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La estrella del West Ham, Vladimir Coufal, recibió un pago en «cerveza y salchichas» después del rechazo adolescente

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Vladimir Coufal del West Ham ha tomado el largo y difícil camino hacia la cima del fútbol.

Rechazado cuando era adolescente por el club local Banik Ostrava, el desconsolado defensa checo terminó ejerciendo su oficio en las ligas inferiores del país. Y no gana más que una pinta y un bocado para comer por sus problemas. No es de extrañar, entonces, que nunca olvidará esos días de pesadilla cuando sus aspiraciones en el juego parecían muertas.

El lateral derecho de los Hammers, de 29 años, reveló: “Todavía está dentro de mí, el sentimiento. No me dieron una oportunidad adecuada solo porque no era lo suficientemente alto, lo suficientemente fuerte. Pero yo solo tenía 15 años.

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“A los 16, 17, jugué en la tercera división más baja de la República Checa. Jugué por salchichas y cervezas. Banik destruyó mi sueño de ser futbolista profesional y me envió a jugar con hombres de 40 años… solo para hacer una bebida después del trabajo. Fue increíble. Cuando me ofrecieron traerme de vuelta, ¡no quise ir!”.

La historia de Coufal tiene paralelismos con la estrella de Inglaterra y los Hammers, Declan Rice, quien fue abandonado por Chelsea cuando era joven antes de irse al este de Londres. Sin embargo, solo hasta cierto punto, afirmó Coufal, antes del viaje de hoy para enfrentar al Blues de Thomas Tuchel. “Estaba en un Chelsea muy fuerte. ¡Estaba en un Banik fuerte! Hay una gran diferencia”, añadió la ex estrella del Slavia de Praga, con 26 partidos con la República Checa. “Le puede pasar a cualquiera pero mi camino fue difícil. Entonces, ahora que estoy aquí, se siente bien”.

Más aún dado que a principios de esta temporada Coufal ni siquiera pudo salir del baño debido a una lesión salvaje en la espalda que requirió cirugía. Por lo tanto, está encantado y aliviado de haber regresado a tiempo para desempeñar su papel en el enfrentamiento de semifinales de la Europa League del club contra el Eintracht Frankfurt. Admitiendo su desesperación por jugar a través de la barrera del dolor, en la Eurocopa y en la nueva temporada, empeoró las cosas, Coufal dijo: “Ya tuve un problema en la Eurocopa y después del primer partido de la temporada volví a tener dolor.

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Vladimir Coufal se unió al West Ham procedente del Slavia Praga en octubre de 2020 por 5,4 millones de libras esterlinas (Imagen: Getty Images)

“Pero no quería poner una excusa sobre mis actuaciones. Fue mi decisión jugar con el dolor. Pero después de Leicester, no pude volver a entrenar y jugar. No podía salir del baño sin la ayuda de mi esposa y no podía caminar como la gente normal. Decidimos con el equipo médico operarme y pude volver a jugar después de cinco semanas. Es hermoso.»

El partido de ida de la eliminatoria del Eintracht es en el London Stadium el jueves, y nadie necesita decirle a Coufal lo que significaría para los Irons de David Moyes llegar a la final. “Fráncfort, puedo decir, será histórico para el West Ham”, insistió.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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