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La crisis energética de Estados Unidos y la guerra eterna en la que están encerrados los demócratas y el Partido Republicano

La Ley de Reducción de la Inflación (IRA) del presidente Joe Biden enfrenta la amenaza de revocación por parte de un futuro gobierno republicano, dicen los expertos, ya que la guerra en Ucrania continúa afectando los mercados energéticos.

A partir del 16 de agosto de este año, la IRA incluyó recortes en los costos de ciertos servicios y artículos, como en las áreas de medicamentos recetados, atención médica y energía. La Casa Blanca también lo describió como «la acción más agresiva para abordar la crisis climática en la historia de Estados Unidos», canalizando $ 391 mil millones en esa área.

Entre otras cosas, la legislación tendrá como objetivo ampliar los créditos fiscales para edificios energéticamente eficientes e infraestructura de carga de vehículos eléctricos, y también establecer disposiciones para equipos fabricados en Estados Unidos para la producción de energía limpia.

Donald Trump y Joe Biden
El expresidente republicano Donald Trump (izq.) y el actual presidente demócrata Joe Biden se enfrentan durante un debate presidencial en Cleveland, Ohio, en septiembre de 2020. El enfoque energético de Trump, que implicaba un impulso a los combustibles fósiles, era diferente a la visión renovable de Biden.
AFP/Getty/Saul Loeb/Jim Watson

La ley se introdujo en un momento en que la invasión rusa de Ucrania ha perturbado los mercados energéticos, produciendo picos de precios como los que se vieron en la década de 1970.

Si bien esto tiene el potencial de acelerar la transición hacia energías limpias y renovables, también podría empujar a los países hacia las fuentes nacionales de combustibles fósiles para reducir la dependencia de Rusia en un momento en que la crisis climática solo empeorará.

Históricamente, EE. UU. ha tenido problemas para aprobar importantes proyectos de ley climáticos, y el proyecto de ley Build Back Better de Biden no se aprobó en diciembre de 2021 debido en parte a las objeciones del senador demócrata de Virginia Occidental, Joe Manchin. Dejando a un lado las disputas políticas, los bloqueos institucionales también son una amenaza para los esfuerzos climáticos de Estados Unidos.

Jonas Meckling, profesor asociado de política energética y ambiental en la Universidad de California, Berkeley, y Jared Finnegan, profesor de política pública en el University College London en el Reino Unido, son dos de los autores detrás de un informe sobre la transición energética global.

Meckling y Finnegan dijeron semana de noticias: «Lo que encontramos en nuestro estudio es que, debido a sus instituciones, países como los EE. UU. tienen dificultades para adoptar reformas energéticas que imponen costos directos a las empresas y los hogares porque no pueden aislar la formulación de políticas de los opositores políticos ni ofrecerles una compensación.

«Fue el caso en la década de 1970 cuando EE. UU. intentó y fracasó en la transición para dejar el petróleo y ha sido el caso desde la década de 1990 cuando el país intentó y fracasó en la transición para dejar los combustibles fósiles. El enfoque de los subsidios: todo zanahorias, no palos— encaja mejor con las realidades de la política estadounidense y por esta razón, [the IRA bill] pasó cuando todos los intentos anteriores fallaron».

Parte del éxito del proyecto de ley fue que Biden tiene la ventaja de ser el presidente. La preocupación para él será qué pasará con el proyecto de ley si los republicanos vuelven al poder.

«Hay una larga historia de cambio de política en los EE. UU. Deberíamos esperar que los republicanos intenten anular o debilitar muchos de los elementos clave de la Ley de Reducción de la Inflación», dijeron Meckling y Finnegan. «Si tienen éxito, veremos mucho menos de $391 mil millones en inversiones y muchas más emisiones de carbono.

“Los republicanos han sido, en general, un partido de prevención de la acción sobre la energía limpia y el clima desde la década de 1990. Y continúan haciéndolo hoy. Son, en cambio, el partido de los combustibles fósiles.

“La transición energética se ha convertido en un tema muy partidista en el clima político polarizado. Podemos esperar que los demócratas sigan persiguiéndola y que los republicanos sigan obstruyéndola”.

Esto se vio claramente durante la presidencia de Donald Trump cuando retiró a los EE. UU. del Acuerdo de París e intentó impulsar la producción de combustibles fósiles mientras atacaba la energía eólica. «Conozco mucho los molinos de viento, los he estudiado mejor que nadie», dijo en un discurso en la conferencia conservadora Turning Point USA en diciembre de 2019. «Un molino de viento matará a muchas águilas calvas».

La presidencia de Trump fue eficaz en el logro de sus objetivos de estancar un cambio a la energía limpia. Al mismo tiempo, la presidencia de Biden ha dado un gran paso hacia esa transición con el IRA.

Antes de que un posible gobierno republicano asuma el poder tan pronto como en noviembre de 2024, deberá comenzar el arduo trabajo de convertir $391 mil millones en infraestructura, como líneas de transmisión e infraestructura de carga de vehículos eléctricos.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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