Noticias

La impresión 3D fortalecerá la seguridad de Estados Unidos en el Indo-Pacífico | Opinión

Las crecientes tensiones sobre Taiwán sirven como un recordatorio de la actual crisis de la cadena de suministro. A medida que EE. UU., Japón y otros aceleran los esfuerzos para fortalecer los programas de defensa, los fabricantes de defensa continúan enfrentando escasez de mano de obra y de la cadena de suministro. Bradley Martin, director del Instituto de Cadena de Suministro de Seguridad Nacional RAND, advirtió recientemente que estas restricciones son peligrosas para Estados Unidos y sus aliados en la preparación para los desafíos de China.

Para Guam, un territorio estadounidense remoto que desempeña un papel estratégico único en la estrategia del Indo-Pacífico de los Estados Unidos, lo que está en juego en la crisis de la cadena de suministro no podría ser mayor para la seguridad nacional estadounidense.

A menudo se hace referencia a Guam como la «punta de lanza» de Estados Unidos. Situado a 1.900 millas de la península de Corea y a 1.700 millas de Taiwán, sigue siendo uno de los puestos más críticos de nuestro país para activos de inteligencia, vigilancia y reconocimiento, aviones de combate, bombarderos de largo alcance y submarinos de ataque. No es de extrañar que los expertos hayan dicho que la defensa de Guam debería ser el centro del enfoque de la administración Biden para contrarrestar las amenazas de China en el Indo-Pacífico. Y el presidente Joe Biden quiere gastar 892 millones de dólares para proteger a Guam de los misiles de China.

Un área de preparación clave para las fuerzas de los Estados Unidos desde 1898, administrar la logística y los suministros de repuestos críticos es una empresa compleja. No importa que estos suministros respalden el mantenimiento de los productos más sofisticados del mundo, incluidos barcos, aeronaves, automóviles, generadores de energía y dispositivos médicos, tanto para usuarios civiles como de defensa. Muchos de los aviones y submarinos estacionados en Guam tienen décadas de antigüedad, lo que hace que sea aún más difícil encontrar fuentes confiables de repuestos para maximizar la preparación de las fuerzas estadounidenses. Según McKinsey & Company, la empresa aeroespacial promedio depende de 200 proveedores principales, que a su vez dependen de piezas de más de 12 000 proveedores más pequeños. Hoy en día, esto significa que cuando una pieza se descompone, puede llevar varios meses, si no años, solicitar nuevas reparaciones, a menudo a distancias de 10 000 millas de donde se necesitan estas piezas.

Dada la lejanía de la isla, apoyar y mantener la logística asociada con el envío de miles de piezas para barcos, aeronaves y vehículos puede resultar extremadamente complejo, con un costo de millones en costos de combustible y mantenimiento. Al comprender estas complejidades, creemos que las soluciones pueden estar realmente en la propia isla de Guam, donde estratégicamente deben estar estos componentes. Por lo tanto, es lógico que, además de albergar a 22 000 militares y sus familias, Guam podría ofrecer oportunidades alternativas para apoyar las líneas de suministro logístico clave.

La bandera de los Estados Unidos y Guam
Se ven la bandera de los Estados Unidos y Guam.
Matt Roberts/Getty Images para OFICINA DE VISITANTES DE GUAM

Guam no tiene actualmente una industria manufacturera importante. Pero con las inversiones apropiadas en ciencia, tecnología e ingeniería, podríamos ver a la isla imprimiendo sus propias piezas, eventualmente aumentando sus propias capacidades para reparar y actualizar la infraestructura crítica necesaria para mantener segura a la región y a Estados Unidos. Esta inversión crea una nueva generación de ingenieros, técnicos y diseñadores que algún día fabricarán piezas bajo demanda y ayudarán a abordar una crisis crítica de la cadena de suministro en el rincón más estratégico del mundo.

La Autoridad de Desarrollo Económico de Guam (GEDA, por sus siglas en inglés) lanzó recientemente un esfuerzo con ASTRO America que permitiría a los EE. UU. cumplir con la creciente importancia geopolítica de Guam y aliviar los problemas de la cadena de suministro relacionados con piezas críticas de defensa, utilizando la impresión 3D, también conocida como fabricación aditiva (AM ).

Las estimaciones del mercado global de impresión 3D oscilan entre $ 10 y 14 mil millones y continúan creciendo a un ritmo rápido. Si es capaz de capitalizar una fracción de ese crecimiento, la economía de Guam, que ha dependido en gran medida del gasto militar y gubernamental, así como del turismo, podría beneficiarse enormemente de una amplia diversificación.

Los funcionarios del gobierno y los líderes empresariales de Guam están buscando activamente oportunidades para diversificar la economía de Guam para que se vea menos afectada por las fluctuaciones de la economía del turismo provocadas por desastres naturales, crisis de salud como COVID-19 y más. Ahí es donde entra en juego el plan AM: cambiaría el futuro económico de la isla para siempre. Al mismo tiempo, este tipo de desarrollo podría ayudar a abordar una serie de problemas locales en el camino hacia la recuperación económica, que van desde el desempleo, que alcanzó su punto más alto en 2020; al sinhogarismo, que ha empeorado en los últimos años; y otros problemas exacerbados por la crisis de la pandemia.

Para que el esfuerzo tenga éxito a largo plazo y realmente tenga un impacto en nuestra estrategia de defensa más amplia, requerirá asociaciones considerables con instituciones clave ubicadas a más de 6,000 millas de distancia en el territorio continental de EE. UU. Sobre todo, requerirá el apoyo del pueblo guameño y sus grandes instituciones públicas y privadas.

El pueblo de Guam ha hecho grandes contribuciones a la seguridad nacional de los EE. UU. al apoyar la presencia militar de la nación y servir en un número significativo de todas nuestras Fuerzas Armadas. Es hora de que ayudemos a invertir en el futuro del territorio: ampliar las oportunidades educativas, nuevos negocios relacionados con STEM y sólidas perspectivas de innovación y crecimiento. Hacerlo beneficia a la isla y proporciona una base sólida para la defensa de Estados Unidos en la región para las generaciones venideras.

La Honorable Lourdes «Lou» Aflague Leon Guerrero es la novena gobernadora de Guam.

Neal Orringer es presidente de la Organización de Investigación de Tecnología y Ciencia Aplicada (ASTRO) América, una organización sin fines de lucro 501(c)(3) que promueve las colaboraciones entre el gobierno y la industria. Sus proyectos aceleran la transición de tecnologías de fabricación clave a la producción de defensa.

Las opiniones expresadas en este artículo son de los autores.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba