Noticias

La caída catastrófica de la antigua Palmira es una aterradora premonición de nuestro futuro

La caída de la antigua Palmira ha brindado una mirada sombría y aterradora hacia el futuro, con condiciones políticas y climáticas actuales que reflejan las que precedieron al catastrófico declive de la civilización hace casi 2000 años.

En un estudio publicado en PLOS One el 22 de septiembre, investigadores de la Universidad Aarhus de Dinamarca y la Universidad de Bergen en Noruega examinaron las causas detrás de la caída de la antigua ciudad de Palmira; un oasis en lo que ahora es el desierto de Siria que alguna vez fue uno de los centros culturales más importantes del mundo antiguo en los siglos I y II d.C.

Se cree que Palmira cayó cuando fue objeto de una invasión romana alrededor del 272 al 273 d. C., lo que dio lugar a leyendas sobre su gobernante, la reina Zenobia, que desafió al Imperio Romano pero finalmente fue derrotada.

Sin embargo, la investigación moderna en el sitio antiguo sugiere que uno de los factores que impulsaron el colapso de Palmira no fue solo la invasión de los romanos, sino una falta de alimentos cada vez más grave.

Según la arqueóloga Iza Romanowska, coautora del estudio, y sus colegas, existe un vínculo entre el deterioro del clima y el aumento de la población en Palmyra y los cambios sociales, la militarización y el dramático conflicto que condujo a la desaparición definitiva de la ciudad.

palmira
Una foto de archivo muestra las antiguas ruinas de Palmira en la Siria moderna. El área es ahora un sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO.
WitR/Getty

Los investigadores desarrollaron un modelo para estimar la productividad máxima de la tierra, comparándolo con los registros climáticos existentes, para ver cuántos alimentos se podrían haber producido en diferentes puntos. Notaron un cambio climático a largo plazo hacia condiciones más secas y una disminución gradual en los rendimientos agrícolas.

Esta creciente inseguridad alimentaria fue un factor probable detrás de la expansión militar y un cambio hacia un régimen autocrático, dijo el equipo. «Los resultados apuntan a niveles de subsistencia cada vez más precarios como un factor probable detrás de la rápida militarización, el cambio hacia un régimen autocrático y la expansión militar de la ciudad a fines del siglo III», escribieron.

Existe la preocupación de que estas condiciones ambientales y demográficas estén surgiendo en muchos países hoy en día. En 2019, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) publicó un estudio histórico sobre la inseguridad alimentaria mundial. Uno de sus muchos hallazgos fue que los rendimientos de algunos cultivos en regiones de latitudes más bajas se han visto perjudicados por el cambio climático. Dijo que el cambio climático está afectando la seguridad alimentaria en las tierras secas, particularmente en África y las regiones de alta montaña de Asia y América del Sur.

planta moribunda
Una imagen de archivo muestra una planta moribunda en un campo seco. Según un estudio, la escasez de alimentos relacionada con el clima fue un factor en la caída de la antigua civilización de Palmira.
JJ Gouin/Getty

Mientras tanto, la seguridad alimentaria está amenazada en China, la nación más poblada de la Tierra, debido a la pandemia de COVID, el cambio climático y la incertidumbre global general, según un Foro Económico Mundial en marzo de este año. El país enfrentó una caída del seis por ciento en la tierra cultivable total a fines de 2019 en comparación con el período anterior de 10 años.

En general, la población mundial está en auge con alrededor de ocho mil millones de personas en la Tierra, y existe la preocupación de que esto, junto con las afirmaciones de que podría haber cosechas de tan solo seis décadas en la parte superior del suelo del mundo y el cambio climático, podría conducir a problemas con la comida.

Junto con esto, hay un aumento de personas que viven bajo gobiernos autocráticos. Según OurWorldInData, más de dos mil millones de personas viven en autocracias cerradas y otros 3.500 millones viven en autocracias electorales. Ambas cifras han ido en constante aumento durante las últimas cinco décadas.

Una sociedad autocrática es aquella en la que el poder está controlado en manos de una persona cuyas decisiones no son impugnadas ni reguladas. La determinación de qué sociedades modernas son autocráticas es subjetiva hasta cierto punto, pero Venezuela bajo Nicolás Maduro, Rusia bajo Vladimir Putin, Bielorrusia bajo Alexander Lukashenko, Hungría sobre Victor Orban y Afganistán bajo Hibatullah Akhundzada, son algunos ejemplos en la actualidad.

«Que [Palmyra] estudio muestra es que existe una estrecha relación entre el aumento de la inseguridad alimentaria y el conflicto regional», dijo Romanowska semana de noticias. «Ahora, si bien no existen vínculos directos entre una ciudad de hace dos mil años y la situación moderna, esta combinación de factores: inseguridad alimentaria, cambios sociales y conflicto regional/internacional parece ser un fuerte patrón de correlación.

«Esta no sería una combinación sorprendente para ningún historiador o politólogo moderno, pero es muy importante registrarla también en la antigüedad profunda, ya que puede indicar una relación más profunda y que puede ser universal para los grupos humanos en todo el mundo y a través de historia.»

«Es difícil decir algo con seguridad en base a un estudio de caso, pero definitivamente amerita más investigación para ver si se trata de un patrón recurrente y, de ser así, cuáles son las circunstancias bajo las cuales ocurre esta secuencia de eventos.

Vladimir Putin y Volodymyr Zelenskyy
Izquierda: el presidente ruso, Vladimir Putin, hablando en Moscú el 30 de septiembre de 2022. Derecha: el presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, en una conferencia de prensa en Kyiv el 16 de junio de 2022. Rusia invadió Ucrania en febrero de este año.
Piscina/AFP/Sputnik/Getty/Mikhail Metzel/Ludovic Marin

Tobias Stone es un periodista de política e historia que investiga las conexiones entre el pasado y el presente. El dijo semana de noticias el vínculo entre la escasez de alimentos y las sociedades autocráticas es complejo, y ambos pueden causarse mutuamente.

«La escasez de alimentos es en parte el resultado de sociedades autocráticas», dijo. «Las autocracias y las dictaduras son menos eficientes en la gestión de una sociedad porque tienden a promover y contratar personas en función de la lealtad, no de la capacidad. También tienden a reemplazar la dinámica del mercado con un control centralizado, que es menos efectivo.

«¿La inseguridad alimentaria conduce a regímenes autocráticos? Podría decirse que la escasez crea vulnerabilidades que los líderes autocráticos pueden aprovechar. Juegan bien tanto con las promesas de salvar a la sociedad como con culpar a los chivos expiatorios, las cuales son características de las autocracias.

«Personalmente, preveo que la guerra en Ucrania y la escasez de alimentos asociada en todo el mundo conducirán a disturbios y golpes de estado, guerras por los recursos y migración masiva, que a su vez tienden a conducir a autocracias o populismo, como vimos en Europa en los últimos años. Esto conduce a una peor gestión y distribución de los recursos, lo que forma una espiral descendente».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba