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La temporada de Baker Mayfield ha ido oficialmente de mal en peor

Decir que han sido 12-15 meses difíciles para Baker Mayfield sería quedarse corto.

En 2020, la vida era buena. Tuvo la mejor temporada de su joven carrera, llevó a los Browns a un récord de 11-5, lo que resultó en la primera aparición de postemporada de la franquicia en 18 años, y le dio a Cleveland su primera victoria en los playoffs desde 1994.

Pero la selección general número 1 de 2018 retrocedió en 2021, apenas lanzando más touchdowns que intercepciones cuando los Browns terminaron 8-9 y se perdieron los playoffs. Luego, Mayfield se vio obligado a ver a Cleveland reemplazarlo con Deshaun Watson y otorgarle un contrato de cinco años totalmente garantizado por un valor de $ 230 millones, el contrato garantizado más alto en la historia de la NFL.

Para empeorar las cosas, los Browns tuvieron problemas para encontrar un equipo dispuesto a aceptar el salario de Mayfield en un canje. Cuando finalmente fue canjeado a los Carolina Panthers, aceptó un recorte salarial masivo con la esperanza de que jugaría lo suficientemente bien como para ganar un gran contrato propio, ya que será un agente libre sin restricciones después de esta temporada.

Pero eso tampoco le ha funcionado. A lo largo de cinco juegos, Mayfield ha completado solo el 54.9% de sus pases (32° en la NFL) para 962 yardas (23°) con cuatro touchdowns (empatado en el 23°) y cuatro intercepciones (empatado en el cuarto lugar). Los Panthers tienen marca de 1-4, Matt Rhule ahora está desempleado y la temporada de Mayfield oficialmente ha ido de mal en peor.

Baker Mayfield se perderá varias semanas con una lesión en el tobillo y es posible que no tome otro golpe para los Panthers.

Baker Mayfield durante un enfrentamiento Panthers-49ers en octubre de 2022
Baker Mayfield de los Carolina Panthers busca lanzar el balón durante la segunda mitad contra los San Francisco 49ers en el Bank of America Stadium el 9 de octubre de 2022 | Imágenes de Mike Comer/Getty

Cerca del final de la primera mitad de la derrota de Carolina por 37-15 en la Semana 5 ante los San Francisco 49ers, Mayfield sufrió una lesión en el tobillo izquierdo que lo obligó a ingresar al vestuario. Regresó a jugar la mayor parte de la segunda mitad, pero fue retirado una vez que el juego estaba fuera de su alcance y se presentó a su conferencia de prensa posterior al juego con una bota para caminar.

Admitió sentir dolor y que no sabía exactamente cuál era la lesión, y dijo que todos sabrían más el lunes.

Bueno, la evaluación ya está lista y no son buenas noticias, dependiendo de a quién le preguntes. Adam Schefter de ESPN informa que el ganador del Trofeo Heisman 2017 tiene un esguince en el tobillo y se espera que se pierda “al menos un par de semanas”. Y eso ciertamente no es una buena noticia para Mayfield.

Por un lado, tiene un incentivo en su contrato que lo ayudaría a recuperar parte del salario que perdió si juega el 75% de las jugadas ofensivas de los Panthers. Hay otro que le paga si obtiene 10 victorias, pero ni hagamos como que eso está pasando.

El problema más significativo es que, dependiendo de cuánto tiempo se pierda, Mayfield podría no volver a jugar en 2022. Y eso no es algo bueno en un año de contrato.

Como el único mariscal de campo saludable en la lista, se espera que el ex destacado de la XFL, PJ Walker, comience en la semana 6 cuando Carolina visite al campeón defensor del Super Bowl, LA Rams. Walker no ha jugado muy bien en la acción limitada de la NFL, lanzando dos touchdowns contra ocho intercepciones, pero tiene marca de 2-0 como titular de los Panthers en los últimos dos años.

Si juega aunque sea remotamente bien en ausencia de Mayfield, ¿podría quedarse con él el entrenador en jefe interino Steve Wilks? Pero Walker obviamente no es la mayor amenaza de Baker. Sam Darnold, quien ha estado fuera toda la temporada por una lesión en el tobillo, podría estar listo para regresar casi al mismo tiempo que Mayfield.

Dadas las dificultades de Mayfield este año, ¿podría el hombre que tomó dos lugares después de él en 2018 recuperar su trabajo? Las cosas ya se veían lo suficientemente sombrías para el promotor de Progressive, y el futuro no parece mucho más brillante.

Estadísticas cortesía de Pro Football Reference

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Oliver Barker

Nació en Bristol y se crió en Southampton. Tiene una licenciatura en Contabilidad y Economía y una maestría en Finanzas y Economía de la Universidad de Southampton. Tiene 34 años y vive en Midanbury, Southampton.

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