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La serpiente más grande de Gran Bretaña que crece hasta 6 pies se reproduce en la naturaleza después de escapar del zoológico

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Una especie de serpiente de 6 pies de largo se está multiplicando en Gran Bretaña contra todo pronóstico, ya que un área está demostrando ser un punto de acceso real, dicen los investigadores.

La serpiente rata de Esculapio, que es nativa de los países europeos desde el Mediterráneo hasta los Balcanes, nunca se había visto antes en el Reino Unido hasta hace unos 50 años, cuando algunos escaparon del cautiverio.

El estudiante de doctorado de la Universidad de Bangor, Tom Major, dice que la serpiente está prosperando en el área de Colwyn Bay en el norte de Gales, donde una población estable del reptil sugiere una reproducción exitosa en la naturaleza.

Después de pasar los últimos cinco años estudiando a la serpiente no venenosa, Major ha notado que las carreteras de Gales hacen que la caza sea particularmente difícil para la criatura, ya que evita cruzar el asfalto.

El estudiante de doctorado Tom Major está rastreando por radio una colonia de serpientes (Imagen: Dr. Wolfgang Wuster) Leer más artículos relacionados Leer más artículos relacionados

Le dijo a North Wales Live: “Ayer encontramos una serpiente que nació alrededor de septiembre de 2018 y que pesó ocho gramos en 2019”.

“Tres años después, pesaba 15 gramos, casi lo mismo que un lápiz HP.

“Incluso teniendo en cuenta seis meses de hibernación cada año y el clima más fresco, es una tasa de crecimiento extraordinariamente lenta. Sugiere que podría haber comido solo una o dos veces en los últimos tres años”.

La serpiente rata de Esculapio llegó a Conwy a mediados de la década de 1960 cuando Robert Jackson, fundador del Welsh Mountain Zoo, importó reptiles de Italia.

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A principios de la década de 1970, se encontraron crías de serpiente en los terrenos del zoológico e inicialmente se pensó que eran serpientes de hierba debido a sus marcas amarillas.

Más tarde confirmadas como serpientes de Esculapio, para entonces ya habían comenzado a reproducirse y propagarse, muy lentamente, más allá del zoológico.

Algunos conservacionistas han dado la bienvenida a su llegada como una especie que «regresa»: alguna vez fueron nativas de Gran Bretaña antes de la última Edad de Hielo y no se consideran dañinas.

En 2010, se descubrió que una segunda población más pequeña vivía de ratas a lo largo de Regent’s Canal, cerca del zoológico de Londres. Hace solo dos años se informó de una tercera población en Bridgend, aunque la confirmación ha resultado difícil de alcanzar.

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Se cree que la colonia de Colwyn Bay es la más grande del Reino Unido y Tom estima que hay alrededor de 70 adultos y 120 juveniles.

Por el contrario, se cree que las serpientes de Londres suman unas pocas docenas.

En el sur de Europa, los esculapios pueden alcanzar los dos metros de longitud, lo que los convierte en una de las serpientes más grandes del continente. En el norte de Gales, más frío y lluvioso, Tom sospecha que es poco probable que crezcan mucho más allá de 1,5 metros. Aun así, son las serpientes más largas de Gran Bretaña.

Aún así, el posible descubrimiento de grandes serpientes comedoras de ratas en los jardines traseros podría preocupar a algunas personas, aunque Tom dijo que hay pocos motivos de alarma. “En el continente, la serpiente coexiste con todas las demás especies, incluidos los animales que se encuentran aquí, como tejones, armiños y gatos domésticos”, dijo.

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“Para un ecosistema naturalmente equilibrado, la diversidad suele ser algo bueno. Está acostumbrado a vivir junto a los humanos y hay poca o ninguna evidencia de que cause algún daño”.

A pesar de esto, la serpiente es una especie prioritaria de gestión para Gales. La población de Colwyn Bay ha sido monitoreada desde 2004 para que «se pueda tomar una respuesta rápida si es necesario», dijo North Wales Wildlife Trust.

Tom, cuya investigación está patrocinada por el Welsh Mountain Zoo, comenzó con estudios de campo. El año pasado comenzó a rastrear por radio nueve serpientes y repetirá el ejercicio este verano.

“Aprendimos que tienen un alcance limitado, se mueven hasta 500 m por día y, a menudo, están limitados por cosas como las carreteras”, dijo. “Pasan largos períodos escondidos en fardos de heno y en las paredes de los edificios”.

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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