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La edad de inicio de la escuela en Escocia podría elevarse a seis después de que los miembros del SNP respaldaran el cambio de política

La edad a la que los niños comienzan formalmente la escuela en Escocia podría elevarse a seis después de que los miembros del SNP aprobaran el plan en la conferencia del partido en Aberdeen.

Una moción aprobada por los delegados el lunes declaró que Escocia y el resto del Reino Unido son «atípicos» en Europa al comenzar la educación formal a los cuatro o cinco años.

En cambio, dijo que el gobierno escocés debería crear una «etapa de jardín de infantes basada en el juego» estatutaria para niños de tres a seis años, similar al sistema utilizado en algunos países nórdicos.

La política significaría que los niños no comenzarían la escuela primaria hasta que cumplieran seis años, frente a la edad de inicio actual de entre cuatro años y medio y cinco años y medio.

Los miembros del SNP también aprobaron una enmienda a la moción que pedía a los ministros que mantuvieran abierta la opción de aumentar la edad de inicio de la escuela a siete años.

En la conferencia se escuchó que ampliar la parte «basada en el juego» de la educación de un niño podría generar numerosos beneficios, incluido el aumento del rendimiento escolar y la mejora de su salud mental.

Upstart Scotland, una organización que ha hecho campaña para aumentar la edad de inicio escolar durante años, ha destacado la evidencia internacional que muestra que los niños menores de siete años «se benefician de un enfoque educativo que apoya su desarrollo físico, emocional, social y cognitivo integral, en lugar de empujar ellos hacia el logro académico temprano”.

También ha señalado que las tres naciones occidentales más exitosas en una revisión educativa publicada por la OCDE en 2015 fueron Finlandia, Estonia y Suiza, todas las cuales tienen una etapa de jardín de infantes basada en el juego para niños de tres a siete años.

La moción fue propuesta por Toni Guigliano, coordinador de desarrollo de políticas del SNP, quien dijo que la edad actual para comenzar la escuela se remonta a la época victoriana.

“La investigación es clara: los niños de cuatro y cinco años no están preparados para enfrentar las presiones y las estructuras del sistema escolar formal”, dijo a los delegados.

“El comienzo temprano de la escuela no aumenta el rendimiento, no nos hace más competitivos, pero puede generar problemas sociales, emocionales y de salud mental”.

Agregó que una etapa de jardín de infantes nacional pondría a Escocia “en línea con el resto de Europa” y les daría a los niños “arruinados por la pobreza y el trauma una oportunidad de luchar”.

“Si queremos reducir la brecha de logros, la respuesta no radica en acumular presión académica desde el primer día, sino en la crianza, el bienestar y abordar las desigualdades de frente”.

En un comunicado, Upstart Scotland dijo que estaba «totalmente encantado de que la moción se aprobara de manera tan abrumadora».

“Esperamos trabajar con el gobierno escocés para introducir una etapa de jardín de infantes basada en el juego y centrada en las relaciones para todos los niños escoceses de tres a seis años”, agregó.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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