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La sequía está acabando con los árboles en el lago Tahoe

Los abetos se están muriendo en la cuenca del lago Tahoe a un ritmo más rápido que en el resto de California.

Los árboles están muriendo en mayor número y más rápido que antes, especialmente cerca del lago Fallen Leaf y alrededor del norte del lago Tahoe, dijo a SFGate Rita Mustatia, silvicultora forestal de la Unidad de Manejo de la Cuenca del Lago Tahoe del Servicio Forestal de EE. UU.

«La sequía y el estrés provocado por las condiciones de sequía aumentan el potencial de propagación de insectos y enfermedades que pueden infestar, dañar o matar árboles», dijo Mustatia.

El lago Tahoe está situado en la cordillera de Sierra Nevada, a ambos lados de la frontera entre California y Nevada. La cuenca del lago Tahoe está ocupada por una gran cantidad de especies de pinos y abetos, incluidos el pino Jeffrey, el pino torcido, el abeto blanco, el abeto rojo, el pino de azúcar, el pino ponderosa y el pino blanco occidental.

árboles muertos
Esta imagen muestra árboles muertos cerca del lago Tahoe después del incendio de Caldor del año pasado. Millones de árboles cerca del lago Tahoe están muriendo debido a la sequía.
Imágenes de George Rose/Getty

Ahora, parece que muchos de estos abetos de hoja perenne se están muriendo y se están volviendo anaranjados. Las hojas rojizas son una clara señal de que un árbol está saliendo, con los colores castaños de las hojas moribundas de los árboles de hoja caduca que indican el inicio de la caída cada año. Los árboles de hoja perenne, sin embargo, rara vez se vuelven naranjas a menos que algo salga mal.

Cuatro mil acres de árboles en la cuenca del lago Tahoe se ven afectados por la mortalidad masiva, según una encuesta aérea realizada por el Servicio Forestal en 2021. La encuesta encontró que alrededor de 70,000 árboles están muertos en el lago Tahoe, con más de un millón de árboles muertos en todo el Tahoe. Bosque Nacional.

En todo el estado de California, la encuesta también encontró que 9,5 millones de árboles habían muerto.

muerto
Arriba se fotografía un pino muerto el 10 de agosto de 2022, en South Lake Tahoe, California. Una encuesta ha determinado que la sequía y el hacinamiento están provocando la muerte de miles de árboles en la zona.
Imágenes de George Rose/Getty

Se cree que el principal impulsor de estas muertes es la sequía abrasadora que se ha apoderado del estado recientemente, lo que ha provocado temperaturas extremadamente altas, escasez de agua, incendios forestales y otras condiciones climáticas extremas.

«Este déficit prolongado de agua ha tenido un profundo impacto en los bosques de California, matando árboles por completo y predisponiéndolos a brotes de insectos y otros agentes dañinos», dijo la encuesta.

Además, la supresión de incendios en Sierra Nevada ha provocado que los árboles crezcan cada vez más, lo que significa que estos árboles pequeños compiten por los nutrientes y el agua en el suelo, así como por la luz solar.

«Nuestros bosques están en peligro mortal», dijo Hugh Safford, un ecólogo regional del Servicio Forestal recientemente jubilado, al Crónica de San Francisco a principios de este año. «Están absolutamente en peligro de muerte».

Mustatia dijo que una forma de remediar estas muertes masivas podría ser talando activamente los árboles.

«Una forma importante de manejar el estrés provocado por la sequía es anticiparse mediante la realización de raleos estratégicos para reducir la competencia de los árboles por el agua y los nutrientes», dijo a SFGate. «También es necesario eliminar los árboles que están muy infestados de muérdago enano, lo que ayudará a reducir su propagación a otros árboles».

Según la encuesta del Servicio Forestal, otros factores que exacerban las amenazas a los árboles incluyen la pudrición de la raíz y el muérdago enano, el hongo Cytospora y los escarabajos de la corteza. La pudrición de la raíz y el muérdago son plantas parásitas que roban nutrientes y agua de la planta huésped, exacerbando los problemas causados ​​por la sequía y el hacinamiento. Los escarabajos de la corteza excavan a través de la corteza de un árbol, comiendo capas esenciales de tejido que se utilizan para el transporte de agua y azúcar dentro del árbol. Una vez debilitada por una variedad de estos otros factores, Cytospora puede infectar fácilmente un árbol.

Los árboles muertos también proporcionan una excelente leña para los incendios forestales, que ahora se espera que se vean casi todo el año en California. Si bien estos incendios pueden ayudar con el problema de hacinamiento en los bosques, no son un fenómeno bienvenido para los residentes de los bosques de California. En un incendio a principios de este mes en el norte de California, dos personas murieron.

La sequía también ha tenido una serie de otros impactos en casi todos los aspectos del clima, tanto en California como en el resto de los Estados Unidos y en todo el mundo. El lago Mead, el embalse más grande de los EE. UU., se está acercando a los niveles de la piscina muerta debido a la escasez de agua, mientras que en China, el gobierno está probando la siembra de nubes para lluvia de geoingeniería.

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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