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La política progresista de Joe Biden sobre la posesión de cannabis avergüenza a los políticos inflexibles del Reino Unido

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Buenos días y felicidades por sobrevivir a la conferencia del partido Tory. Disfrute de este breve parpadeo de calma antes de que regrese el parlamento, porque las cosas caerán en picada rápidamente a partir de ahí. ¿Dónde más hay que caer, te preguntas, que no hayamos encontrado previamente? Pero no te preocupes. Ella encontrará una manera. Siempre hay algún nivel más de caos e inadecuación para que Liz Truss excave.

De todos modos, las cosas se ven un poco más brillantes en los Estados Unidos. “Como dije antes”, tuiteó el presidente Joe Biden anoche, “nadie debería estar en la cárcel solo por usar o poseer marihuana”. Hermosas e importantes palabras. Los siguió con un importante anuncio de política. Todos los estadounidenses que hayan sido condenados a nivel federal por poseer pequeñas cantidades de cannabis (unas 6500 personas en total) serían indultados. También hará un llamado a los gobernadores estatales para que emitan sus propios indultos y revisen la programación de la droga.

Habría sido impresionante de cualquiera, pero de él fue particularmente sorprendente. Biden fue el autor de un proyecto de ley penal de 1994 que endureció las penas por delitos de drogas.

ha visto la luz

Ahora, ha visto la luz. Él es parte de un cambio radical en las actitudes globales hacia el cannabis. En los últimos años, países como Tailandia, Malta y México han despenalizado o legalizado la posesión de pequeñas cantidades de la droga. Se unen a otros innumerables países que ya habían actuado: Israel, Sudáfrica, Canadá, Portugal y, por supuesto, varios estados de EE. UU., 19 de los cuales han legalizado el uso recreativo.

Estos países han reformado sus leyes sin consecuencias sociales de pesadilla. Y la razón es simple: el cannabis no es una droga particularmente dañina.

¿Es bueno para usted? No. Estropeará tus pulmones si lo fumas. Si realmente te excedes persistentemente, existe la posibilidad de que te arruine la cabeza. Pero el riesgo mucho mayor es que absorba su dinamismo. Algunas personas están bien usando cannabis regularmente. Otros caen en una versión medio zombificada de sí mismos, se quedan en casa para jugar videojuegos más de lo estrictamente justificable y pierden lentamente su sentido del impulso. Este efecto rara vez se discute, pero es, con mucho, la consecuencia más peligrosa de la droga.

Riesgos y recompensas

También tiene ventajas, de las que no hablamos. Después de todo, innumerables políticos han admitido fumar cannabis, pero pocos, si es que alguno, admite disfrutarlo. Es un misterio, entonces, por qué la gente consume drogas, si aparentemente son tan desagradables.

En realidad, millones de personas consumen cannabis para mejorar su disfrute del arte, socializar y relajarse. Obtienen algo de ello, de la misma manera que alguien puede obtener algo de un vaso de whisky después de un día de trabajo, o de una botella de Chablis con su pareja un viernes por la noche. Otros lo necesitan para aliviar el dolor.

Al igual que el alcohol, el cannabis tiene riesgos y recompensas. Para la mayoría de los usuarios, la mayor parte del tiempo, las recompensas superan los riesgos. A veces no lo hacen. Pero en términos generales, como le dirá cualquiera que lo haya probado, es un narcótico bastante inofensivo. Y ese hecho se ha vuelto más pertinente a medida que pasa el tiempo, porque en esta etapa, décadas después de que apareció por primera vez, casi todos lo han probado al menos una vez, o han estado cerca de quienes lo han hecho. Las personas han visto o experimentado por sí mismas la gravedad de la droga y han decidido que no es muy alta.

Una de las razones por las que los países despenalizaron el cannabis fue porque reconocieron que la guerra contra el cannabis no se podía ganar. Cualquiera con una pizca de realismo entiende este hecho. Camine afuera en un día de verano y lo olerá flotando en la brisa.

‘Tu perro está drogado’

Estaba paseando al perro la semana pasada. Un compañero dueño de un perro me dijo que la mayor amenaza para su salud en el parque era que comían parte del cannabis que quedaba. Su Yorkshire Terrier lo hizo la semana anterior y se durmió durante dos días. Cuando lo llevó al veterinario, el veterinario ni siquiera se molestó en hacerle ninguna prueba. “Tu perro está drogado”, le dijo. Aparentemente sucede todo el tiempo. Ese es el grado de prominencia social del que estamos hablando: una droga que se usa tanto que los pedazos que la gente deja representan un peligro para las mascotas.

Es una batalla perdida. Hemos prohibido el cannabis durante más de medio siglo. En ese tiempo, el uso ha aumentado, de medio millón cuando se aprobó la Ley de Uso Indebido de Drogas en 1971 a más de 2,5 millones en la actualidad. Hacer lo mismo una y otra vez, frente a la evidencia persistente de que no funciona, es una forma de locura. Y esa es realmente la mejor palabra para aquellos que todavía creen que puede estar prohibido por ley. Es la verdadera locura de los frigoríficos.

