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La crisis económica del Reino Unido podría persuadir a los votantes de que la independencia de Escocia es un riesgo menor

La crisis económica autoinfligida provocada por las acciones de Liz Truss y su canciller Kwasi Kwarteng podría contribuir a un «efecto bola de nieve» que en última instancia debilitará a la Unión y hará que más votantes respalden la independencia de Escocia, según creen los expertos del SNP.

La fuerte caída de la libra está siendo promocionada por altos cargos del partido de Nicola Sturgeon como prueba de que los escoceses no pueden estar seguros de que sus finanzas estén seguras como parte del Reino Unido, que ya los ha sacado de la UE en contra de su voluntad.

La reputación internacional de la libra esterlina y la estabilidad fiscal del Reino Unido siempre ha sido uno de los argumentos clave contra la independencia escocesa, que en la mente de muchos votantes sigue siendo un gran riesgo para sus finanzas personales.

Pero los acontecimientos de la semana pasada han socavado la idea de que la Unión es un baluarte contra la turbulencia financiera, y es probable que lleve a algunos votantes indecisos a preguntarse si el riesgo de la independencia no es tan grande como antes.

El SNP se ha apresurado a aprovechar esta narrativa, retratando la independencia no como una apuesta sino como un refugio. Como dijo el miércoles el líder adjunto del SNP, Keith Brown: “La independencia es la única manera de mantener a Escocia a salvo”.

El líder del partido en Westminster, Ian Blackford, agregó: «La crisis económica del Reino Unido muestra exactamente por qué Escocia necesita convertirse en un país independiente, para que podamos escapar del daño del control de Westminster y deshacernos de los tories para siempre».

Otras figuras del partido también han tratado de retratar la crisis como un argumento para abandonar el Reino Unido, tuiteando con el hashtag #YouYesYet, que está dirigido a los votantes indecisos o a aquellos que votaron para permanecer en el Reino Unido en 2014.

“Los conservadores han derrumbado la libra, avivado las subidas de tipos de interés, acumulado la montaña de la deuda, todo mientras recompensa a los banqueros que han reducido la libra y han dado recortes de impuestos a los más ricos. No es de extrañar que el apoyo a la independencia de Escocia esté en un nivel récord”, escribió Angus Robertson, miembro del gabinete del gobierno escocés de la Sra. Sturgeon.

El MSP de SNP, Jim Fairlie, agregó: “Con las compañías hipotecarias retirando productos, la inflación y las tasas de interés subiendo considerablemente y el FMI advirtiendo al Tesoro que están en el lado equivocado de la moralidad y el buen sentido financiero, recuérdenme: ¿qué es este dividendo de la Unión? Deberíamos estar agradecidos. ¿por?»

Al comparecer frente a un comité de Holyrood el miércoles, la propia Sra. Sturgeon dijo que la crisis reforzó la necesidad de la independencia de Escocia.

“Todo lo que estamos viendo en este momento nos dice que necesitamos palancas económicas y financieras mucho mayores a nuestra disposición, para que no estemos a merced de las decisiones que se toman en otros lugares, y podamos tener el conjunto completo de poderes y palancas que otros tienen los gobiernos”, dijo a los MSP.

Sin embargo, hay una gran debilidad en este argumento, que es que la propia política del SNP es que una Escocia independiente mantenga la libra hasta que esté en posición de lanzar su propia moneda separada.

La política, conocida como «sterlingización», no requeriría una unión monetaria formal con el resto del Reino Unido, que fue rechazada por el entonces canciller George Osborne antes del referéndum de 2014, lo que dejó a los votantes con dudas sobre lo que sucedería.

Sin embargo, dejaría a Escocia atada a la libra para bien o para mal y sin un banco central propio, por lo que la idea de que la independencia ofrecería un “escape” inmediato de la caída de la libra esterlina es una falacia.

La nueva moneda escocesa, nuevamente de acuerdo con la política del SNP, no se lanzaría hasta que se superen seis estrictas pruebas fiscales. Estos incluyen la creación de un nuevo banco central, la reducción del déficit presupuestario del país a un nivel sostenible y la acumulación de «suficientes reservas de divisas», un proceso que podría llevar años.

En la conferencia del SNP del año pasado, los impacientes activistas del partido apoyaron una moción que pedía que los preparativos para el nuevo banco central propuesto comenzaran antes de la independencia, una medida que, dada la actual agitación económica, parece bastante profética.

Por supuesto, el desastre financiero casero creado por los conservadores en Westminster puede tener otro efecto que muchos creen que es la única forma de detener el ciclo interminable de conflictos constitucionales en Escocia: restaurar un gobierno laborista.

Malcolm Chisholm, el exparlamentario laborista, dijo que la crisis económica podría terminar haciendo que la independencia de Escocia sea menos probable porque los gobiernos conservadores son el «principal impulsor» del mayor apoyo para dividir el Reino Unido.

El otro riesgo es que la turbulencia económica de las últimas semanas y meses hará que los escoceses sean menos propensos, no más, a querer contribuir a la incertidumbre devolviendo un voto Sí. Es posible que las personas preocupadas por pagar sus facturas de energía e hipotecas no acepten la idea de otra campaña de independencia.

Sam Taylor, que dirige el grupo de expertos escocés pro-Unión These Islands, también argumentó que la lección clave de la semana pasada es que «los mercados financieros castigarán la irresponsabilidad fiscal, y la independencia escocesa sería fiscalmente irresponsable en una escala mucho mayor».

Añadió: “El Banco de Inglaterra ha intervenido para aplacar el mercado de los dorados. No estaría interviniendo para comprar la deuda de un Gobierno escocés independiente.

“Kwasi Kwarteng ha creado un lío terrible, pero al menos es un lío que podemos limpiar nosotros mismos: el electorado puede destituir al Gobierno en las próximas elecciones generales. Con la independencia de Escocia, el lío sería mucho mayor y no habría forma de deshacerlo”.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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