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La espeluznante muerte del entrenador de ballenas cuando la orca ‘de ojos grandes’ de SeaWorld ‘jugó violentamente con el cuerpo’

En las semanas previas a su muerte, el entrenador de orcas Alexis Martínez le confió a su novia que su trabajo «arriesgado» le estaba pasando factura.

Tenía la sensación persistente de que «algo podría pasar en cualquier momento», dijo.

Escalofriantemente, tenía razón. En la víspera de Navidad de 2009, Alexis fue asesinado por una orca durante una sesión de entrenamiento. Tenía solo 29 años.

Alexis había trabajado con las orcas, u orcas, en Loro Parque, Tenerife, desde 2006. Era hábil, experimentado e intuitivo cuando se trataba de las enormes y majestuosas criaturas.

Pero cuando Keto, un macho de 6.600 libras, se volvió contra él, no pudo ofrecer mucho como defensa.

Su novia, Estefanía Luis Rodríguez, dijo que inicialmente los funcionarios del parque le dijeron que la muerte de Alexis fue un «accidente».

Sin embargo, meses después, documentos oficiales revelaron el verdadero horror.

Keto, que nació en cautiverio en 1995, fue una de las cuatro orcas que SeaWorld prestó a Loro Parque para su atracción Orca Ocean. Había actuado en parques en los Estados Unidos antes de mudarse a Tenerife en 2006.

Tanto un informe de la autopsia como un informe confidencial de un incidente corporativo sugieren que Alexis tuvo un final particularmente espeluznante luego de un brutal ataque de Keto en lugar de un «desafortunado accidente».

Alexis Martínez fue asesinado por una orca de SeaWorld durante una sesión de entrenamiento Leer más artículos relacionados Leer más artículos relacionados

Según Outside Magazine, el informe del incidente corporativo dijo que Keto «parecía de buen humor» el día del asalto fatal y estaba en buena forma durante las sesiones de natación.

Para la sesión de la mañana, Alexis se unió a la ballena en la piscina mientras otro entrenador, Brian Rokeach, se ubicaba en el escenario. También estuvieron presentes otros entrenadores.

Después de un comienzo positivo, las cosas fueron cuesta abajo, rápidamente.

Alexis intentó un salto espía de pie, un movimiento en el que el entrenador se para en la tribuna de la orca, o en la punta de su pico, mientras se eleva y sale del agua. Keto mostró un buen poder, pero se inclinó hacia un lado, lo que provocó que Alexis se cayera.

Cuando sucedió lo mismo en el segundo intento, Alexis respondió con un escenario de refuerzo mínimo (LRS), dando una reacción neutral y reteniendo la recompensa, según el informe.

Luego, según los informes, Keto fue recompensado con dos puñados de peces después de que obedeció la llamada de otro entrenador a una repisa poco profunda al otro lado de la piscina desde el escenario.

Presumiblemente animado, Alexis aparentemente decidió intentar bajar al escenario, lo que significa que montaría a la orca en la piscina y subiría al escenario.

Fue la última rutina que él y Keto intentarían.

Alexis era un entrenador de orcas experimentado y hábil.

La orca, que según el informe parecía agitada después de una actuación unos meses antes, se zambulló demasiado profundo, lo que obligó a Alexis a abandonar el movimiento cerca del fondo de la piscina de 12 metros.

El entrenador le hizo un gesto a Keto para que siguiera su mano con la tribuna y luego respondió con otro LRS una vez que llegaron a la superficie, según el informe.

Segundos después, Keto llevó a cabo su movimiento asesino.

El informe del incidente decía: «Keto salió a la superficie con Alexis y parecía tranquilo, pero pareció posicionarse entre Alexis y el escenario. Alexis esperó la calma de Keto y solicitó una llamada al escenario a través de un tono bajo el agua».

El entrenador Brian Rokeach señaló que la orca no parecía «comprometida a permanecer bajo control» y parecía «un poco con los ojos grandes».

Le dio a la orca un blanco de mano. Una vez que Keto pareció calmado, le dijo a Alexis, que estaba en el medio de la piscina del espectáculo, que nadara lentamente hacia una rampa que conducía a las otras piscinas.

