo cuatro pilotos han intentado competir en las 500 Millas de Indianápolis y las 600 Millas de Coca-Cola el mismo domingo del fin de semana del Día de los Caídos. Tony Stewart en 2001 fue el único en completar las 1,100 millas.

La habilidad para conducir no es un obstáculo para Kyle Larson. Aunque todavía tendría que completar la certificación de novato en el Indianapolis Motor Speedway como lo hizo Jimmie Johnson esta temporada, el impresionante récord de NASCAR de Larson sugiere que lo lograría.

Más bien, su verdadero desafío podría ser encontrar el equipo correcto y el apoyo financiero, y eso hizo tropezar a Kyle Busch, quien fue el candidato candente de NASCAR el mes pasado para probar Indy. The Associated Press informó que sus conversaciones con McLaren fracasaron rápidamente porque el dos veces campeón de NASCAR no tiene suficiente apoyo de patrocinio detrás de él.

El servicio de cable informó que es casi seguro que Larson tendrá que asociarse con un equipo de Chevrolet, lo que limita las opciones. Según los informes, el jefe de carreras de McLaren, Zak Brown, está abierto a agregar un cuarto auto para las 500 Millas de Indianápolis. Sin embargo, Brown tiene una lista grande, aunque fluida, de pilotos para acomodar; Larson tendría que traer a la mesa el tipo de propuesta financiera que Busch no pudo reunir.

Eso es factible, aunque tener éxito en su defensa del título de NASCAR contribuiría en gran medida a conseguir que las personas adecuadas escriban cheques en su nombre.

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RELACIONADO: Kyle Larson está expandiendo sus intereses en las carreras en la tradición de Tony Stewart, y tiene un elemento de golf LIV.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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