Pero la razón principal por la que Biden cambió la política es por lo que llamó “las claras disparidades raciales” en torno a la aplicación de la ley. Las personas blancas, negras y marrones en los EE. UU. usan la droga a tasas similares, pero las personas negras y marrones son arrestadas, procesadas y condenadas a tasas desproporcionadas.

Lo mismo es cierto en este país. Las personas negras son detenidas y registradas en busca de drogas a una tasa casi nueve veces mayor que la de las personas blancas. Son condenados por posesión de cannabis a una tasa 11,8 veces mayor que la de los blancos, a pesar de tener tasas más bajas de consumo autoinformado.

Un mundo de sombras

Esto es lo que sucede cuando criminalizas una actividad generalizada. La gente blanca de clase media puede continuar como si nada hubiera pasado; La gente de clase trabajadora y las minorías étnicas, por otro lado, están en el punto de mira.

Mire este artículo de Ed Balls de cuando fue a Glastonbury con su esposa, la actual ministra del Interior en la sombra, Yvette Cooper. “El olor inconfundible del cannabis”, escribió, casi románticamente, “flotando entre la multitud expectante y aferrándose a tu ropa, cabello y recuerdos”. Aquí hay dos destacados políticos de primera línea, uno de los cuales tiene un papel en el área política exacta de la regulación de drogas, escribiendo como si fuera un aspecto inofensivo, incluso evocador, de la vida. Y, sin embargo, esta es precisamente la misma droga por la que los niños negros y marrones tienen sus vidas arruinadas.

El cannabis opera en un mundo sombrío: efectivamente legal para quienes tienen privilegios, pero ilegal, con feroces consecuencias, para quienes no tienen privilegios.

Gran Bretaña está atrapada en el pasado mientras el resto del mundo sigue adelante. De hecho, es posible que incluso estemos retrocediendo. Los jefes de policía conservadores exigieron al Ministerio del Interior clasificar el cannabis como Clase A hace solo unos días, poniéndolo al mismo nivel que la heroína o la cocaína. Sugerir algo completamente insano, algo tan trastornado que ninguna droga en la tierra tiene la potencia para explicarlo.

arrestado inútilmente

Apenas debatimos sobre las drogas. Incluso Jeremy Corbyn, con todo su supuesto radicalismo, no lo discutió. Keir Starmer aún menos. Los conservadores han vuelto la cara a la evidencia. De los políticos destacados de primera línea, solo el alcalde de Londres, Sadiq Khan, tiene la valentía de exigir un mejor debate nacional. Y mientras nos sentamos, en silencio, fingiendo que todo está bien, innumerables jóvenes son arrestados sin sentido por una actividad inofensiva.

Biden actúa para defender a las víctimas de la guerra contra las drogas en Estados Unidos. Aquí en Gran Bretaña no tienen protectores. Y seguirá así hasta que tengamos un primer ministro con la valentía de decir lo que dijo anoche el presidente de Estados Unidos.

Qué ver este fin de semana: Jackass Forever

Profundo contenido intelectual aquí en el que un grupo de hombres se dan puñetazos en la polla para reírse. Sabes que Burro es. Para la mayoría de la gente, es un símbolo de nuestra decadencia cultural. Pero en realidad, debajo de todo lo grotesco, es un poco dulce. La visión de hombres envejecidos todavía desnudándose y cubriendo sus genitales con miel antes de aplicarles abejas es como una metáfora del sótano para el anhelo de la juventud.

Pero realmente esto está aquí por una razón y solo una razón. Es porque es muy divertido ver a un hombre recibir un puñetazo en la polla. Puedes fingir lo contrario. Pero es verdad. Ah, y hay una escena entre un tipo atado a una silla y un oso que me hizo reír tanto que me lastimé.

Qué escuchar este fin de semana: The Ultra Vivid Lament – ​​Manic Street Preachers

El último álbum de Manics ha estado disponible durante aproximadamente un año, pero sigue dando resultados. La canción de apertura, «Still Snowing in Sapporo», es una de las canciones más personales que han escrito, y por primera vez habla directamente sobre el miembro de la banda Richie Edwards, quien desapareció en 1995.

Si creciste con ellos, la línea «los cuatro contra el mundo» atrapará tu corazón y lo estrujará. Con poco alboroto, los Manics han estado hablando inteligentemente, con gracia y con principios sobre la vida en este país durante décadas. Sin grandes peleas en el mundo del espectáculo y sin ego. Son un tesoro nacional.

Qué leer este fin de semana: Sangre y hierro de Katja Hoyer

Historia tensa, autorizada y al grano aquí, mirando un período fascinante: Alemania 1871-1918. Es inquietantemente moderno, lidiando con exactamente las mismas ideas que se esconden detrás de los titulares de hoy. Alemania en este punto es menos una nación que una idea. Pero las batallas libradas en sus primeros años son sobre cuál es esa idea y, en particular, si debe definirse en oposición a elementos internos o externos. El intento de perseguir la primera opción lleva al origen de la guerra cultural y el estado de bienestar. El intento de seguir la carta conduce… bueno, eso ya lo sabes.

Vívido, enérgico, confiable y lleno de ecos de hoy: exactamente lo que espera de un libro de historia.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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