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La sonda de la NASA se estrellará contra un asteroide la próxima semana en una misión que algún día podría salvar la Tierra

La NASA colisionará deliberadamente una sonda espacial con un asteroide en una prueba de un nuevo plan de defensa planetaria el lunes por la noche.

La misión de prueba de redirección de doble asteroide (DART) chocará dramáticamente contra un asteroide a 11 millones de millas de la Tierra el 26 de septiembre aproximadamente a las 7:14 p.m.

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La sonda espacial DART fue llevada fuera del mundo en un cohete SpaceX Falcon 9

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La nave espacial DART se lanzó en noviembre pasado y finalmente se acerca a su objetivo, el sistema de asteroides Didymos.

Cada 11 horas y 55 minutos, Didymos es orbitado por un asteroide más pequeño llamado Dimorphos.

La nave espacial DART impactará en Dimorphos y los investigadores medirán si el impacto acortó su período de órbita.

Si tiene éxito, DART habrá demostrado la eficacia de las colisiones frontales con rocas espaciales como mecanismo de defensa planetaria.

El sistema de asteroides Didymos no está en un curso acelerado para la Tierra y habría pasado inofensivamente incluso sin intervención.

Evaluar el resultado de la Misión DART requerirá el trabajo de tecnología en telescopios espaciales y terrestres.

A principios de septiembre, la nave espacial DART expulsó el LICIACube, una caja de 31 libras equipada con cámaras para capturar el momento del impacto y las consecuencias.

“Estamos trabajando con ASI para llevar LICIACube a una distancia de entre 40 y 80 kilómetros (25 a 50 millas) de Dimorphos solo dos o tres minutos después del impacto de DART, lo suficientemente cerca como para obtener buenas imágenes del impacto y la columna de eyección, pero no tan cerca de LICIACube. podría ser golpeado por la eyección”, dijo el científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa, Dan Lubey, en un blog del JPL.

El telescopio espacial James Webb y el telescopio espacial Hubble también estarán orientados hacia Didymos, aunque Hubble estará en el lado equivocado de la Tierra en ese momento y no captará el momento del impacto, informa Space.com.

Mientras tanto, los telescopios terrestres observarán el tránsito de Dimorphos delante y detrás de su asteroide padre más grande y medirán el cambio en la órbita de la roca, si es que hay alguno.

No se conoce la amenaza de que un asteroide de tamaño considerable colisione con la Tierra, pero esta prueba resultará útil si alguna vez surge.

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Los expertos espaciales ya han identificado al menos 26.000 de los llamados «objetos cercanos a la Tierra».

Se estima que 4.700 tienen más de 500 pies de diámetro y pasarán a 4,7 millones de millas de la Tierra, por lo que cumplen con los criterios de la NASA para «Objetos potencialmente peligrosos».

Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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