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La heroína del Manchester City e Inglaterra, Karen Bardsley, baja el telón de 20 años de carrera como jugador

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KAREN BARDSLEY está colgando las botas poniendo fin a su carrera futbolística cargada de trofeos que abarca dos décadas.

La portera internacional inglesa nacida en Estados Unidos, que ganó ocho trofeos con los gigantes de la WSL, el Manchester City, anunció hoy su retiro.

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La veterana portera, que tiene 82 partidos con la selección absoluta de Inglaterra, jugó para las Lionesses en tres torneos de la Copa del Mundo y dos Campeonatos de Europa.

Bardsley, de 37 años, ha visto obstaculizadas sus posibilidades de comenzar el partido después de sufrir una lesión en el tendón de la corva.

Su última aparición con los Citizens, que actualmente son cuartos en la WSL, fue en una paliza de 7-0 sobre Aston Villa en enero del año pasado.

Sobre su decisión de retirarse, Bardsley dijo: “Tan triste y extraño como es alejarse de algo a lo que me he comprometido toda mi vida adulta joven, en última instancia, es algo de lo que me siento realmente orgullosa.

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“Puedo decir honestamente, con la mano en el corazón, que no he dejado piedra sin remover, y no me arrepiento de cómo me he aplicado y de lo que he logrado.

“Me siento increíblemente orgulloso de mi carrera, pero en última instancia, estoy muy entusiasmado con los próximos pasos y lo que vendrá en el futuro.

«Tengo muchas ganas de retribuir a la comunidad del fútbol de muchas otras maneras.

«Obviamente fue una decisión bastante difícil de tomar para mí, pero después de mucha deliberación y desafortunadamente estar fuera de la cancha durante bastante tiempo debido a una lesión, sentí que era el momento adecuado».

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Bardsley, quien nació en California de padres de Manchester, desempeñó un papel influyente en el surgimiento de Citizens como una fuerza dominante.

El portero ayudó al club a ganar un triple trofeo en 2017 y un doblete de copa en la temporada 2018-2019.

Las victorias en trofeos incluyen un título de la WSL, tres copas FA y cuatro copas de liga, incluida una derrota en la final de la Continental Tires Cup 2019 ante el Arsenal tras una tanda de penaltis.

El as del City jugó en cuatro partidos para el equipo de Gran Bretaña de Hope Powell en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

El jefe de la ciudad, Gareth Taylor, dice que Bardsley se fue "una huella indiscutible en el fútbol femenino"

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Y jugó con Inglaterra hasta los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2019 antes de que un desgarro en el tendón de la corva la dejara fuera de juego.

Fue una lesión lo que llevó a la heroína de la WSL a cuestionar su futuro como jugadora.

En abril pasado, reflexionando sobre su lesión, Bardsley le dijo a Sky Sports: «Básicamente, me desgarré el tendón de la corva del hueso al final de la primera mitad contra Noruega en la Copa del Mundo en 2019.

Aunque las lesiones han limitado las apariciones de Karen en la cancha durante mi tiempo a cargo, se ha mantenido como un miembro integral de nuestro equipo y ha marcado una diferencia real detrás de escena.

Gareth Taylor – entrenador en jefe del Manchester City

«Sabía que algo andaba mal porque todo se sentía un poco flojo, pero creo que la adrenalina me mantuvo en marcha».

«Creo que no entendí lo malo que fue en ese momento, probablemente fue porque logré terminar el juego.

«Unos meses después me operaron y de ahí en adelante fue una recuperación de 15 meses.

“La cirugía fue más invasiva de lo que pensé.

«Obtuve una nueva perspectiva sobre lo que es estar fuera del juego y pensar en lo que quiero del fútbol femenino.

“¿Todavía me encanta? ¿Todavía quiero jugar?

El año pasado, Bardsley, quien comenzó su carrera con el equipo de fútbol universitario estadounidense Cal State Fullerton Titans, fue incluida en el equipo de GB para los Juegos Olímpicos de Tokio.

Pero una lesión la obligó a retirarse del grupo antes del inicio del torneo.

Bardsley jugó en la portería de Inglaterra hasta los cuartos de final de la Copa Mundial Femenina de 2019

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Sobre su carrera, el técnico del Man City, Gareth Taylor, de 49 años, dijo: “Karen ha dejado una huella innegable en el fútbol femenino.

«Creo que su carrera como jugadora es solo el comienzo del impacto general que tendrá.

“Aunque las lesiones han limitado sus apariciones en la cancha durante mi tiempo a cargo, se ha mantenido como un miembro integral de nuestro equipo y ha marcado una diferencia real entre bastidores.

“Ella se merece todos los aplausos que recibe, y me gustaría desearle lo mejor para el futuro y el próximo paso de su viaje”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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