Keto atacó a Alexis en la piscina de espectáculos de Orca Oceans de Loro Parque

Al ver que Alexis estaba en movimiento, Keto se dirigió hacia él. Brian nuevamente le dio a la orca un objetivo manual, pero esta vez fue ignorado. Arremetió contra Alexis, empujándolo contra el fondo de la piscina con su pico.

El asistente del supervisor de Orca Ocean, Rafael Sánchez, en su testimonio a los investigadores, dijo: “El animal en cuestión se movió hacia él y lo golpeó y jugó violentamente con su cuerpo”.

Los entrenadores azotaron el agua y golpearon un balde, indicándole a Keto que regresara. Finalmente, después de 30 segundos, la orca obedeció y dejó a Alexis en el fondo de la piscina.

La orca respiró hondo antes de regresar con Alexis. Luego salió a la superficie con el cuerpo inerte del entrenador sobre su pico.

Keto fue dirigido a otra piscina antes de que el cuerpo de Alexis fuera recuperado de la piscina. Le salía sangre por la nariz y la boca.

Los colegas del entrenador intentaron en vano salvarlo antes de que lo llevaran de urgencia al hospital.

Sufrió heridas horribles, incluida una hemorragia interna significativa.

Keto embistió a Alexis, causándole lesiones catastróficas

Los jefes de Loro Parque emitieron un comunicado diciendo que la muerte fue un «accidente desafortunado», dando como causa probable de muerte asfixia como resultado de la compresión de su pecho.

Dijeron que Alexis “fue golpeado por la orca en una reacción inesperada del animal”, explicando que el comportamiento de la ballena “no se correspondía con la forma en que estos mamíferos marinos atacan a sus presas en la naturaleza, sino más bien con un cambio de posición”. .

Pero el informe de la autopsia contó una historia diferente, describiendo un ataque violento.

Dijo que había «muerto debido a las graves lesiones sufridas por el ataque de una orca, incluidas múltiples fracturas por compresión, desgarros en órganos vitales y las marcas de mordeduras del animal en su cuerpo».

Keto voló a Tenerife desde los EE. UU. con otras tres orcas de SeaWorld: Tekoa, un macho, y hembras, Kohana y Skyla.

Las cuatro orcas fueron criadas en cautiverio y sin una hembra madura o dominante para establecer el orden, la dinámica social era complicada.

A Estefania Luis Rodríguez le dijeron inicialmente que la muerte de Alexis fue un «desafortunado accidente»

Apenas unos meses antes de su muerte, Alexis documentó su preocupación por las orcas en sus diarios.

En una entrada, escribió: “Keto está obsesionado con controlar a Kohana, no se separará de ella, incluidos los espectáculos. Tekoa es muy sexual cuando está a solas con Kohana (pene afuera). Keto es sexual con Tekoa”.

El 2 de septiembre de 2009, aludió a un incidente que involucró a Brian Rokeach.

Dijo que “Brian tuvo un pequeño incidente con Keto a primera hora de la mañana”, y agregó que fue “un día muy malo para Keto”. Días después escribió: “Todos los animales son malos. Día seco para Kohana”.

Más tarde se supo que Keto había mostrado un comportamiento agresivo hacia las otras orcas. En una ocasión embistió a Tekoa dejándolo sangrando y en otra mordió la aleta dorsal de Kohana.

Dos meses después de la muerte de Alexis, la entrenadora de SeaWorld, Dawn Brancheau, que había trabajado con Alexis, fue asesinada frente a miles de espectadores en la atracción de Orlando, Florida.

Dawn Brancheau, entrenadora de ballenas en SeaWorld en Orlando, fue asesinada por una ballena en 2018 (Imagen: Julie Fletcher/Orlando Sentinel/Tribune News Service vía Getty Images)

La mujer de 40 años tenía una relación especial con una enorme orca llamada Tilikum, también conocida como Blackfish, pero la criatura la mató en un ataque prolongado y violento.

Tilikum murió en 2017 después de pasar sus días en una piscina lejos de la vista del público.

Seis años después de su muerte, SeaWorld anunció que pondría fin a su programa de cría de orcas en cautiverio.

Ahora trabaja con la Sociedad Protectora de Animales de los Estados Unidos para trabajar contra la caza comercial de ballenas y focas, y también hace campañas contra el aleteo de tiburones y la contaminación del océano y ha cambiado su enfoque a las operaciones de rescate.

Keto, ahora de 26 años, permanece en Loro Parque donde actúa hasta el día de hoy.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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