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La agotadora final de la Copa FA expone la carga de los partidos sobre los jugadores con la Liga de las Naciones aún por llegar para las estrellas del Liverpool y el Chelsea

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WEMBLEY — Un Mateo Kovacic medio en forma fue reemplazado por un N’Golo Kante medio en forma. Es cierto que Kovacic estuvo inmenso durante los 66 minutos de la final de la Copa FA, arrastrando a sus compañeros de equipo del Chelsea a través de un ataque de Liverpool en la primera mitad relativamente ilesos.

Especialmente teniendo en cuenta que fue una sorpresa que el croata incluso hubiera comenzado, después de luchar con una lesión en el tobillo en la preparación.

Pero Kovacic ya no pudo continuar y entró Kante, que se había perdido los tres partidos anteriores del Chelsea por lesión y apenas había entrenado.

Parecía una solución innovadora de Thomas Tuchel: juntar dos mitades de un centrocampista defensivo para crear uno capaz de completar un juego.

Liverpool, mientras tanto, tenía sus propios problemas. Mohamed Salah fue expulsado por dolor en la ingle en el minuto 33. Y cuando el partido, sin goles en el minuto 90, se fue a la prórroga, Virgil Van Dijk no pudo continuar y se unió a Salah en el banquillo. Podría decirse que los dos mejores jugadores del Liverpool no pudieron ver una final que su equipo finalmente ganó en los penaltis.

De hecho, hubo evidencia de músculos cansados, articulaciones torcidas y extremidades con exceso de trabajo en todo el campo de Wembley. Thiago Silva parecía demasiado lesionado para continuar al principio del juego, aunque heroicamente para un jugador que se acercaba a su 38 cumpleaños, de alguna manera superó la totalidad.

Edouard Mendy se convirtió posiblemente en el primer portero en sufrir calambres en una final de copa. Es casi seguro que Kai Havertz habría comenzado, pero sintió suficiente tensión en el tendón de la corva como para que Tuchel lo dejara fuera por completo.

Seguramente no puede ser una coincidencia que a medida que el calendario de fútbol se acerca cada vez más al punto de quiebre, ¿los jugadores se están rompiendo? Este fue el partido número 60 de la temporada del Liverpool, el 61 del Chelsea. Cuando los equipos se enfrentaron en Wembley a fines de febrero para la final de la Copa de la Liga, también fueron a la prórroga. Chelsea también fue a la prórroga en un agotador empate de la Liga de Campeones en Madrid.

Salah volvió a entrenar con el Liverpool dos días después de que una ardua carrera hasta la final de la Copa Africana de Naciones durante enero y principios de febrero terminó en derrota. Una final en la que se enfrentó a su compañero de equipo Sadio Mané.

¿Dónde termina esto? El sindicato mundial de jugadores FIFPRO encargó una investigación a KPMG en octubre pasado que reveló un aumento en el exceso de partidos consecutivos para los futbolistas de élite. El estudio encontró que los futbolistas de la selección nacional jugaron el 67 por ciento de sus minutos en partidos consecutivos en la temporada 2000/21, un aumento del seis por ciento con respecto a los dos anteriores.

“Los datos muestran que debemos liberar la presión sobre los jugadores en el extremo superior del juego y este informe proporciona una nueva investigación sobre por qué necesitamos mecanismos de regulación y aplicación para proteger a los jugadores”, dijo el secretario general de FIFPRO, Jonas Baer Hoffmann.

El defensa del Chelsea Silva cae con calambres durante la prórroga de la final de la FA Cup (Foto: Reuters)

“Este es el tipo de soluciones que deben estar en la parte superior de la agenda cada vez que discutimos el desarrollo del calendario de partidos”.

¿Están siquiera en la agenda, incluso en letra pequeña justo al final?

El entrenador del Liverpool, Jurgen Klopp, y su homólogo en el Manchester City, Pep Guardiola, advirtieron que hay demasiado fútbol en 2019. El veterano capitán del Liverpool, Jordan Henderson, dijo que no creía que se pensara mucho en los jugadores durante la programación. Si nadie los escucha, ¿a quién escucharán?

Y aún continúa. La UEFA aprobó recientemente un nuevo formato de la Liga de Campeones posterior a 2024 que requerirá que cada equipo juegue cuatro partidos más que la etapa de grupos actual de seis juegos: un aumento del 66 por ciento y 100 juegos adicionales en esa etapa cada temporada. Ideal para locutores, no tanto para huesos y ligamentos.

Hasta hace poco, la FIFA seguía adelante con la insensata intención de organizar una Copa del Mundo cada dos años, en lugar de cuatro. No queriendo ser superado por la UEFA, que hace unos años conjuró un torneo internacional completamente nuevo de la nada.

Muchos de los jugadores de Chelsea y Liverpool saltarán directamente desde el final de esta temporada a la Liga de las Naciones para una quincena adicional de dos partidos a la semana de encuentros competitivos.

Eso incluye al cuarteto de Inglaterra de Mason Mount, Reece James, Henderson y Trent Alexander-Arnold, quienes viajarán de Inglaterra a Hungría a Alemania y luego volverán a casa para dos partidos en Wolverhampton.

No son amistosos sin sentido que se pueden jugar a medio ritmo con balsas de sustituciones. Se enfrentan a Italia, los actuales campeones de Europa, a Alemania y juegan de ida y vuelta contra Hungría. Son cuatro de los seis partidos que faltan para que Gareth Southgate seleccione su plantilla y once inicial para el Mundial de Qatar. Todo el mundo tiene motivación para estar en su mejor momento.

Aparentemente, los juegos de principios de junio de la Liga de las Naciones son necesarios debido a que la Copa del Mundo de invierno inaugural comenzará a fines de noviembre. Otro problema moderno que ha adelantado el inicio de la próxima campaña de la Premier League. Significa que los jugadores reanudarán la temporada el Boxing Day, ocho días después de la final de la Copa del Mundo.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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